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Leucemia mielógena aguda en adultos

La leucemia mielógena aguda (LMA) es un cáncer que comienza dentro de la médula ósea. Esta es el tejido blando en el interior de los huesos que ayuda a formar las células sanguíneas. El cáncer crece a partir de las células que normalmente se convertirían en glóbulos blancos.

Aguda significa que la enfermedad avanza rápidamente y usualmente tiene un curso agresivo.

Causas

La LMA es uno de los tipos de leucemia más comunes entre los adultos.

La LMA es más común en hombres que en mujeres.

Las personas con este tipo de cáncer tienen muchas células inmaduras anormales dentro de su médula ósea. Las células se multiplican muy rápidamente y reemplazan a las células sanguíneas sanas. La médula ósea, que ayuda al cuerpo a combatir infecciones y que produce otros componentes de la sangre, algún día dejará de trabajar correctamente. Las personas con LMA se vuelven más propensas a infecciones. También tienen un riesgo incrementado de sangrado a medida que las cantidades de células sanguíneas sanas disminuyen.

La mayoría del tiempo, el proveedor de atención médica no puede determinar la causa de LMA. Sin embargo, los siguientes factores pueden llevar a algunos tipos de leucemia, incluida la LMA:

  • Trastornos sanguíneos, como policitemia vera, trombocitemia esencial y mielodisplasia
  • Ciertos químicos (por ejemplo, el benceno)
  • Ciertos fármacos quimioterapéuticos, incluidos el etopósido y otros conocidos como alquilantes
  • Exposición a determinados químicos y sustancias dañinas
  • Radiación
  • Un sistema inmunitario debilitado debido a un trasplante de órganos

Los problemas con los genes también pueden causar el desarrollo de LMA.

Síntomas

La LMA no tiene síntomas específicos. Los síntomas que se observan se deben principalmente a las afecciones relacionadas. Los síntomas de LMA pueden incluir cualquiera de los siguientes:

Pruebas y exámenes

El proveedor llevará a cabo un examen físico. Puede haber signos de inflamación del bazo, del hígado o de los ganglios linfáticos. Los exámenes realizados incluyen:

Si el proveedor sabe que usted tiene este tipo de leucemia, se llevarán a cabo exámenes adicionales para determinar el tipo específico de LMA. Los subtipos se basan en cambios específicos en los genes (mutaciones) y en la forma como las células leucémicas aparecen bajo el microscopio.

Tratamiento

El tratamiento consiste en utilizar medicamentos (quimioterapia) para destruir las células cancerosas. La mayoría de los tipos de LMA se tratan de la misma manera al principio, con más de un fármaco quimioterapéutico.

La quimioterapia también destruye células normales. Esto puede causar efectos secundarios, como:

Otros tratamientos de apoyo para LMA pueden incluir:

  • Antibióticos para tratar la infección
  • Transfusiones de glóbulos rojos para combatir la anemia
  • Transfusiones de plaquetas para controlar el sangrado

Un trasplante de médula ósea (célula madre) probablemente se hará después del primer o segundo ciclo de quimioterapia. Esta decisión se determina por varios factores, como por ejemplo:

  • Su edad y salud general
  • Cuán alto fue su conteo de glóbulos blancos
  • Ciertos cambios genéticos en las células leucémicas
  • La disponibilidad de donantes

Grupos de apoyo

El estrés causado por la enfermedad se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo. El hecho de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarlo a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Se dice que usted está en remisión cuando la biopsia de médula ósea no muestra evidencia de LMA. La remisión completa ocurre en la mayoría de los pacientes. El pronóstico de la persona depende de la salud general y del subtipo genético de las células de la LMA.

Remisión no es lo mismo que cura. Generalmente, se necesita más tratamiento, ya sea en forma de más quimioterapia o un trasplante de médula ósea.

Con tratamiento, las personas más jóvenes con LMA tienden a tener un mejor pronóstico que aquellos que desarrollan la enfermedad en edad avanzada. La tasa de supervivencia a 5 años es mucho más baja en adultos mayores que en personas más jóvenes. Los expertos dicen que esto se debe en parte al hecho de que las personas más jóvenes puede tolerar mejor los medicamentos fuertes para quimioterapia. Además, la leucemia en personas mayores tiende a ser más resistente a los tratamientos actuales.

Si el cáncer no reaparece (recae) dentro de los 5 años posteriores al diagnóstico, usted probablemente se ha curado.

Cuándo contactar a un profesional médico

Haga una cita con el proveedor si usted:

  • Desarrolla síntomas de LMA
  • Padece LMA y presenta fiebre que no desaparece u otros signos de infección

Prevención

Si usted trabaja cerca de radiación o químicos asociados con la leucemia, siempre utilice equipo protector.

Nombres alternativos

Leucemia granulocítica aguda; LMA; Leucemia mieloide aguda (LMA); Leucemia no linfocítica aguda; Leucemia aguda mieloide; Leucemia aguda granulocítica; Leucemia no linfocítica (ANLL); Leucemia de tipo no linfocítica (ANLL)

Referencias

Appelbaum FR. Acute leukemias in adults. In: Niederhuber JE, Armitage JO, Doroshow JH, Kastan MB, Tepper JE, eds. Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2014:chap 98.

National Cancer Institute. PDQ Adult acute myeloid leukemia. Updated January 1, 2016. www.cancer.gov/types/leukemia/hp/adult-aml-treatment-pdq. Accessed July 11, 2016.

National Comprehensive Cancer Network. NCCN clinical practice guidelines in oncology (NCCN guidelines): acute myeloid leukemia. Updated June 29, 2016. Version 2. 2016. www.nccn.org/professionals/physician_gls/pdf/aml.pdf. Accessed July 11, 2016.

Instrucciones para el paciente

Ultima revisión 5/20/2016

Versión en inglés revisada por: Todd Gersten, MD, Hematology/Oncology, Florida Cancer Specialists & Research Institute, Wellington, FL. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.

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