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Leucemia mieloide aguda (LMA) en niños

Es un cáncer de la sangre y la médula ósea. La médula ósea es el tejido suave que ayuda a la formación de células sanguíneas. Agudo significa que el cáncer se desarrolla rápidamente.

Tanto los adultos como los niños pueden presentar leucemia mieloide aguda (LMA). Este artículo aborda la LMA en niños.

Causas

La LMA es poco común en niños.

La LMA compromete a células de la médula ósea que generalmente se convierten en glóbulos blancos. Estas células de leucemia se acumulan en la médula ósea y la sangre, y no dejan espacio para la formación de glóbulos rojos y blancos y plaquetas saludables. Dado que no hay suficientes glóbulos saludables para hacerse cargo de sus labores, los niños con LMA son más propensos a tener:

  • Anemia
  • Mayor riesgo de sangrado y hematomas
  • Infecciones

La mayoría de las veces, las causas de la LMA son desconocidas. En niños, algunas cosas pueden aumentar el riesgo de desarrollar LMA:

  • La exposición al alcohol o el humo del tabaco antes del nacimiento
  • Historial de ciertas enfermedades, como la anemia aplásica
  • Ciertos trastornos genéticos, como el síndrome de Down
  • Haber recibido tratamiento con algunos fármacos utilizados para tratar el cáncer
  • Tratamiento previo con radioterapia

Tener uno o más factores de riesgo no significa que su hijo desarrollará cáncer. La mayoría de los niños que desarrollan LMA no tienen factores de riesgo conocidos.

Síntomas

Los síntomas de LMA incluyen:

  • Dolor en los huesos o las articulaciones
  • Infecciones frecuentes
  • Facilidad para sangrar o para presentar hematomas
  • Sentimiento de debilidad o cansancio
  • Fiebre con o sin una infección
  • Sudoración nocturna
  • Protuberancias indoloras en el cuello, las axilas, el estómago, la ingle u otras partes del cuerpo que pueden ser azules o moradas
  • Manchas como puntos bajo la piel provocadas por el sangrado
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de apetito y menor consumo de alimento

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo las siguientes pruebas y exámenes:

Se pueden llevar a cabo otros exámenes para determinar el tipo específico de LMA.

Tratamiento

El tratamiento para los niños con LMA puede incluir:

  • Medicamentos contra el cáncer (quimioterapia)
  • Terapia de radiación
  • Ciertos tipos de terapia dirigida
  • Pueden administrarse transfusiones de sangre para ayudar a tratar la anemia

El proveedor le puede sugerir un trasplante de médula ósea. Un trasplante por lo general no se realiza hasta que la LMA está en remisión de la quimioterapia inicial. La remisión significa que no se encuentran signos de cáncer en un examen o en las pruebas. Un trasplante puede mejorar las posibilidades de curación y supervivencia a largo plazo para algunos niños.

El equipo a cargo del tratamiento de su hijo le explicará las distintas opciones de tratamiento. Es recomendable que tome notas. Asegúrese de hacer preguntas si hay algo que no entienda.

Grupos de apoyo

Tener un hijo que padece cáncer puede hacerlo sentir muy solo. En un grupo de apoyo para personas con cáncer podrá encontrar a personas que están pasando por las mismas experiencias que usted. Ellos pueden ayudarle a lidiar con sus sentimientos. También pueden ayudarle a buscar ayuda o soluciones para sus problemas. Solicite ayuda a su equipo de atención médica o al personal de un centro de tratamiento de cáncer para encontrar un grupo de apoyo para personas con esta enfermedad.

Expectativas (pronóstico)

El cáncer puede regresar en cualquier momento. Pero con la LMA es muy poco probable que regrese luego de desaparecer por 5 años.

Posibles complicaciones

Las células leucémicas pueden diseminarse desde la sangre a otras partes del cuerpo, como:

  • Cerebro
  • Médula espinal
  • Piel
  • Encías

Las células cancerígenas también pueden formar un tumor sólido en el cuerpo.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame para programar una cita con su proveedor de inmediato si su hijo presenta algún síntoma de LMA.

Igualmente, consulte a su proveedor de atención si su hijo tiene LMA y fiebre u otros signos de infección que no desaparecen.

Prevención

No hay forma de prevenir muchos cánceres infantiles. La mayoría de los niños que padecen leucemia no presentan factores de riesgo.

Nombres alternativos

Leucemia mielógena aguda - niños; LMA - niños; Leucemia granulocítica aguda - niños; Leucemia mieloblástica aguda - niños; Leucemia no linfocítica aguda (LNLA) - niños

Referencias

American Cancer Society. Childhood leukemia. Updated February 3, 2016. www.cancer.org/cancer/leukemiainchildren/detailedguide/childhood-leukemia-what-is-childhood-leukemia. Accessed August 3, 2016.

National Cancer Institute. PDQ Childhood Acute Myeloid Leukemia/Other Myeloid Malignancies Treatment. Updated July 28, 2016. National Cancer Institute. www.cancer.gov/types/leukemia/patient/child-aml-treatment-pdq. Accessed August 3, 2016.

Wei MC, Dahl GV, Weinstein HJ. Acute myeloid leukemia in children. In: Hoffman R, Benz EJ, Silberstein LE, Heslop HE, Weitz JI, Anastasi J, eds. Hematology: Basic Principles and Practice. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:chap 61.

Ultima revisión 8/1/2016

Versión en inglés revisada por: Adam S. Levy, MD, Division of Pediatric Hematology/Oncology, The Children's Hospital at Montefiore, Bronx, NY. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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