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Leucemia

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Introducción

¿Qué es la leucemia?

Se conoce como leucemia al cáncer de las células sanguíneas. La leucemia comienza en los tejidos que forman la sangre, como la médula ósea. Su médula ósea produce células que se convertirán en glóbulos blancos, glóbulos rojos y plaquetas. Cada tipo de célula tiene un trabajo diferente:

  • Los glóbulos blancos ayudan a su cuerpo a combatir las infecciones
  • Los glóbulos rojos transportan oxígeno desde sus pulmones a sus tejidos y órganos
  • Las plaquetas ayudan a formar coágulos para detener el sangrado

Cuando tiene leucemia, su médula ósea produce una gran cantidad de células anormales. Este problema afecta con mayor frecuencia a los glóbulos blancos. Estas células anormales se acumulan en la médula ósea y la sangre, desplazando a las células sanguíneas sanas y dificultando que las células y la sangre hagan su trabajo.

¿Cuáles son los tipos de leucemia?

Existen diferentes tipos de leucemia. El tipo de leucemia que tenga depende del tipo de glóbulo que se convierte en cáncer y de si crece rápida o lentamente.

El tipo de glóbulo puede ser:

  • Linfocitos: Un tipo de glóbulo blanco
  • Células mieloides: Células inmaduras que se convierten en glóbulos blancos, glóbulos rojos o plaquetas

Los diferentes tipos pueden crecer de forma rápida o lenta:

  • La leucemia aguda crece rápidamente. Por lo general, empeora rápidamente si no se trata
  • La leucemia crónica es de crecimiento lento. Por lo general, empeora durante un período de tiempo más prolongado

Los principales tipos de leucemia son

¿Qué causa la leucemia?

La leucemia ocurre cuando hay cambios en el material genético (ADN) de las células de la médula ósea. No se conoce la causa de estos cambios genéticos.

¿Quiénes presentan mayor riesgo de tener leucemia?

Para los tipos específicos, existen diferentes factores que pueden aumentar su riesgo de presentar ese tipo. En general, su riesgo de leucemia aumenta con la edad. Es más común después de los 60 años.

¿Cuáles son los síntomas de la leucemia?

Algunos de los síntomas de la leucemia pueden incluir:

  • Sensación de cansancio
  • Fiebre o sudores nocturnos
  • Fácil aparición de moretones o sangrado
  • Pérdida de peso o del apetito
  • Petequias (pequeños puntos rojos debajo de la piel. Son causadas por sangrado)

Otros síntomas de leucemia pueden variar de un tipo a otro. Es posible que la leucemia crómica no cause síntomas al principio.

¿Cómo se diagnostica la leucemia?

Su profesional de la salud puede usar muchas herramientas para diagnosticar la leucemia:

  • Un examen físico
  • Su historia clínica
  • Análisis de sangre, como un conteo sanguíneo completo
  • Pruebas de médula ósea: Hay dos tipos principales, aspiración de médula ósea y biopsia de médula ósea. Ambas pruebas implican la extracción de una muestra de médula ósea y hueso. Las muestras se envían a un laboratorio para su análisis
  • Pruebas genéticas para buscar cambios genéticos y cromosómicos

Una vez que el profesional de la salud hace un diagnóstico, es posible que se realicen pruebas adicionales para ver si el cáncer se ha diseminado. Estos incluyen pruebas por imágenes y una punción lumbar, que es un procedimiento para recolectar y analizar el líquido cefalorraquídeo.

¿Cuáles son los tratamientos para la leucemia?

Los tratamientos para la leucemia dependen del tipo que tenga, la gravedad de la leucemia, su edad, su salud en general y otros factores. Algunos tratamientos pueden incluir:

La leucemia es un cáncer de los glóbulos blancos. Los glóbulos blancos ayudan a su organismo a combatir las infecciones. Las células sanguíneas se forman en la médula ósea. Sin embargo, en la leucemia la médula ósea produce glóbulos blancos anormales. Estas células reemplazan a las células sanguíneas sanas y dificultan que la sangre cumpla su función.

Hay diversos tipos de leucemia, incluyendo:

La leucemia puede desarrollarse rápida o lentamente. La leucemia crónica crece lentamente. En la leucemia aguda las células son muy anormales y su número aumenta rápidamente. Los adultos pueden tener cualquiera de estos tipos; los niños con leucemia, generalmente, sufren del tipo agudo. Algunas leucemias, con frecuencia, puede curarse. Otras, son difíciles de tratar pero pueden controlarse. Los tratamientos pueden incluir quimioterapia, radioterapia y trasplante de células madre. Aún si los síntomas desaparecen, usted podría necesitar tratamiento para prevenir una recaída.

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

Comience aquí

  • Leucemia (Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma) - PDF También en inglés
  • Leucemia (Fundación Mayo para la Educación y la Investigación Médica) También en inglés

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