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Ecografía de la tiroides

La ecografía de la tiroides es un método de imágenes para mirar la tiroides, una glándula ubicada en el cuello que regula el metabolismo (todos los procesos que controlan el ritmo de actividad de las células y los tejidos).

Forma en que se realiza el examen

La ecografía es un método indoloro que utiliza ondas sonoras para crear imágenes del interior del cuerpo. El examen que frecuentemente se lleva a cabo en la sala de ultrasonido o de radiología. También se puede hacer en una clínica.

El examen se hace de la siguiente manera:

  • Usted se acuesta con el cuello sobre una almohada u otro soporte suave. Su cuello se estira ligeramente.
  • El técnico encargado de la ecografía aplica un gel a base de agua en el cuello para ayudar a trasmitir las ondas sonoras.
  • Luego, el técnico pasa una varita, llamada transductor, de un lado a otro sobre la piel de su cuello. El transductor emite ondas sonoras, las cuales atraviesan el cuerpo y rebotan desde el área objeto de estudio (en este caso, la glándula tiroides). Una computadora examina el patrón que las ondas sonoras crean cuando rebotan y elabora una imagen de ellas.

Preparación para el examen

No necesitan preparación especial para este examen.

Lo que se siente durante el examen

La persona debe sentir muy poca incomodidad, aunque el gel puede estar frío.

Razones por las que se realiza el examen

Una ecografía de la tiroides generalmente se realiza cuando un examen físico muestra cualquier de estos hallazgos:

  • Usted presenta un crecimiento en su glándula tiroides llamado nódulo de la tiroides.
  • La tiroides se siente grande o irregular, llamado bocio.
  • Usted tiene nódulos linfáticos anormales cerca de la tiroides.

La ecografía a menudo se usa para guiar la aguja en biopsias de:

  • Nódulos de tiroides o glándula tiroides. En esta prueba, una aguja extrae una pequeña cantidad de tejido de la glándula tiroides o el nódulo. Ésta es una prueba para diagnosticar enfermedad tiroidea o cáncer de tiroides.
  • La glándula paratiroides.
  • Nódulos linfáticos en el área de la tiroides

Resultados normales

Un resultado normal mostrará que la tiroides tiene tamaño, forma y posición normal.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a:

  • Quistes (nódulos llenos con líquido)
  • Agrandamiento de la glándula tiroides (bocio)
  • Nódulos tiroideos
  • Tiroiditis o inflamación de la tiroides (se hace una biopsia)
  • Cáncer tiroideo (se hace una biopsia)

Su proveedor de atención médica puede utilizar estos resultados y los resultados de otros exámenes para orientar la atención médica.

Riesgos

No se han documentado riesgos por el ultrasonido.

Nombres alternativos

Ultrasonido - tiroides; Sonograma tiroideo; Ecografía tiroidea; Nódulos en la tiroides - ultrasonido; Bocio - ultrasonido

Referencias

Blum M. Thyroid imaging. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 79.

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger M-J, Hay ID, Larsen PR. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 11.

Ultima revisión 2/22/2018

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.