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Biopsia de ganglios linfáticos

Es la extracción de tejido de un ganglio linfático para examinarlo bajo el microscopio.

Los ganglios linfáticos son glándulas pequeñas que producen glóbulos blancos (linfocitos), los cuales combaten las infecciones. Los ganglios linfáticos pueden atrapar los gérmenes que están causando una infección. El cáncer se puede diseminar a los ganglios linfáticos.

Forma en que se realiza el examen

Una biopsia de ganglio linfático se realiza en una sala de operaciones en un hospital o se realiza en un centro quirúrgico ambulatorio. La biopsia se puede hacer de diferentes formas.

Una biopsia abierta es una cirugía para remover todo un ganglio linfático o sólo una parte. Esto por lo general se hace si se puede sentir un ganglio linfático durante el examen. Esta se puede hacer inyectando un anestésico local (medicamento insensibilizador) en el área o bajo anestesia general. El procedimiento con frecuencia se hace de la siguiente manera:

  • Usted se acuesta sobre una mesa de exploración. Le pueden dar un medicamento para calmarlo y hacerlo dormir o puede estar bajo anestesia general, lo que significa que está dormido y no siente dolor.
  • Se limpia el sitio de la biopsia.
  • Se hace un corte (incisión) quirúrgico pequeño. El ganglio linfático o parte de este se remueve.
  • Se cierra la incisión con puntos de sutura y se aplica un vendaje o adhesivo líquido.
  • Una biopsia abierta puede tardar de 30 a 45 minutos.

Para algunos cánceres, se emplea una forma especial de encontrar el mejor ganglio linfático para la biopsia. Esto se denomina biopsia de ganglio linfático centinela, y consiste en:

  • Una pequeña cantidad de marcador, ya sea un marcador radiactivo (radioisótopo) o un tinte azul o ambos, es inyectado en el sitio del tumor.
  • El marcador o el tinte fluyen hacia el ganglio o ganglios más cercanos (local). Estos ganglios se denominan ganglios centinela. Estos son los primeros ganglios hacia donde se puede propagar el cáncer.
  • El ganglio o ganglios centinela son removidos.

Biopsias de ganglios linfáticos en el abdomen pueden ser removidos con un laparoscopio. Este es un pequeño tubo con luz y cámara que es insertado a través de una pequeña incisión en el abdomen. Se hacen una o más incisiones para insertar las herramientas y ayudar a extirpar el ganglio. Se encuentra el ganglio y se remueve una parte. Esto usualmente es realizado bajo anestesia general, lo que significa que la persona que está teniendo este procedimiento estará dormida y sin dolor.

Luego que se remueve la muestra, se envía al laboratorio para su análisis.

Una biopsia con aguja consiste en insertar una aguja en un ganglio linfático. Este tipo de biopsia se realiza con menos frecuencia debido a que los resultados no son tan útiles como con una biopsia abierta.

Preparación para el examen

Coméntele a su proveedor:

  • Si está embarazada
  • Si tiene cualquier tipo de alergia a medicamentos
  • Si tiene problemas de sangrado
  • Qué medicamentos está tomando (incluyendo cualquier suplemento o remedio herbal)

Su proveedor puede solicitarle que:

  • Deje de tomar cualquier anticoagulante, ácido acetilsalicílico (aspirin), heparina, warfarina (Coumadin), o clopidogrel (Plavix) a como las indicaciones
  • No coma ni beba nada después de un cierto período de tiempo antes de la biopsia
  • Llegue a cierta hora para el procedimiento

Lo que se siente durante el examen

Cuando el anestésico local es inyectado, usted sentirá un pinchazo y una leve picazón. El sitio de la biopsia estará adolorido por unos días después del examen.

Después de una biopsia abierta o biopsia laparoscópica, el dolor es leve y usted puede controlarlo fácilmente con un analgésico de venta libre. También puede notar algún hematoma o supuración de líquido durante unos días. Siga las instrucciones para el cuidado de la incisión. Mientras la incisión esta sanado, evite cualquier tipo de ejercicio intenso o levantar objetos pesados que causen dolor o incomodidad. Solicite a su proveedor instrucciones específicas sobre las actividades que puede hacer.

Razones por las que se realiza el examen

El examen se utiliza para diagnosticar cáncer, sarcoidosis o una infección (como tuberculosis):

  • Cuando usted o su proveedor sienten inflamación de los ganglios y no desaparece
  • Cuando los ganglios linfáticos anormales están presentes en una TC o en escaneo de IRM
  • Para algunas personas con cáncer de mama o melanoma, para ver si el cáncer se ha diseminado (biopsia de ganglio linfático centinela)

Los resultados de la biopsia ayudan a el proveedor a decidir sobre tratamientos y exámenes posteriores.

Resultados normales

Si una biopsia de ganglio linfático no muestra ningún signo de cáncer, es más probable que otros ganglios linfáticos cercanos también estén libres de cáncer. Esta información puede ayudarle a el proveedor a decidir con respecto a exámenes y tratamientos posteriores.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales pueden deberse a muchas diferentes afecciones, desde infecciones muy leves hasta cáncer.

Por ejemplo, el agrandamiento de los ganglios linfáticos puede deberse a:

Riesgos

La biopsia de ganglio linfático puede resultar en cualquiera de los siguientes:

  • Sangrado
  • Infección (en pocos casos, la herida puede resultar infectada y usted necesitará tomar antibióticos)
  • Lesión nerviosa si la biopsia se realiza en un ganglio linfático cercano a nervios (el entumecimiento usualmente desaparece en algunos meses)

Nombres alternativos

Biopsia - ganglio linfático; Biopsia abierta de ganglio linfático; Biopsia con aguja fina (biopsia aspirativa); Biopsia de ganglio linfático centinela

Referencias

Chernecky CC, Berger BJ. Biopsy, site-specific - specimen. In: Chernecky CC, Berger BJ, eds. Laboratory Tests and Diagnostic Procedures. 6th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2013:199-202.

Chung A, Giuliano AE. Lymphatic mapping and sentinel lymphadenectomy for breast cancer. In: Bland KI, Copeland EM, Klimberg S, eds. The Breast: Comprehensive Management of Benign and Malignant Diseases. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2018:chap 42.

Young NA, Dulaimi E, Al-Saleem T. Lymph nodes. In: Bibbo M, Wilbur DC, eds. Comprehensive Cytopathology. 4th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 25.

Ultima revisión 6/11/2018

Versión en inglés revisada por: Debra G. Wechter, MD, FACS, general surgery practice specializing in breast cancer, Virginia Mason Medical Center, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.