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Examen de T4

La T4 (tiroxina) es la principal hormona producida por la glándula tiroides. Se puede hacer un examen de laboratorio para medir la cantidad de T4 libre en su sangre.

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

Su proveedor de atención médica le dirá si necesita dejar de tomar cualquier medicamento que pueda afectar el resultado del examen. En general, Los resultados del examen no se ven afectados por otros medicamentos que usted pueda estar tomando. Sin embargo, ciertos suplementos incluyendo la biotina (vitamina B7) pueden afectar los resultados. Dígale a su proveedor si está tomando biotina.

El embarazo y algunas enfermedades, incluyendo la enfermedad renal y hepática, también pueden afectar los resultados de esta prueba.

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras solo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

Su proveedor puede recomendar este examen si usted tiene signos de un trastorno de la tiroides, incluyendo:

  • Hallazgos anormales de otros análisis de tiroides, tales como TSH o T3
  • Síntomas de un hipertiroidismo 
  • Síntomas de un hipotiroidismo
  • Hipopituitarismo (la hipófisis no produce suficiente cantidad de sus hormonas)
  • Bultos o nódulos en la tiroides
  • Glándula tiroides agrandada o irregular
  • Problemas para quedar embarazada

Este examen también se usa para monitorear a personas que están siendo tratadas por problemas de tiroides.

Resultados normales

Un rango normal y típico va de 0.9 a 2.3 nanogramos por decilitro (ng/dL) o 12 a 30 picomoles por litro (pmol/L).

Los rangos de los resultados normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden analizar diferentes muestras. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Para entender completamente los resultados de un examen de T4 libre, se pueden necesitar los resultados de otros exámenes de sangre de tiroides, tales como TSH o T3. 

Los resultados de las examenes también pueden ser afectados por el embarazo, el nivel de estrógeno, los problemas hepáticos, enfermedades más graves que afectan a todo el cuerpo, y cambios hereditarios en una proteína que se una a la T4.

Los niveles de T4 superiores a lo normal pueden deberse a afecciones que involucran una hiperactividad de la tiroides, como:

  • Enfermedad de Graves
  • Tomar mucho medicamento de hormona tiroidea
  • Tiroiditis 
  • Bocio tóxico o nódulos de la tiroides tóxicos
  • Algunos tumores de los testículos o los ovarios (raro)
  • Tener pruebas de imágenes con medios de contraste que contengan yodo (raro, y solo si hay un problema con la tiroides)
  • Comer muchas comidas que contengan yodo (muy raro, y solo si hay un problema con la tiroides)

Los niveles de T4 inferiores a lo normal pueden deberse a:

  • Hipotiroidismo (lo que incluye enfermedad de Hashimoto y otros trastornos que involucran hipoactividad de la tiroides)
  • Enfermedad aguda severa
  • Desnutrición o ayuno
  • Uso de ciertos medicamentos

Riesgos

Existe un riesgo pequeño con la extracción de sangre. Las venas y las arterias varían de tamaño de una persona a otra y de un lado del cuerpo a otro. Obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Punciones múltiples para localizar las venas
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Nombres alternativos

Examen de tiroxina

Imágenes

Referencias

Guber HA, Farag AF. Evaluation of endocrine function. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 23rd ed. St Louis, MO: Elsevier; 2017:chap 24.

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, Hay ID, Larsen PR. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 11.

Weiss RE, Refetoff S. Thyroid function testing. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 78.

Ultima revisión 2/22/2018

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.