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Prueba de niveles de la hormona foliculoestimulante (FSH)

¿Qué es una prueba de niveles de la hormona foliculoestimulante (FSH)?

Esta prueba mide el nivel de la hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés) en la sangre. Esta hormona es producida por la glándula pituitaria o hipófisis, una glándula pequeña ubicada debajo del cerebro. La hormona foliculoestimulante juega un papel importante en el desarrollo y el funcionamiento sexual.

  • En las mujeres, la FSH ayuda a controlar el ciclo menstrual y estimula el crecimiento de óvulos en los ovarios. Los niveles de FSH cambian a lo largo del ciclo menstrual. Los niveles más altos ocurren justo antes de que el ovario libere un óvulo. Esto se conoce como ovulación
  • En los hombres, la FSH controla la producción de espermatozoides. Normalmente, los niveles de FSH no cambian mucho en los hombres
  • En los niños, los niveles de FSH suelen ser bajos hasta que comienzan a aumentar en la pubertad. En las niñas, les envía señales a los ovarios para que produzcan estrógeno. En los niños, les envía señales a los testículos para que produzcan testosterona

El exceso o la insuficiencia de FSH puede causar una serie de problemas, como infertilidad (no poder quedar embarazada), dificultades menstruales, bajo deseo sexual en los hombres, y pubertad precoz o tardía en los niños.

Nombres alternativos: folitropina, HFE, hormona foliculoestimulante en suero

¿Para qué se usa?

La FSH colabora estrechamente con otra hormona llamada hormona luteinizante para controlar las funciones sexuales. Por esto, la prueba de hormona luteinizante se suele hacer junto con la prueba de FSH. Estas pruebas se utilizan de diferentes maneras, dependiendo de si usted es una mujer, un hombre o un niño.

En las mujeres, estas pruebas generalmente se usan para:

  • Averiguar la causa de la infertilidad
  • Averiguar si hay un problema con el funcionamiento de los ovarios
  • Averiguar la causa de períodos menstruales irregulares o interrumpidos
  • Confirmar el inicio de la menopausia, o la perimenopausia. La menopausia es el momento en la vida de una mujer en que los períodos menstruales cesan y ya no puede quedar embarazada. Generalmente comienza alrededor de los 50 años de edad. La perimenopausia es el período de transición antes de la menopausia. Puede durar varios años. Las pruebas de FSH pueden hacerse hacia el final de esta transición

En los hombres, estas pruebas generalmente se usan para:

  • Averiguar la causa de la infertilidad
  • Averiguar el motivo de un bajo recuento espermático
  • Averiguar si hay un problema con los testículos

En los niños, esta prueba por lo general se hace para diagnosticar pubertad precoz o tardía.

  • La pubertad se considera precoz si comienza antes de los 9 años en las niñas, o antes de los 10 años en los varones
  • La pubertad se considera tardía si no ha comenzado para los 13 años en las niñas y los 14 años en los varones

¿Por qué necesito una prueba de niveles de FSH?

Si es mujer, podría necesitar esta prueba si:

  • No ha logrado quedar embarazada después de intentarlo durante 12 meses
  • Tiene ciclos menstruales irregulares
  • Sus períodos menstruales han parado. La prueba también se puede usar para averiguar si usted ha pasado por la menopausia o está en la perimenopausia

Si es hombre, podría necesitar esta prueba si:

  • No ha logrado dejar embarazada a su pareja después de intentarlo durante 12 meses
  • Su deseo sexual ha disminuido

Tanto los hombres como las mujeres podrían necesitar esta prueba si tienen síntomas de una enfermedad de la glándula pituitaria. Estos incluyen algunos de los síntomas mencionados anteriormente, así como:

  • Fatiga
  • Debilidad
  • Bajar de peso
  • Disminución del apetito

Su niño podría necesitar una prueba de FSH si él o ella no parece estar comenzando la pubertad a la edad indicada (ya sea demasiado temprano o demasiado tarde).

¿Qué ocurre durante una prueba de niveles de HFE?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Si usted es una mujer que no ha pasado por la menopausia, su profesional de la salud tal vez le programe la prueba en un momento específico de su ciclo menstrual.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

El significado de sus resultados depende de si usted es una mujer, un hombre o un niño.

Si es una mujer, los niveles de FSH altos pueden significar que:

  • Tiene insuficiencia ovárica primaria (IOP): También llamada insuficiencia ovárica prematura. Esto significa que los ovarios dejan de funcionar antes de los 40 años
  • Síndrome de ovario poliquístico (SOP): Trastorno hormonal común que afecta a las mujeres en edad fértil. Es una de las principales causas de infertilidad femenina
  • Ha comenzado la menopausia o está en la perimenopausia
  • Tiene un tumor ovárico
  • Tiene el síndrome de Turner: Enfermedad genética que afecta el desarrollo sexual de las mujeres y a menudo causa infertilidad

Si es mujer, los niveles de FSH bajos pueden significar que:

  • Sus ovarios no están produciendo suficientes óvulos
  • Su glándula pituitaria no está funcionando correctamente
  • Usted tiene un problema con el hipotálamo, la región del cerebro que controla a la glándula pituitaria y otras funciones corporales importantes
  • Usted tienen peso bajo

Si es hombre, los niveles de FSH altos pueden significar que:

Si es hombre, los niveles de FSH bajos pueden significar que tiene una enfermedad de la glándula pituitaria o del hipotálamo.

En los niños, los niveles de FSH altos, junto con niveles de hormona luteinizante altos, pueden significar que la pubertad está por comenzar o que ya ha comenzado. Si esto sucede antes de los 9 años en una niña o antes de los 10 años en un niño (pubertad precoz), puede ser un signo de:

Los niveles bajos de FSH y de hormona luteinizante en niños pueden ser un signo de pubertad tardía. La pubertad tardía puede ser causada por:

  • Una enfermedad de los ovarios o los testículos
  • Síndrome de Turner en las niñas
  • Síndrome de Klinefelter en los niños
  • Infección
  • Deficiencia hormonal
  • Trastorno de la alimentación

Si tiene preguntas sobre los resultados de usted o de su niño, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de niveles de FSH?

Hay una prueba que se puede hacer en el hogar para medir los niveles de FSH en la orina. El kit está diseñado para mujeres que desean saber si ciertos síntomas, como períodos irregulares, sequedad vaginal y sofocos, pueden deberse a la menopausia o la perimenopausia. La prueba puede mostrar si los niveles de FSH están altos, un signo de menopausia o perimenopausia, pero no diagnostica ninguna de estas condiciones de salud. Después de hacerse la prueba, usted debe hablar con su médico o profesional de la salud sobre sus resultados.

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