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Niveles de prolactina

¿Qué es una prueba de niveles de prolactina?

Esta prueba mide los niveles de prolactina (PRL) en la sangre. La prolactina es una hormona producida por la glándula pituitaria o hipófisis, una glándula pequeña situada en la base del cerebro. La prolactina hace que los senos crezcan y produzcan leche materna durante el embarazo y después del parto. Es normal que los niveles de prolactina sean altos en las mujeres embarazadas y las madres nuevas. Los niveles son normalmente bajos para las mujeres no embarazadas y los hombres.

Si los niveles de prolactina están más altos de lo normal, en general puede significar que hay un tumor de la glándula pituitaria conocido como prolactinoma. Este tumor hace que la glándula produzca demasiada prolactina. El exceso de prolactina hace que los hombres y las mujeres que no están embarazadas o no están amamantando produzcan leche. En las mujeres, el exceso de prolactina también puede causar problemas menstruales e infertilidad (imposibilidad de quedar embarazada). En los hombres, puede disminuir el deseo sexual y causar disfunción eréctil, también conocida como impotencia, es decir, no poder tener o mantener una erección.

Los prolactinomas suelen ser benignos (no cancerosos). Pero si no se tratan, estos tumores pueden dañar los tejidos vecinos.

Nombres alternativos: prueba de PRL test, análisis de sangre de prolactina

¿Para qué se usa?

La prueba de niveles de prolactina se suele usar para:

  • Diagnosticar un prolactinoma (un tipo de tumor de la glándula pituitaria)
  • Averiguar la causa de las irregularidades menstruales o la infertilidad de una mujer
  • Averiguar la causa del bajo deseo sexual o la disfunción eréctil de un hombre

¿Por qué necesito una prueba de niveles de prolactina?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un prolactinoma, como:

  • Producir leche sin estar embarazada ni amamantando
  • Tener secreciones de los pezones
  • Dolores de cabeza
  • Cambios en la visión

Otros síntomas son diferentes dependiendo si usted es mujer o hombre. Si es mujer, los síntomas también dependen de si ha pasado por la menopausia, el momento en la vida de una mujer en que los períodos menstruales cesan y ya no puede quedar embarazada. En general, comienza alrededor de los 50 años.

Algunos de los síntomas de un exceso de prolactina en mujeres que no han pasado por la menopausia son:

  • Períodos menstruales irregulares
  • Períodos que cesan por completo antes de los 40 años, o menopausia prematura
  • Infertilidad
  • Sensibilidad en los senos

Las mujeres que han pasado por la menopausia pueden no tener síntomas hasta que la afección empeora. A menudo, el exceso de prolactina después de la menopausia causa hipotiroidismo, es decir, producción insuficiente de hormona tiroidea. Algunos de los síntomas del hipotiroidismo son:

Algunos síntomas de un exceso de prolactina en hombres son:

  • Secreción de los pezones
  • Agrandamiento de los senos
  • Bajo deseo sexual
  • Disfunción eréctil
  • Disminución del vello corporal

¿Qué sucede durante una prueba de niveles de prolactina?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Usted tendrá que hacerse la prueba unas tres o cuatro horas después de despertarse. Los niveles de prolactina cambian durante el día, pero suelen estar más altos temprano por la mañana.

Informe a su médico o profesional de la salud de los medicamentos que toma. Ciertos medicamentos pueden alterar los niveles de prolactina, por ejemplo, las píldoras anticonceptivas, los medicamentos para la presión arterial alta y los antidepresivos.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran niveles de prolactina más altos de la normal, podría significar que tiene:

  • Un prolactinoma (un tipo de tumor de la glándula pituitaria)
  • Hipotiroidismo
  • Una enfermedad del hipotálamo, la región del cerebro que controla a la glándula pituitaria y otras funciones corporales
  • Enfermedad del hígado

Si sus resultados muestran que tienen niveles de prolactina altos, su médico podría pedir una resonancia magnética (RM) para examinar más de cerca su glándula pituitaria.

Los niveles de prolactina altos se pueden tratar con medicamentos o con una cirugía. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

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