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Hipertiroidismo

Otros nombres: Hiperfunción tiroidea, Hipertireosis, Tiroidismo, Tirotoxicosis
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Introducción

¿Qué es el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo, o tiroides hiperactiva, ocurre cuando la glándula tiroides produce más hormonas tiroideas de las que su cuerpo necesita.

Su tiroides es una pequeña glándula con forma de mariposa ubicada en la parte delantera de su cuello. Produce hormonas que controlan cómo el cuerpo usa la energía. Estas hormonas afectan a casi todos los órganos de su cuerpo y controlan muchas de las funciones más importantes de su cuerpo. Por ejemplo, afectan su respiración, frecuencia cardíaca, peso, digestión y estados de ánimo. Si no se trata, el hipertiroidismo puede causar serios problemas del corazón, huesos, músculos, ciclo menstrual y fertilidad. Sin embargo, existen tratamientos que pueden ayudar.

¿Qué causa el hipertiroidismo?

El hipertiroidismo tiene varias causas. Incluyendo:

  • Enfermedad de Graves: Trastorno autoinmune en el que el sistema inmunitario ataca la tiroides y hace que produzca demasiada hormona. Es la causa más común
  • Nódulos tiroideos: Crecimientos en la tiroides. Suelen ser benignos (no cancerosos), pero pueden volverse hiperactivos y producir demasiada hormona tiroidea. Los nódulos tiroideos son más comunes en adultos mayores
  • Tiroiditis: Inflamación de la tiroides. Hace que la hormona tiroidea almacenada se filtre fuera de la glándula tiroides
  • Demasiado yodo: El yodo se encuentra en algunos medicamentos, jarabes para la tos, algas y suplementos a base de algas. Tomar demasiado puede causar que su tiroides produzca demasiada hormona
  • Demasiada medicina para la tiroides: Esto puede ocurrir si las personas que toman medicamentos para el hipotiroidismo (tiroides hipoactiva) toman demasiado

¿Quién está en riesgo de hipertiroidismo?

Usted tiene un mayor riesgo de hipertiroidismo si:

  • Es mujer
  • Es mayor de 60 años
  • Ha estado embarazada o tuvo un bebé en los últimos 6 meses
  • Ha tenido cirugía de tiroides o un problema de tiroides, como bocio
  • Tiene antecedentes familiares de enfermedad de la tiroides
  • Tiene anemia perniciosa, en la cual el cuerpo no puede producir suficientes glóbulos rojos sanos porque no tiene suficiente vitamina B12
  • Tiene diabetes tipo 1 o insuficiencia suprarrenal primaria, un trastorno hormonal
  • Consume demasiado yodo al comer grandes cantidades de alimentos o al usar medicamentos o suplementos que contienen yodo

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

Los síntomas del hipertiroidismo pueden variar de persona a persona y pueden incluir:

  • Nerviosismo o irritabilidad
  • Fatiga
  • Debilidad muscular
  • Problemas para tolerar el calor
  • Problemas para dormir
  • Temblor, generalmente en las manos
  • Latidos cardíacos irregulares o rápidos
  • Deposiciones frecuentes o diarrea
  • Pérdida de peso
  • Cambios de humor
  • Bocio, un agrandamiento de la tiroides que puede hacer que su cuello se vea hinchado. A veces puede causar problemas para respirar o tragar

Los adultos mayores de 60 años pueden tener síntomas diferentes que los adultos más jóvenes. Por ejemplo, pueden perder el apetito o aislarse de otras personas. En ocasiones, esto puede confundirse con depresión o demencia.

¿Qué otros problemas puede causar el hipertiroidismo?

Si el hipertiroidismo no se trata, puede causar algunos problemas de salud graves, incluyendo:

¿Cómo se diagnostica el hipertiroidismo?

Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud:

  • Considerará su historia médica, incluyendo preguntas sobre sus síntomas
  • Hará un examen físico
  • Puede realizar pruebas para la tiroides, como:
    • Prueba de TSH, T3, T4 y análisis de sangre de anticuerpos tiroideos
    • Pruebas de imagen, como un examen de tiroides, ecografía o prueba de absorción de yodo radioactivo, la que mide la cantidad de yodo radioactivo que su tiroides absorbe de su sangre después de tragar una pequeña cantidad

¿Cuáles son los tratamientos para el hipertiroidismo?

Los tratamientos para el hipertiroidismo incluyen medicamentos, terapia con yodo radiactivo y cirugía de tiroides:

  • Los medicamentos para el hipertiroidismo incluyen:
    • Medicamentos antitiroideos: Hacen que su tiroides produzca menos hormona tiroidea. Es probable que necesite tomar los medicamentos durante 1 a 2 años. En algunos casos, es posible que deba tomarlos durante varios años. Este es el tratamiento más simple, pero a menudo no es una cura permanente
    • Medicamentos betabloqueantes: Pueden reducir síntomas como temblores, latidos cardíacos rápidos y nerviosismo. Funcionan rápidamente y pueden ayudarlo a sentirse mejor hasta que otros tratamientos surtan efecto
  • Terapia con yodo radioactivo: Tratamiento común y efectivo para el hipertiroidismo. Implica tomar yodo radioactivo por vía oral como una cápsula o líquido. Esto destruye lentamente las células de la glándula tiroides que producen la hormona tiroidea. No afecta a otros tejidos del cuerpo. Casi todas las personas que reciben tratamiento con yodo radiactivo desarrollan más tarde hipotiroidismo. Esto se debe a que las células productoras de hormona tiroidea han sido destruidas. Pero el hipotiroidismo es más fácil de tratar y causa menos problemas de salud a largo plazo que el hipertiroidismo
  • Cirugía para extirpar parte o la mayoría de la glándula tiroides: Se realiza en casos raros. Puede ser opción para personas con bocios grandes o mujeres embarazadas que no pueden tomar medicamentos antitiroideos. Si le extirpan toda la tiroides, deberá tomar medicamentos para la tiroides de por vida. Algunas personas a las que se les extirpa parte de la tiroides también deben tomar medicamentos

Si tiene hipertiroidismo, es importante no consumir demasiado yodo. Hable con su profesional de la salud sobre qué alimentos, suplementos y medicamentos debe evitar.

NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

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