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Evaluación de depresión

¿Qué es una evaluación de depresión?

Una evaluación de depresión también se conoce como prueba de depresión. Es un conjunto estándar de preguntas que usted responde para ayudar a su profesional de la salud a determinar si tiene depresión.

La depresión es una afección común pero grave de salud mental. Todas las personas se sienten tristes a veces, pero la depresión es diferente de la tristeza normal o el duelo. La depresión puede afectar la manera de pensar, sentir y el comportamiento. Dificulta el funcionamiento en el hogar y en el trabajo. Una persona deprimida puede perder el interés en actividades que antes disfrutaba. Algunas personas con depresión pueden sentirse inútiles e incluso podrían pensar en hacerse daño a sí mismas. La depresión también puede ser parte de otras afecciones de salud mental, como el trastorno bipolar.

Debido a que la depresión es un problema de salud mental común, la detección de la depresión a menudo se realiza como parte de un chequeo de salud de rutina. Los expertos médicos recomiendan que se realicen pruebas de detección de la depresión a todas las personas a partir de los 12 años. Las pruebas de detección pueden ayudar a encontrar depresión de manera temprana. El tratamiento temprano de la depresión puede hacer que la recuperación sea más rápida. La mayoría de las personas con depresión mejorarán.

Nombres alternativos: prueba de depresión, cuestionario de salud del paciente-9 (PHQ-9), inventario de depresión de Beck (BDI), escala de depresión de Hamilton (HAM-D), Escala de autoevaluación para la depresión de Zung (SDS), escala de depresión geriátrica (GDS y GDS-SF)

¿Para qué se usa?

Un test de depresión se usa para:

  • Ayudar a diagnosticar la depresión
  • Entender cuán severa puede ser la depresión
  • Ayudar a averiguar qué tipo de depresión tiene

Hay diferentes tipos de depresión. Los más comunes son:

  • Depresión mayor, también llamada trastorno depresivo mayor: Los síntomas suelen dificultar el trabajo, el sueño, el estudio y la alimentación. Con la depresión mayor, tiene síntomas parte importante del tiempo durante al menos dos semanas
  • Trastorno depresivo persistente, también llamado distimia: Los síntomas son menos graves que los de la depresión mayor, pero duran mucho más, por lo general durante al menos dos años
  • Trastorno afectivo estacional: En general, esta forma de depresión ocurre en invierno cuando hay menos luz solar. La mayoría de las personas con trastorno afectivo estacional tienden a sentirse mejor en primavera y verano
  • Depresión post-parto: Es la depresión mayor que ocurre después de dar a luz. Es más grave y larga que la llamada tristeza posparto ("baby blues"), aquella infelicidad leve y otros cambios de humor que ocurren tras dar a luz. La depresión mayor también puede comenzar durante el embarazo. La depresión que ocurre durante o poco después del embarazo se llama "depresión perinatal". Los expertos médicos recomiendan pruebas de detección de depresión de rutina durante el embarazo y después del parto

¿Por qué necesito una evaluación de depresión?

Una evaluación de depresión suele ser parte de un chequeo de rutina. También es posible que necesite esta prueba si muestra signos de depresión, que pueden incluir:

  • Pérdida de interés o placer en actividades que antes disfrutaba
  • Sentimientos de tristeza o ansiedad
  • Sentimientos de culpa, inutilidad o impotencia
  • Problemas para conciliar el sueño (insomnio) o dormir demasiado
  • Fatiga y falta de energía
  • Dificultad para concentrarse, recordar detalles o tomar decisiones
  • Cambios en el peso
  • Pensamientos de hacerse daño o suicidarse

Si está pensando en suicidarse o en lastimarse, busque ayuda de inmediato:

  • Llame al 911 o vaya a su sala de emergencia local
  • Contacte a la línea de ayuda telefónica de prevención del suicidio. En los Estados Unidos, puede llamar a la Línea de Prevención del Suicidio y Crisis en cualquier momento:
    • Llame o envíe un mensaje de texto al 988 (1-888-628-9454 en español)
    • Chatee en línea con la Lifeline Chat (en inglés)
    • Usuario de TTY: Use su servicio de retransmisión preferido o marque 711 y luego 988
  • Los veteranos pueden contactar la Línea de Crisis para Veteranos:
    • Llame al 988 y luego presione 1
    • Envíe un mensaje de texto al 838255
    • Chat en línea (en inglés)
  • Llame a su profesional de salud mental o algún otro proveedor de atención médica
  • Contacte a un ser querido o a un amigo cercano

¿Qué sucede durante una prueba de depresión?

