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Leucemia en niños

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Introducción

¿Qué es la leucemia?

Se conoce como leucemia al cáncer de las células sanguíneas. La leucemia comienza en los tejidos que forman la sangre, como la médula ósea. Su médula ósea produce células que se convertirán en glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Cada tipo de célula tiene un trabajo diferente:

  • Los glóbulos blancos ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones
  • Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde sus pulmones a sus tejidos y órganos
  • Las plaquetas ayudan a formar coágulos para detener el sangrado

Cuando tiene leucemia, su médula ósea produce una gran cantidad de células anormales. Este problema afecta con mayor frecuencia a los glóbulos blancos. Estas células anormales se acumulan en la médula ósea y la sangre, desplazando a las células sanguíneas sanas y dificultando que las células y la sangre hagan su trabajo.

¿Cuáles son los tipos de leucemia en los niños?

Existen diferentes tipos de leucemia. Algunos son agudos (de crecimiento rápido). Por lo general, empeoran rápidamente si no se tratan. La mayoría de las leucemias infantiles son agudas:

  • Leucemia linfocítica aguda (LLA): Es el tipo de leucemia más común en los niños y el cáncer en los niños más común. En la leucemia linfocítica aguda, la médula ósea produce demasiados linfocitos, un tipo de glóbulo blanco
  • Leucemia mieloide aguda (LMA): Ocurre cuando la médula ósea produce mieloblastos anormales (un tipo de glóbulo blanco), glóbulos rojos o plaquetas

Otros tipos de leucemia son crónicos (de crecimiento lento). Por lo general, empeoran durante un período de tiempo más prolongado. Son raros en niños:

  • Leucemia linfocítica crónica (LLC): La médula ósea produce linfocitos anormales (un tipo de glóbulo blanco). Es más común en adolescentes que en niños
  • Leucemia mieloide crónica (LMC): La médula ósea produce granulocitos anormales (un tipo de glóbulo blanco). Es muy raro en los niños

Hay algunos otros tipos raros de leucemia en los niños, incluyendo leucemia mielomonocítica juvenil (LMMJ).

¿Qué causa la leucemia en los niños?

La leucemia ocurre cuando hay cambios en el material genético (ADN) de las células de la médula ósea. No se conoce la causa de estos cambios genéticos. Sin embargo, existen ciertos factores que aumentan el riesgo de leucemia infantil.

¿Quién está en mayor riesgo de padecer leucemia en niños?

Los factores que aumentan el riesgo de leucemia infantil incluyen:

Existen otros factores que pueden aumentar el riesgo de tener uno o más de los tipos específicos de leucemia infantil.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia en los niños?

Algunos de los síntomas de la leucemia pueden incluir:

Otros síntomas de leucemia pueden variar de un tipo a otro. Es posible que la leucemia crónica no cause síntomas al principio.

¿Cómo se diagnostica la leucemia en niños?

Su profesional de la salud puede usar muchas herramientas para diagnosticar la leucemia:

  • Un examen físico
  • Historia clínica
  • Análisis de sangre, como un conteo sanguíneo completo
  • Pruebas de médula ósea: Hay dos tipos principales, aspiración de médula ósea y biopsia de médula ósea. Ambas pruebas implican la extracción de una muestra de médula ósea y hueso. Las muestras se envían a un laboratorio para su análisis
  • Pruebas genéticas para buscar cambios genéticos y cromosómicos

Una vez que se obtiene un diagnóstico de leucemia, se pueden realizar otras pruebas para ver si el cáncer se ha diseminado. Estos incluyen pruebas por imágenes y una punción lumbar, que es un procedimiento para recolectar y analizar el líquido cefalorraquídeo.

¿Cuáles son los tratamientos para la leucemia en niños?

Los tratamientos para la leucemia dependen del tipo de leucemia, la gravedad de la leucemia, la edad del niño y otros factores. Los posibles tratamientos pueden incluir:

A menudo, el tratamiento de la leucemia infantil tiene éxito. Sin embargo, los tratamientos pueden causar complicaciones en ese momento o más adelante en la vida. Los niños que sobreviven a la leucemia necesitarán seguimiento por el resto de sus vidas para vigilar y tratar cualquier complicación que puedan tener.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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