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Prueba del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)

¿Qué es la prueba del trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)?

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es un tipo de trastorno de ansiedad. Causa pensamientos y temores no deseados (obsesiones) que ocurren en forma repetitiva. Para librarse de las obsesiones, las personas con TOC hacen ciertas cosas repetidamente (compulsiones). La mayoría de las personas con TOC saben que sus compulsiones no tienen sentido, pero no las pueden evitar. A veces, creen que son la única manera de impedir que les suceda algo malo. Las compulsiones pueden ofrecer alivio temporal de la ansiedad.

El TOC es diferente de los hábitos y las rutinas comunes. Cepillarse los dientes a la misma hora o sentarse a cenar en la misma silla todas las noches es algo común. Pero con el TOC, las conductas compulsivas pueden llevar varias horas e interferir con la vida diaria.

El TOC suele comenzar en la infancia, la adolescencia o la adultez temprana. Los investigadores no saben cuál es la causa del TOC, pero muchos creen que la herencia genética o un problema con las sustancias químicas del cerebro pueden tener un rol. El TOC suele transmitirse de forma hereditaria.

La prueba del TOC permite diagnosticar el trastorno para recibir tratamiento, reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida.

Nombres alternativos: pruebas de TOC

¿Para qué se usa?

Esta prueba se usa para averiguar si el TOC es la causa de ciertos síntomas.

¿Por qué necesito una prueba de TOC?

La prueba se puede hacer si usted o su niño tiene pensamientos obsesivos o comportamientos compulsivos.

Algunas obsesiones comunes son:

  • Miedo a la suciedad o los gérmenes
  • Miedo de que le ocurra algo malo a usted o a un ser querido
  • Necesidad abrumadora de limpieza y orden
  • Preocupación constante de haber dejado algo sin terminar, como no haber apagado la estufa de la cocina o no haber cerrado la puerta de la casa con llave

Algunas compulsiones comunes son:

  • Lavarse las manos en forma repetitiva. Algunas personas con TOC se lavan las manos más de cien veces por día
  • Comprobar repetidamente si se han apagado los electrodomésticos y las luces
  • Repetir ciertas acciones, como sentarse y levantarse de una silla
  • Limpiar en forma constante
  • Revisar a menudo los botones y las cremalleras en la ropa

¿Qué ocurre durante una prueba de TOC?

El profesional de atención primaria tal vez le haga un examen físico y pida análisis de sangre para ver si sus síntomas son causados por ciertos medicamentos, por una enfermedad mental o por otros problemas físicos.

En una prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Usted podría ser examinado por un profesional de salud mental además o en lugar de su profesional de atención primaria. Un profesional de salud mental se especializa en el diagnóstico y el tratamiento de problemas de salud mental.

Si un profesional de salud mental lo examina, puede hacerle preguntas sobre sus pensamientos y comportamientos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba del TOC?

La prueba del TOC no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Hacerse un examen físico o ser examinado por un profesional de salud mental no implica ningún riesgo.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

El profesional de la salud puede usar el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM, por sus siglas en inglés) para hacer un diagnóstico. El DSM-5 (la quinta edición del DSM) es un libro publicado por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría . Ofrece pautas para diagnosticar los problemas de salud mental. El DSM-5 define el TOC como obsesiones o compulsiones que:

  • Duran una hora por día o más tiempo
  • Interfieren con las relaciones personales, el trabajo y otras partes importantes de la vida diaria

Las pautas también incluyen otros síntomas y comportamientos.

Algunos de los síntomas de obsesión son:

  • Pensamientos repetitivos no deseados
  • Dificultad para detener estos pensamientos

Algunos de los comportamientos compulsivos son:

  • Lavarse las manos o contar en forma repetitiva
  • Hacer cosas para reducir la ansiedad o evitar que suceda algo malo

El tratamiento del TOC suele incluir uno de los siguientes métodos o ambos:

¿Debo saber algo más sobre la prueba del TOC?

Si le diagnostican TOC, el profesional de la salud puede referirlo a un profesional de salud mental. Hay muchos tipos de profesionales de salud mental. Algunos se especializan en TOC. Los más comunes son:

  • Psiquiatra: Médico que se especializa en la salud mental. Los psiquiatras diagnostican y tratan las enfermedades mentales. También puedan recetar medicamentos
  • Psicólogo: Profesional que ha recibido capacitación en psicología. En general, los psicólogos tienen títulos de doctorado, no de médicos. Los psicólogos diagnostican y tratan las enfermedades mentales. Ofrecen asesoramiento individual y sesiones de terapia grupal. No pueden recetar medicamentos a menos que tengan una licencia especial. Algunos psicólogos trabajan con profesionales que pueden recetar medicación
  • Trabajador social clínico (L.C.S.W., por sus siglas en inglés): Profesional que tiene una maestría en trabajo social y se ha especializado en salud mental. Algunos tienen otros títulos y han recibido capacitación adicional. Los trabajadores sociales clínicos diagnostican y ofrecen asesoramiento para una variedad de problemas de salud mental. No recetan medicamentos pero pueden colaborar con profesionales de la salud que sí lo hacen
  • Consejero profesional autorizado (L.P.C., por sus siglas en inglés): La mayoría de estos profesionales tienen una maestría. Los requisitos de capacitación varían en cada estado. Diagnostican y ofrecen asesoramiento para una variedad de problemas de salud mental. No recetan medicación pero pueden colaborar con profesionales de la salud que sí pueden hacerlo

Los trabajadores sociales clínicos y los consejeros profesionales autorizados también tienen otros nombres, como terapeuta o consejero.

Para encontrar al especialista en salud mental más adecuado para tratar su TOC, hable con su médico o profesional de atención primaria.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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