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Trastorno obsesivo-compulsivo

Introducción

¿Qué es el trastorno obsesivo-compulsivo?

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una afección mental que consiste en presentar pensamientos (obsesiones) y rituales (compulsiones) una y otra vez. Estos interfieren con su vida, pero no puede controlarlos ni detenerlos.

¿Qué causa el trastorno obsesivo-compulsivo?

No se conoce la causa del trastorno-obsesivo compulsivo. Factores como la genética, la biología cerebral y la química, junto a su entorno, pueden desempeñar un papel en la afección.

¿Quién está en riesgo de tener trastorno obsesivo compulsivo?

En general, el trastorno obsesivo-compulsivo comienza en la adolescencia o cuando se es adulto joven. A menudo, los niños desarrollan TOC a una edad más temprana que las niñas.

Los factores de riesgo para el TOC incluyen:

  • Historia familiar: Las personas con un pariente de primer grado (padre, hermano o hijo) que tiene TOC presentan un mayor riesgo. Esto es especialmente cierto si el familiar desarrolló TOC cuando era niño o adolescente
  • Estructura y funcionamiento del cerebro: Los estudios de imágenes demuestran que las personas con TOC tienen diferencias en ciertas partes del cerebro. Los investigadores necesitan hacer más estudios para comprender la conexión entre estas diferencias cerebrales y el TOC
  • Trauma infantil como el abuso infantil: Algunos estudios han encontrado un vínculo entre el trauma en la infancia y el TOC. Se necesita más investigación para comprender mejor esta relación

En algunos casos, los niños pueden desarrollar algunos síntomas o TOC después de una infección estreptocócica. Esto se llama trastornos neuropsiquiátricos autoinmunes pediátricos asociados a estreptococo (PANDAS, por su sigla en inglés).

¿Cuáles son los síntomas del trastorno obsesivo compulsivo?

Las personas con TOC pueden tener síntomas de obsesiones, compulsiones o ambos:

  • Las obsesiones son pensamientos, impulsos o imágenes mentales que se repiten y causan ansiedad. Pueden involucrar cosas como:
    • Miedo a los gérmenes o a la contaminación
    • Miedo a perder o extraviar algo
    • Preocupaciones por perjuicios que le puedan afectar a usted o a otros
    • Pensamientos prohibidos no deseados que involucran sexo o religión
    • Pensamientos agresivos hacia usted u otros
    • Necesitar que algunas cosas estén alineadas en forma exacta o dispuestas de una manera particular y precisa
  • Las compulsiones son comportamientos que usted siente que debe hacer una y otra vez para tratar de reducir su ansiedad o detener los pensamientos obsesivos. Algunas compulsiones comunes incluyen:
    • Limpieza y / o lavado de manos excesivo
    • Verificar repetidamente cosas, como si la puerta está cerrada o el horno apagado
    • Contar compulsivamente
    • Ordenar y organizar las cosas de una manera particular y precisa

Algunas personas con TOC también tienen un síndrome de Tourette u otro trastorno de tics. Los tics son espasmos, movimientos o sonidos repentinos que las personas hacen repetidamente. Las personas con tics no pueden evitar que su cuerpo los haga.

¿Cómo se diagnostica el trastorno obsesivo compulsivo?

El primer paso es hablar con su profesional de la salud sobre sus síntomas. Su proveedor debe hacerle un examen y preguntarle sobre su historia clínica, asegurándose de descartar que un problema físico esté causando sus síntomas. Si parece ser un problema mental, su proveedor puede derivarlo a un especialista en salud mental para evaluarlo o recomendar tratamiento adicional.

A veces, el trastorno obsesivo compulsivo puede ser difícil de diagnosticar. Sus síntomas son parecidos a otras afecciones mentales, como los trastornos de ansiedad. También es posible tener TOC y otro trastorno mental al mismo tiempo.

No todos los que tienen obsesiones o compulsiones tienen TOC. En general, sus síntomas se consideran TOC cuando usted:

  • No puede controlar sus pensamientos o comportamientos, incluso cuando sabe que son excesivos
  • Dedica al menos 1 hora al día a estos pensamientos o comportamientos
  • No disfruta al presentar estas conductas, pero hacerlas puede aliviarle brevemente de la ansiedad que causan sus pensamientos
  • Tiene problemas importantes en su vida diaria debido a estos pensamientos o comportamientos

¿Cuáles son los tratamientos para el trastorno obsesivo compulsivo?

Los principales tratamientos para el trastorno obsesivo compulsivo son la terapia cognitivo-conductual, los medicamentos o ambos:

  • La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia. Enseña diferentes formas de pensar, comportarse y reaccionar ante las obsesiones y compulsiones. Un tipo específico de TCC que puede tratar el TOC se llama terapia de de exposición con prevención de respuesta, la que implica exponerlo en forma gradual a sus miedos u obsesiones, aprendiendo formas saludables de lidiar con la ansiedad que causan
  • Los medicamentos para el TOC incluyen ciertos tipos de antidepresivos. Si no funcionan para usted, su proveedor puede sugerirle que tome otro tipo de medicina psiquiátrica

NIH: Instituto Nacional de la Salud Mental

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