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Prueba de niveles de la hormona luteinizante (HL)

¿Qué es una prueba de niveles de hormona luteinizante (HL)?

Esta prueba mide los niveles de hormona luteinizante (HL) en la sangre. La HL es producida por la glándula pituitaria o hipófisis, una glándula pequeña ubicada debajo del cerebro. La HL juega un papel importante en el desarrollo y el funcionamiento sexual.

  • En las mujeres, la HL ayuda a controlar el ciclo menstrual. También desencadena la liberación del óvulo del ovario. Esto se conoce como ovulación. Los niveles de HL aumentan rápidamente justo antes de la ovulación
  • En hombres, la HL hace que los testículos produzcan testosterona, que es importante para la producción de espermatozoides. En los hombres, los niveles de HL normalmente no cambian mucho
  • En niños, los niveles de HL suelen ser bajos en la niñez temprana y empiezan a aumentar un par de años antes del comienzo de la pubertad. En las niñas, la HL les envía señales a los ovarios para que produzcan estrógeno. En los niños, les envía señales a los testículos para que produzcan testosterona

El exceso y la insuficiencia de HL puede causar una variedad de problemas, como infertilidad (no poder quedar embarazada), dificultades menstruales, bajo deseo sexual en los hombres y pubertad precoz o tardía en los niños.

Nombres alternativos: lutropina, hormona estimulante de las células intersticiales

¿Para qué se usa?

La hormona luteinizante colabora estrechamente con otra hormona llamada hormona foliculoestimulante (FSH) para controlar las funciones sexuales. Por ello, la prueba de hormona foliculoestimulante se suele hacer junto con la prueba de HL. Estas pruebas se utilizan de diferentes maneras, dependiendo de si usted es una mujer, un hombre o un niño.

En las mujeres, estas pruebas generalmente se usan para:

  • Averiguar la causa de la infertilidad
  • Averiguar el momento de la ovulación, el momento en que usted tiene más probabilidad de quedar embarazada
  • Averiguar la causa de períodos menstruales irregulares o interrumpidos
  • Confirmar el inicio de la menopausia o la perimenopausia. La menopausia es el momento en la vida de una mujer en que los períodos menstruales cesan y ya no puede quedar embarazada. Suele comenzar alrededor de los 50 años. La perimenopausia es el período de transición antes de la menopausia. Puede durar varios años. Las pruebas de HL pueden hacerse hacia el final de esta transición.

En los hombres, estas pruebas generalmente se usan para:

  • Averiguar la causa de la infertilidad
  • Averiguar el motivo de un bajo recuento espermático
  • Averiguar el motivo de un bajo deseo sexual

En los niños, esta prueba por lo general se hace para diagnosticar pubertad precoz o tardía.

  • La pubertad se considera precoz si comienza antes de los 9 años en las niñas, o antes de los 10 años en los varones
  • La pubertad se considera tardía si no ha comenzado para los 13 años en las niñas, y los 14 años en los varones

¿Por qué necesito una prueba de LH?

Si es mujer, usted podría necesitar esta prueba si:

  • No ha logrado quedar embarazada después de intentarlo durante 12 meses
  • Tiene ciclos menstruales irregulares
  • Sus períodos menstruales han parado. La prueba se puede usar para averiguar si usted ha pasado por la menopausia o está en la perimenopausia

Si es hombre, podría necesitar esta prueba si:

  • No ha logrado dejar embarazada a su pareja después de intentarlo durante 12 meses
  • Su deseo sexual ha disminuido

Tanto los hombres como las mujeres podrían necesitar esta prueba si tienen síntomas de una enfermedad de la glándula pituitaria. Estos incluyen algunos de los síntomas mencionados anteriormente, así como:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Bajar de peso
  • Disminución del apetito

Su niño podría necesitar una prueba de HL si él o ella no parece estar comenzando la pubertad a la edad indicada (demasiado temprano o demasiado tarde).

¿Qué ocurre durante una prueba de niveles de LH?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Si usted es una mujer que no ha pasado por la menopausia, su profesional de la salud tal vez le programe la prueba en un momento específico de su ciclo menstrual.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

El significado de sus resultados depende de si usted es una mujer, un hombre o un niño.

Si es una mujer, los niveles de HL altos pueden significar que:

  • No está ovulando: Si está en edad fértil, podría significar que tiene un problema en los ovarios. Si es una mujer mayor, podría significar que ha comenzado la menopausia o está en la perimenopausia
  • Tiene síndrome del ovario poliquístico (SOP): Trastorno hormonal común que afecta a las mujeres en edad fértil. Es una de las principales causas de infertilidad femenina
  • Tiene síndrome de Turner: Enfermedad genética que afecta el desarrollo sexual de las mujeres. A menudo causa infertilidad

Si es mujer, los niveles de HL bajos podrían significar que:

Si es hombre, los niveles de HL altos podrían significar que:

  • Sus testículos han sido dañados por quimioterapia, radiación, infección o abuso de alcohol
  • Tiene síndrome de Klinefelter: Enfermedad genética que afecta el desarrollo sexual de los hombres. A menudo causa infertilidad

Si es hombre, los niveles bajos de HL podrían significar que tiene una enfermedad de la glándula pituitaria o del hipotálamo, la región del cerebro que controla a la glándula pituitaria y otras funciones corporales importantes.

En los niños, los niveles de LH altos, junto con niveles altos de hormona foliculoestimulante, pueden significar que la pubertad está por comenzar o que ya ha comenzado. Si esto sucede antes de los 9 años en una niña o antes de los 10 años en un niño (pubertad precoz), puede ser un signo de:

Los niveles bajos de HL y de hormona foliculoestimulante en niños pueden ser signo de pubertad tardía. La pubertad tardía puede ser causada por:

  • Una enfermedad de los ovarios o los testículos
  • Síndrome de Turner en las niñas
  • Síndrome de Klinefelter en los niños
  • Infección
  • Deficiencia hormonal
  • Trastorno de la alimentación

Si tiene preguntas sobre los resultados de usted o de su niño, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de HL?

Hay una prueba que se puede hacer en el hogar para medir los niveles de hormona luteinizante en la orina. El kit detecta el aumento de HL que ocurre justo antes de la ovulación. Esta prueba le permite saber cuándo ovulará y cuándo tiene más probabilidades de quedar embarazada. Pero no debe usar esta prueba para prevenir el embarazo. No es confiable para este propósito.

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