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Bocio simple

Es un agrandamiento de la glándula tiroides. Por lo regular, no es un tumor ni cáncer.

Causas

La glándula tiroides es un órgano importante del sistema endocrino. Se localiza en la parte frontal del cuello justo arriba de donde se juntan las clavículas. La glándula produce las hormonas que controlan la manera en la que cada célula del cuerpo usa la energía. Este proceso se llama metabolismo.

La deficiencia de yodo es la causa más común del bocio. El cuerpo necesita yodo para producir la hormona tiroidea. Si no obtiene suficiente yodo en su dieta, la tiroides se agranda para tratar de capturar todo el yodo que pueda, para poder producir la cantidad adecuada de hormona tiroidea. Así que, el bocio puede ser una señal de que la tiroides no es capaz de producir suficiente hormona tiroidea. El uso de sal con yodo en los Estados Unidos evita que se presente una falta de yodo en la alimentación.

Otras causas del bocio incluyen:

  • El sistema inmunitario del cuerpo ataca a la glándula tiroides (problema autoinmune)
  • Ciertos medicamentos (litio o amiodarona)
  • Infecciones
  • Fumar cigarrillo
  • Ciertos alimentos (soya, maní, verduras de la familia del brócoli y el repollo)
  • El bocio nodular tóxico, una glándula tiroides agrandada que tiene un crecimiento pequeño y redondo o muchos crecimientos llamados nódulos, que producen demasiada hormona tiroidea.

Los bocios simples son más comunes en:

  • Personas de más de 40 años de edad
  • Personas con antecedentes familiares de bocio
  • Mujeres

Síntomas

El síntoma principal es el agrandamiento de la glándula tiroides. El tamaño de la glándula puede variar entre un solo nódulo pequeño hasta una masa grande en la parte frontal del cuello.

Algunas personas con bocio simple pueden tener síntomas de glándula tiroides hipoactiva.

En raras ocasiones, la tiroides agrandada puede ejercer presión sobre la tráquea y el esófago, lo cual puede llevar a:

  • Dificultades respiratorias (con bocios muy grandes), especialmente al acostarse sobre su espalda
  • Tos
  • Ronquera
  • Dificultades para deglutir, especialmente con alimento sólido
  • Dolor en la zona de la tiroides

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica hará un examen físico. Este consiste en palpar el cuello mientras usted traga. Se puede sentir hinchazón en la zona de la tiroides.

Si tiene un bocio muy grande, puede haber presión en las venas del cuello. Como resultado, cuando el proveedor le pida que levante los brazos sobre la cabeza, usted se puede sentir mareado.

Le pueden pedir los siguientes análisis de sangre para medir la actividad tiroidea:

  • Tiroxina (T4) libre
  • Hormona estimulante de la tiroides (TSH)

Los exámenes para buscar zonas anormales y posiblemente cancerosas en la glándula tiroides incluyen:

Si se encuentran nódulos en una ecografía, se puede necesitar una biopsia para verificar si hay cáncer de tiroides.

Tratamiento

Sólo es necesario tratar el bocio si está causando síntomas.

Los tratamientos para un agrandamiento de la tiroides incluyen:

  • Pastillas de reemplazo de hormona tiroidea si el bocio se debe a una tiroides hipoactiva.
  • Dosis pequeñas de solución de yodo de Lugol o de yoduro de potasio si el bocio se debe a una falta de yodo.
  • Yodo radiactivo para encoger la glándula, especialmente si la tiroides está produciendo demasiada hormona tiroidea.
  • Cirugía (tiroidectomía) para extirpar toda la glándula o parte de ella.

Expectativas (pronóstico)

Un bocio simple puede desaparecer espontáneamente o se puede agrandar. Con el tiempo, la destrucción de la tiroides puede hacer que la glándula deje de producir suficiente hormona tiroidea, una afección que se denomina hipotiroidismo.

En algunos casos, un bocio se vuelve tóxico y produce hormona tiroidea por sí solo. Esto puede ocasionar niveles altos de esta hormona, una afección que se denomina hipertiroidismo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor de atención si experimenta cualquier hinchazón en la parte frontal del cuello o cualquier otro síntoma de bocio.

Prevención

El uso de la sal de cocina yodada previene la mayoría de los bocios simples.

Nombres alternativos

Bocio; Bocio endémico; Bocio coloideo; Bocio atóxico

Referencias

Hegedüs L, Paschke R, Krohn K, Bonnema SJ. Multinodular goiter. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 90.

Kim M, Ladenson PW. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 226.

Instrucciones para el paciente

Ultima revisión 4/23/2015

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Internal review and update on 07/24/2016 by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.