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Autolesión

Otros nombres: Autodañarse, Autoflagelación, Autolaceración, Autolesionarse, Automutilación, Conducta autodestructiva, Conductas autolesivas, Cortarse

Introducción

¿Qué es la autolesión?

Cuando una persona se hace daño a sí misma a propósito se conoce como autolesión (también llamada autoagresión o automutilación). Si bien las lesiones pueden ser menores, en ocasiones pueden ser graves. Pueden dejar cicatrices permanentes o causar serios problemas de salud. Algunos ejemplos incluyen:

  • Cortarse (usando una navaja, cuchillo u otro objeto filoso para cortar la piel)
  • Golpearse a sí mismo o a cosas (como un muro)
  • Quemarse con cigarrillos, fósforos o velas
  • Arrancarse el pelo
  • Insertar objetos a través de orificios corporales
  • Quebrarse huesos o provocarse moretones

La autolesión no es una enfermedad mental. Es una conducta, una forma dañina de enfrentar los sentimientos. De todas formas, algunas personas que tienen una enfermedad mental se autoagreden.

Las personas que se autolesionan en general no buscan suicidarse, pero están en mayor riesgo de atentar contra su vida si no reciben ayuda.

¿Por qué las personas se autolesionan?

Hay diferentes razones por las cuales una persona se autolesiona. A menudo, tienen problemas al enfrentar o procesar sus sentimientos. Se autoagreden al tratar de:

  • Querer sentir algo cuando se sienten vacíos o indiferentes en su interior
  • Bloquear recuerdos difíciles
  • Mostrar que necesitan ayuda
  • Liberar sentimientos fuertes que les abruman, como rabia, soledad o desesperanza
  • Castigarse a sí mismos
  • Sentir que tienen el control

¿Quién está en riesgo de autolesionarse?

Personas de todas las edades están en riesgo de autolesionarse, pero en general comienza en la adolescencia o al comienzo de la adultez. La autolesión es más común en personas que:

¿Cuáles son las señales de la autolesión?

Cuando una persona se autolesiona, puede mostrar señales como:

  • Tener frecuentes cortes, moretones o cicatrices
  • Usar ropa manga larga o pantalones aun cuando hace calor
  • Intentar excusarse por sus heridas
  • Tener objetos filosos cerca sin una razón

¿Cómo puedo ayudar a alguien que se autolesiona?

Si una persona que conoce se autolesiona, es importante no emitir un juicio sobre su conducta. Déjele saber que usted quiere ayudarle. Si la persona es un niño o un adolescente, pídale que hable con un adulto de confianza. Si la persona no quiere hacerlo, hable usted con un adulto de confianza. Si la persona que se autolesiona es un adulto, sugiérale que asista a consejería de salud mental.

¿Cuáles son los tratamientos para la autolesión?

No hay medicinas para tratar la autolesión, pero si existen medicamentos para tratar las enfermedades mentales que la persona puede tener, como la ansiedad o la depresión. Tratar la afección mental puede debilitar el impulso a autolesionarse.

La consejería para salud mental o tratamiento también puede ayudar al enseñar a la persona:

  • Habilidades para resolver problemas
  • Nuevas formas para enfrentar emociones fuertes
  • Mejores formas de relacionarse
  • Formas de fortalecer la autoestima

Si el problema es severo, la persona puede necesitar un tratamiento más intensivo en un hospital psiquiátrico o un programa de días para la salud mental.

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