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Prueba del trastorno de pánico

¿Qué es una prueba del trastorno de pánico?

Un trastorno de pánico es una afección en la que se tienen ataques de pánico frecuentes. Un ataque de pánico es un episodio repentino de miedo y ansiedad intensos. Además de la angustia emocional, el ataque de pánico puede causar síntomas físicos, incluyendo dolor en el pecho, latidos cardíacos rápidos y dificultad para respirar. Durante un ataque de pánico, algunas personas piensan que están teniendo un ataque al corazón. El ataque de pánico puede durar desde unos minutos hasta más de una hora.

Algunos ataques de pánico ocurren en respuesta a una situación estresante o de miedo, como un accidente automovilístico. Otros ocurren sin una razón clara. Los ataques de pánico son comunes y afectan al menos al 11 % de los adultos cada año. Muchas personas tienen uno o dos ataques en la vida y se recuperan sin tratamiento.

Pero si usted tiene ataques de pánico repetidos e inesperados y teme constantemente que va a tener uno, puede tener un trastorno de pánico. El trastorno de pánico es poco común. Afecta solamente del 2 al 3 por ciento de los adultos cada año. Es dos veces más común en las mujeres que en los hombres.

Aunque el trastorno de pánico no pone la vida en peligro, puede causar molestias y afectar la calidad de vida. Si no se trata, puede llevar a otros problemas graves, como depresión y consumo de sustancias. La prueba del trastorno de pánico ayuda a diagnosticar la afección para recibir el tratamiento adecuado.

Otros nombres: evaluación del trastorno de pánico

¿Para qué se usa?

La prueba del trastorno de pánico se usa para determinar si ciertos síntomas son causados por un trastorno de pánico o por un problema físico, como un ataque al corazón.

¿Por qué necesito una prueba del trastorno de pánico?

Tal vez necesite esta prueba si ha tenido dos o más ataques de pánico recientes sin razón clara y teme que tendrá más. Algunos de los síntomas de un ataque de pánico son:

  • Palpitaciones (el corazón late con fuerza)
  • Dolor de pecho
  • Falta de aire
  • Sudor
  • Mareos
  • Temblores
  • Escalofríos
  • Náuseas
  • Miedo o ansiedad intenso
  • Miedo de perder el control
  • Miedo de morir

¿Qué ocurre durante una prueba del trastorno de pánico?

El profesional de la salud puede hacerle un examen físico y preguntarle sobre cómo se siente, su estado de ánimo, sus hábitos y otros síntomas. También puede pedir pruebas de sangre o del corazón para descartar un ataque cardíaco u otros problemas físicos.

En una prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Usted puede ser examinado por un profesional de salud mental además o en lugar de su profesional de atención primaria. Un profesional de salud mental es un especialista en el diagnóstico y tratamiento de los problemas de salud mental.

Si lo examina un profesional de salud mental, tal vez le haga preguntas más detalladas sobre sus sentimientos y conductas. También puede pedirle llene un cuestionario.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba del trastorno de pánico?

La prueba del trastorno de pánico no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Hacerse un examen físico o llenar un cuestionario no implica ningún riesgo.

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

El profesional de la salud puede usar el Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales (DSM, por sus siglas en inglés) para hacer un diagnóstico. El DSM-5 (quinta edición del DSM) es un libro publicado por la Asociación Psiquiátrica Estadounidense que ofrece pautas para diagnosticar los problemas de salud mental.

Las pautas del DSM-5 para diagnosticar el trastorno de pánico incluyen:

  • Ataques de pánico frecuentes e inesperados
  • Preocupación continua por la posibilidad de tener otro ataque de pánico
  • Miedo de perder el control
  • Ninguna otra causa de un ataque de pánico, como uso de drogas o un trastorno físico

El tratamiento para el trastorno de pánico suele incluir:

  • Consejería psicológica
  • Medicamentos contra la ansiedad o antidepresivos

¿Debo saber algo más sobre la prueba del trastorno de pánico?

Si se le diagnostica un trastorno de pánico, su profesional de la salud lo puede referir a un profesional de salud mental para que reciba tratamiento. Muchos tipos de profesionales tratan las enfermedades mentales. Los más comunes son:

  • Psiquiatra: Médico especialista en salud mental. Los psiquiatras diagnostican y tratan las enfermedades mentales. También pueden recetar medicamentos
  • Psicólogo: Profesional que ha recibido capacitación en psicología. En general, los psicólogos tienen títulos de doctorado, no de médicos. Los psicólogos diagnostican y tratan las enfermedades mentales. Ofrecen asesoramiento individual y sesiones de terapia grupal. No pueden recetar medicamentos a menos que tengan una licencia especial. Algunos psicólogos trabajan con profesionales que pueden recetar medicamentos
  • Trabajador social clínico (L.C.S.W., por sus siglas en inglés): Profesional con una maestría en trabajo social y se ha especializado en salud mental. Algunos tienen otros títulos y han recibido capacitación adicional. Los trabajadores sociales clínicos diagnostican y ofrecen asesoría para una serie de problemas de salud mental. No recetan medicamentos pero pueden colaborar con profesionales de la salud que pueden recetarlos
  • Consejero profesional autorizado (L.P.C., por sus siglas en inglés): La mayoría de estos profesionales han obtenido una maestría. Los requisitos de capacitación varían en cada estado de los Estados Unidos. Diagnostican y ofrecen asesoría para una serie de problemas de salud mental. No recetan medicamentos pero pueden colaborar con profesionales de la salud que pueden recetarlos

A los trabajadores sociales clínicos y los consejeros profesionales autorizados también se les llama con otros nombres, como terapeuta o consejero.

Si no está seguro de qué tipo de profesional de salud mental debe ver, consulte a su médico de atención primaria.

Referencias

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