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Crisis tiroidea

La crisis tiroidea es una afección poco frecuente, potencialmente mortal, de la glándula tiroides. Se desarrolla en los casos de hipertiroidismo sin tratamiento o tiroides muy activa (tirotoxicosis).

La glándula tiroidea está localizada en el cuello, justo en el medio arriba de donde se encuentran sus clavículas.

Causas

La crisis tiroidea ocurre en personas con hipertiroidismo sin tratamiento debido a una situación de estrés mayor, como:

Poco frecuente, la crisis tiroidea puede ser causada por yodo radiactivo para la enfermedad de Graves. Esta se puede presentar incluso después de una semana o más de haber recibido el tratamiento.

Síntomas

Los síntomas son graves y pueden abarcar cualquiera de los siguientes:

  • Agitación
  • Cambio en la lucidez mental (estado de conciencia)
  • Confusión
  • Diarrea 
  • Aumento de la temperatura
  • Latidos cardíacos rápidos (taquicardia)
  • Inquietud
  • Temblores
  • Sudoración
  • Globos oculares prominentes

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede sospechar una crisis tirotóxica basado en:

  • Una lectura de presión arterial sistólica (número superior) alta con una presión arterial diastólica (número inferior) más baja en la lectura de la presión (presión de pulso amplio)
  • Una frecuencia cardíaca muy alta
  • Antecedentes de hipertiroidismo
  • Un examen del cuello puede revelar que la glándula tiroides está agrandada (bocio)

Se llevan a cabo análisis de sangre para evaluar las hormonas tiroideas TSH, T4 libre y T3.

Se realizan otros análisis de sangre para revisar las funciones renal y cardíaca, y para detectar infecciones. Las pruebas de función renal proporcionan información adicional para el diagnóstico y el tratamiento.

Tratamiento

La tormenta tiroidea es una emergencia médica. Es potencialmente mortal. Con frecuencia, la persona necesitará hospitalización en la unidad de cuidados intensivos. El tratamiento puede incluir:

  • Oxigenoterapia para los problemas respiratorios
  • Líquidos para la deshidratación
  • Mantas frías para que el cuerpo recupere la temperatura normal
  • Monitorear el exceso de líquido en personas mayores con enfermedad cardíaca o renal
  • Medicamentos para controlar la agitación
  • Medicamentos para desacelerar el ritmo cardíaco
  • Vitaminas y glucosa

El objetivo del tratamiento es disminuir los niveles de hormona tiroidea en la sangre. A veces, se suministran dosis altas de yodo para tratar de desactivar la tiroides. Se pueden suministrar otros fármacos conocidos como tionamidas para bajar el nivel de hormona en la sangre. Los medicamentos betabloqueadores con frecuencia se suministran por vía intravenosa (IV) para bajar el ritmo cardíaco, la presión sanguínea y bloquear los efectos del exceso de hormona tiroidea. En algunos casos graves, se administran glucocorticoides (esteroides).

Se suministran antibióticos en caso de infección.

Posibles complicaciones

Se pueden presentar ritmos cardíacos irregulares (arritmias). La insuficiencia cardíaca y líquido en los pulmones (edema pulmonar) se pueden desarrollar rápidamente y llevar a la muerte.

Cuándo contactar a un profesional médico

Esta es una situación de emergencia. Llame al 911 o al número local de emergencias si tiene hipertiroidismo y experimenta síntomas de crisis tiroidea.

Prevención

Para prevenir la crisis tiroidea, deber tratarse el hipertiroidismo.

Nombres alternativos

Tormenta tiroidea; Crisis tirotóxica; Crisis hipertiroidea; Hipertiroidismo acelerado; Crisis tiroidea; Tirotoxicosis - crisis tiroidea

Referencias

Jonklaas J, Cooper DS. Thyroid. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 213.

Marino M, Vitti P, Chiovato L. Graves' disease. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 82.

Tallini G, Giordano TJ. Thyroid gland. In: Goldblum JR, Lamps LW, McKenney JK, Myers JL, eds. Rosai and Ackerman's Surgical Pathology. 11th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 8.

Thiessen MEW. Thyroid and adrenal disorders. In: Walls RM, Hockberger RS, Gausche-Hill M, eds. Rosen's Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice. 9th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 120.

Ultima revisión 2/1/2022

Versión en inglés revisada por: Sandeep K. Dhaliwal, MD, board-certified in Diabetes, Endocrinology, and Metabolism, Springfield, VA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.