Durante una evaluación de depresión, usted responderá un conjunto estándar de preguntas. Su profesional de la salud puede hacer las preguntas, o usted puede completar un formulario de cuestionario para hablar con su proveedor después.

En general, las preguntas se refieren a:

  • Cambios que usted ha notado en su:
    • Estado de ánimo
    • Hábitos de sueño
    • Apetito o peso
    • Niveles de energía
    • Habilidad de concentrar su atención
    • Niveles de estrés
  • Medicinas que toma
  • Uso de drogas de alcohol
  • Su historia clínica personal y familiar de depresión y otras afecciones de salud mental

Es posible que también le hagan un examen físico. No existe una prueba de laboratorio que pueda diagnosticar la depresión. Pero su profesional de la salud puede solicitar pruebas de sangre para averiguar si otro problema de salud, como anemia o enfermedades de la tiroides, pueden estar causando depresión.

Durante un análisis de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Si lo examina un profesional de salud mental, tal vez le haga preguntas más detalladas sobre sus sentimientos y comportamientos. También podría pedirle que conteste un cuestionario sobre esto.

¿Debo hacer algo para prepararme para una prueba de depresión?

En general, ni la prueba de depresión ni un análisis de sangre requieren preparativos especiales.

¿Tiene algún riesgo la evaluación?

Hacerse un examen físico o contestar un cuestionario no implica ningún riesgo.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si le diagnostican depresión, su profesional de la salud analizará sus opciones de tratamiento. Comenzar lo antes posible el tratamiento puede mejorar sus posibilidades de recuperación. El tratamiento para la depresión puede tardar en hacer efecto, pero puede ayudar a reducir los síntomas y acortar la duración de la afección.

Su proveedor puede sugerirle que consulte a un profesional de salud mental para su atención. Un profesional de salud mental es especialista en diagnosticar y tratar problemas de salud mental. Si ya está viendo a un profesional de salud mental, una prueba de depresión puede ayudar a guiar su tratamiento.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre la evaluación de depresión?

Hay muchos tipos de profesionales de salud mental que tratan la depresión. Su proveedor de salud primaria puede ayudarle a encontrar el apoyo apropiado para usted.

Algunos de los profesionales capacitados para diagnosticar y tratar la depresión son:

  • Psiquiatras son médicos que se especializan en salud mental. Los psiquiatras pueden recetar medicamentos
  • Psicólogos generalmente tienen títulos de doctorado, pero no tienen títulos médicos. No pueden recetar medicamentos a menos que tengan una licencia especial. Algunos psicólogos trabajan con proveedores que pueden recetar medicamentos. Los psicólogos pueden utilizar sesiones de asesoramiento individual y/o terapia de grupo
  • Enfermeras psiquiátricas o de salud mental son enfermeros con capacitación especial en problemas de salud mental. Los enfermeros que pueden tener una maestría o un doctorado en enfermería de salud mental y psiquiátrica incluyen enfermeros registrados de práctica avanzada (APRN, por sus siglas en inglés), enfermeros practicantes certificados (CNP) y enfermeros especialistas clínicos (CNS). En algunos estados, ciertos enfermeros pueden recetar medicamentos
  • Trabajadores sociales clínicos con licencia tienen al menos una maestría en trabajo social con capacitación especial en salud mental. No pueden recetar medicamentos, pero pueden trabajar con proveedores que pueden recetar medicamentos. Los proveedores que son trabajadores sociales clínicos autorizados suelen tener LCSW o LICSW después de sus nombres
  • Consejeros profesionales autorizados (LPC, por sus siglas en inglés) también pueden llamarse médicos o terapeutas. Los estados tienen diferentes nombres para estas licencias, como LMFT (terapeuta matrimonial y familiar con licencia). Estos profesionales suelen tener una maestría en un campo relacionado con la salud mental. No pueden recetar medicamentos, pero pueden trabajar con proveedores que pueden recetar

Referencias

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