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Tiroiditis subaguda

Es una reacción inmunitaria de la glándula tiroides que a menudo se presenta después de una infección de las vías respiratorias superiores.

La glándula tiroides está ubicada en el cuello, justo en el medio, sobre donde se encuentran las clavículas.

Causas

La tiroiditis subaguda es una enfermedad poco común. Se cree que es causada por una infección viral. La afección a menudo ocurre después de una infección viral de las vías respiratorias altas, como paperas y gripe o un resfriado común.

La tiroiditis subaguda se presenta más frecuentemente en mujeres de mediana edad con síntomas de una infección viral de las vías respiratorias superiores en el pasado mes.

Síntomas

El síntoma más obvio de la tiroiditis subaguda es el dolor en el cuello, causado por la glándula tiroides hinchada e inflamada. Algunas veces, el dolor puede extenderse (irradiarse) a la mandíbula o a los oídos. La glándula tiroides puede estar dolorida e hinchada por semanas o, en casos raros, meses. 

Otros síntomas incluyen:

  • Sensibilidad al ejercer presión suave en la glándula tiroides
  • Dificultad para deglutir, ronquera
  • Fatiga, sentirse débil
  • Fiebre

La glándula tiroides inflamada puede liberar demasiada hormona tiroidea, causando síntomas de hipertiroidismo, incluyendo:

  • Movimientos intestinales más frecuentes 
  • Pérdida del cabello
  • Intolerancia al calor
  • Períodos menstruales irregulares en las mujeres
  • Cambios del estado de ánimo
  • Nerviosismo, temblor
  • Palpitaciones
  • Sudoración
  • Pérdida de peso, pero con aumento de apetito

A medida que la glándula tiroides sana, puede liberar muy poca hormona tiroidea, causando síntomas de hipotiroidismo, que incluyen:

  • Intolerancia al frío
  • Estreñimiento
  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Piel seca
  • Cambios de humor

La función de la glándula tiroides a menudo vuelve a la normalidad. Pero en casos raros, el hipotiroidismo puede ser permanente.

Pruebas y exámenes

Los exámenes de laboratorio que se pueden hacer abarcan:

En algunos casos, se puede hacer una biopsia de tiroides.

Tratamiento

El propósito del tratamiento es reducir el dolor y la inflamación y tratar el hipertiroidismo si se presenta. Los medicamentos antinflamatorios, como el ácido acetilsalicílico o el ibuprofeno, se emplean para controlar el dolor en los casos leves.

Los casos más serios pueden requerir un tratamiento temporal con esteroides (por ejemplo, prednisona) para controlar la inflamación. Los síntomas de hipertiroidismo se tratan con un tipo de medicamentos denominados betabloqueantes.

Expectativas (pronóstico)

Aunque se espera que la afección mejore por sí sola, puede durar meses. Generalmente, no se presentan complicaciones graves ni prolongadas.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con su proveedor de atención médica si:

  • Tiene síntomas de este trastorno.
  • Presenta tiroiditis y los síntomas no mejoran con el tratamiento.

Prevención

Las vacunas que previenen las afecciones virales, como la gripe, pueden ayudar a prevenir la tiroiditis subaguda. Es posible que otras causas no sean prevenibles.

Nombres alternativos

Tiroiditis de DeQuervain; Tiroiditis no supurativa subaguda; Tiroiditis de células gigantes; Tiroiditis granulomatosa subaguda; Hipertiroidismo - tiroiditis subaguda

Referencias

Davies TF, Laurberg P, Bahn RS. Hyperthyroid disorders. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, Kronenberg HM, eds. Williams Textbook of Endocrinology. 13th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2016:chap 12.

Guimaraes VC. Subacute and Riedel's thyroiditis. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 87.

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Ultima revisión 2/3/2016

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.