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Captación de yodo radiactivo

La captación de yodo radiactivo (RAIU, por sus siglas en inglés) prueba la función de la tiroides. Mide qué cantidad de yodo radiactivo es absorbido por su glándula tiroides en un período de tiempo determinado.

Un examen similar es la gammagrafía de la tiroides. Los dos exámenes comúnmente se realizan juntos, pero pueden hacerse en forma separada.

Forma en que se realiza el examen

La prueba se realiza de esta manera:

  • Se le da una píldora que contiene una pequeñísima cantidad de yodo radiactivo. Luego de tragarla, espera hasta que el yodo se acumula en la tiroides.
  • La primera exploración se hace usualmente 4 a 6 horas después que tomó la píldora de yodo. Otra exploración se hace usualmente 24 horas más tarde. Durante la exploración , usted se acuesta boca arriba sobre una mesa. Un dispositivo llamado sonda gamma se mueve hacia atrás y hacia adelante sobre el área de su cuello, en donde está localizada la glándula tiroides.
  • La sonda detecta la ubicación e intensidad de los rayos emitidos por el material radioactivo. Una computadora muestra las imágenes de la glándula tiroides.

El examen tarda alrededor de 30 minutos.

Preparación para el examen

Siga las instrucciones respecto a no comer antes del examen. Se le pedirá que no coma después de medianoche, la noche anterior a la prueba.

Su proveedor de atención médica le dirá si necesita dejar de tomar medicamentos que puedan afectar los resultados del examen. NO deje de tomar ningún medicamento sin preguntarle primero a su proveedor.

Coméntele a a su proveedor si tiene:

  • Diarrea (que puede disminuir la absorción del yodo radiactivo).
  • Tomografías computarizadas recientes usando un medio de contraste oral o intravenoso a base de yodo (en las dos semanas anteriores).
  • Muy poco o demasiado yodo en la dieta.

Lo que se siente durante el examen

No hay ningún tipo de molestia. Se puede comer comenzando de 1 a 2 horas después de ingerir el yodo radiactivo. Se puede reanudar la dieta normal después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se realiza para evaluar la función tiroidea. A menudo, se hace cuando los exámenes de sangre de la actividad tiroidea muestran que usted puede tener una glándula tiroides hiperactiva.

Resultados normales

Estos son resultados normales entre 6 y 24 horas después de ingerir el yodo radioactivo:

  • 6 horas: 3% a 16%
  • 24 horas: 8% a 25%

Algunos centros de pruebas solamente realizan la medición a las 24 horas. Los valores pueden variar según la cantidad de yodo en la dieta. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Hable con su proveedor acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

La captación más alta de lo normal puede deberse a una glándula tiroides hiperactiva. La causa más común es la enfermedad de Graves. 

Otros trastornos pueden causar algunas áreas de captación más alta de lo normal en la glándula tiroides. Estos incluyen: 

  • Un agrandamiento de la glándula tiroides con nódulos que producen demasiada hormona tiroidea (bocio nodular tóxico).
  • Un nódulo tiroideo simple que está produciendo demasiada hormona tiroidea.

Estas afecciones a menudo ocasionan captación normal, pero ésta se concentra en pocas áreas (calientes) mientras que el resto de la glándula tiroides no absorbe nada de yodo (áreas frías). Esto sólo se puede determinar si la prueba se hace junto con la prueba de captación.

La captación inferior a lo normal puede deberse a:

  • Hipertiroidismo provocado (tomar medicamento o suplementos de la hormona tiroidea
  • Sobrecarga de yodo
  • Tiroiditis subaguda (hinchazón o inflamación de la glándula tiroides)
  • Tiroiditis indolora (silenciosa) 
  • Amiodarona (un medicamento para tratar algunos tipos de enfermedades cardíacas)

Riesgos

Toda radiación tiene posibles efectos secundarios. La cantidad de radiactividad es muy pequeña y no se ha documentado efectos secundarios. La cantidad de yodo utilizado es menor a la cantidad en una dieta normal.

Es posible que las personas con una alergia al yodo en la dieta o a los mariscos no puedan hacerse este examen. Usted puede someterse a este examen si tiene una alergia al yodo  en el medio de contraste.

Las mujeres embarazadas o que estén lactando no deberían someterse a este examen.

Consulte con su proveedor si tiene inquietudes respecto a este examen.

Consideraciones

El yodo radiactivo sale del cuerpo a través de la orina. Es necesario tomar precauciones especiales, como vaciar el inodoro dos veces después de orinar, durante un período de 24 a 48 horas después del examen. Pregúntele a su proveedor o al equipo de la sala de medicina nuclear o de radiología que lleva a cabo el examen sobre tomar precauciones.

Nombres alternativos

Examen de captación de yodo; RAIU

Referencias

Salvatore D, Davies TF, Schlumberger MJ, et al. Thyroid physiology and diagnostic evaluation of patients with thyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 11.

Weiss RE, Refetoff S. Thyroid function testing. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 78.

Actualizado 2/3/2016

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.