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Diagnóstico diferencial

¿Qué es un diagnóstico diferencial?

No todas las enfermedades se pueden diagnosticar con una simple prueba de laboratorio. Muchas enfermedades causan síntomas parecidos, por ejemplo, varias infecciones causan fiebre, dolores de cabeza y fatiga. Muchas enfermedades mentales causan tristeza, ansiedad y problemas para dormir.

El diagnóstico diferencial toma en cuenta las enfermedades que podrían estar causando sus síntomas. A menudo requiere hacer varias pruebas. Estas permiten descartar ciertas causas y determinar si se necesitan más exámenes.

¿Cómo se usa?

El diagnóstico diferencial se usa para distinguir enfermedades físicas o mentales que causan síntomas parecidos.

¿Cómo mi proveedor de salud puede hacer un diagnóstico diferencial?

La mayoría de los diagnósticos diferenciales incluyen un examen físico y preguntas de salud que buscan saber sobre sus síntomas, estilo de vida y problemas médicos previos. También le harán preguntas sobre sus antecedentes familiares. El médico o proveedor de salud también puede pedir análisis de laboratorio de diferentes enfermedades. Estas pruebas se suelen hacer con una muestra de sangre u orina.

Si se sospecha un problema de salud mental, tal vez le hagan una evaluación que incluye preguntas sobre sus sentimientos y estado de ánimo.

Las pruebas y los procedimientos específicos dependen de los síntomas.

Por ejemplo, usted puede ver a su médico porque tiene un sarpullido. Los sarpullidos pueden tener muchas causas, desde alergias leves hasta infecciones que ponen en peligro la vida. Para hacer el diagnóstico diferencial de un sarpullido, el profesional de la salud puede:

  • Hacer un examen completo de la piel
  • Preguntar si ha estado expuesto a nuevos alimentos, plantas o sustancias que podrían causar una alergia
  • Preguntar si ha tenido infecciones u otras enfermedades recientes
  • Consultar libros de texto médicos para comparar su sarpullido
  • Hacer pruebas de sangre o de piel

Esto puede ayudarle a reducir las causas posibles del sarpullido.

¿Qué significan mis resultados?

Sus resultados podrían incluir información sobre afecciones que usted no tiene. Es importante tener esta información para eliminar las posibles enfermedades. Los resultados también pueden ayudar al profesional de la salud a decidir qué otras pruebas necesita y qué tratamientos podrían ayudarle.

¿Hay algo más que deba saber sobre un diagnóstico diferencial?

El diagnóstico diferencial puede llevar mucho tiempo. Pero ayuda a que usted reciba el diagnóstico y el tratamiento correctos.

Referencias

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