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Prueba de niveles de testosterona

¿Qué es una prueba de niveles de testosterona?

La testosterona es la principal hormona sexual en los hombres. Durante la pubertad de un niño, la testosterona causa el crecimiento del vello corporal, el desarrollo muscular y la profundización de la voz. En los hombres adultos, controla el deseo sexual, mantiene la masa muscular y ayuda a producir esperma. Las mujeres también tienen testosterona en el cuerpo, pero en cantidades mucho más bajas.

Esta prueba mide los niveles de testosterona en la sangre. La mayor parte de la testosterona en la sangre está unida a las proteínas. La testosterona que no está unida a una proteína se llama testosterona libre. Hay dos tipos principales de pruebas de testosterona:

  • La testosterona total, que mide la testosterona unida y la libre.
  • La testosterona libre, que mide solo la testosterona libre. La testosterona libre puede dar más información sobre ciertas afecciones médicas.

Los niveles de testosterona demasiado bajos (t baja) o altos (t alta) pueden causar problemas de salud tanto en los hombres como en las mujeres.

Otros nombres: testosterona en suero, testosterona total, testosterona libre, testosterona biodisponible

¿Para qué se usa?

La prueba de niveles de testosterona puede usarse para diagnosticar varios problemas, entre ellos:

¿Por qué necesito una prueba de testosterona?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de niveles anormales de testosterona. En los hombres adultos, se pide principalmente si hay síntomas de niveles bajos de testosterona. En las mujeres, se pide principalmente si hay síntomas de niveles altos de testosterona.

Los síntomas de los niveles bajos de testosterona en hombres incluyen:

  • Bajo deseo sexual
  • Dificultad para tener una erección
  • Desarrollo de tejido mamario
  • Problemas de fertilidad
  • Caída del cabello
  • Huesos débiles
  • Pérdida de masa muscular

Los síntomas de niveles altos de testosterona en mujeres incluyen:

  • Exceso de crecimiento de vello corporal y facial
  • Profundización de la voz
  • Irregularidades menstruales
  • Acné
  • Aumento de peso

Los niños también pueden necesitar una prueba de niveles de testosterona. En los niños, la pubertad tardía puede ser un síntoma de testosterona baja, mientras que la pubertad temprana puede ser un síntoma de una t alta.

¿Qué sucede durante una prueba de niveles de testosterona?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de niveles de testosterona no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados significan cosas diferentes dependiendo de si el paciente es un hombre, una mujer o un niño.

Hombres:

  • Los niveles altos de testosterona pueden indicar un tumor en los testículos o las glándulas suprarrenales. Las glándulas suprarrenales están encima de los riñones y controlan la frecuencia cardíaca, la presión arterial y otras funciones del cuerpo.
  • Los niveles bajos de testosterona pueden indicar una enfermedad genética o crónica, o un problema con la glándula pituitaria. La hipófisis es un órgano pequeño en el cerebro que controla muchas funciones, por ejemplo, el crecimiento y la fertilidad.

En mujeres:

  • Los niveles altos de testosterona pueden indicar una afección llamada síndrome de ovario poliquístico (SOP). El SOP es un trastorno hormonal común que afecta a las mujeres en edad fértil. Es una de las principales causas de infertilidad femenina.
  • También puede indicar cáncer de ovario o de las glándulas suprarrenales.
  • Los niveles bajos de testosterona son normales, pero los niveles extremadamente bajos pueden indicar enfermedad de Addison, un trastorno de la glándula pituitaria.

En hombres:

  • Los niveles altos de testosterona pueden indicar cáncer en los testículos o las glándulas suprarrenales.
  • Los niveles bajos de testosterona en los niños pueden indicar otro problema con los testículos, incluso una lesión.

Si los resultados no son normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Ciertos medicamentos, así como el alcoholismo, pueden afectar los resultados. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de niveles de testosterona?

Para los hombres con diagnóstico de niveles bajos de testosterona pueden ser beneficiosos los suplementos de testosterona, según lo recete por su médico o profesional de la salud. Los suplementos de testosterona no se recomiendan para hombres con niveles normales de testosterona. No hay pruebas de que ofrezcan ningún beneficio y, de hecho, pueden ser perjudiciales para los hombres sanos.

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