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Insuficiencia ovárica primaria

Otros nombres: Falla ovárica prematura, Insuficiencia ovárica prematura

Introducción

¿Qué es la insuficiencia ovárica primaria?

La insuficiencia ovárica primaria, también conocida como falla ovárica prematura, ocurre cuando los ovarios de una mujer dejan de funcionar en forma normal antes de cumplir los 40 años.

Alrededor de los 40 años, las mujeres son menos fértiles. Pueden comenzar a tener períodos menstruales irregulares a medida que entran a la menopausia. En las mujeres con insuficiencia ovárica primaria, los períodos irregulares y la fertilidad reducida comienzan antes de los 40 años. A veces, puede comenzar hasta en la adolescencia.

La insuficiencia ovárica primaria es diferente a la menopausia prematura. En la menopausia prematura, sus períodos se detienen antes de los 40 años y ya no puede quedar embarazada. La causa puede ser natural o puede ser una enfermedad, cirugía, quimioterapia o radiación. En la insuficiencia ovárica primaria, algunas mujeres todavía tienen períodos ocasionales. Incluso pueden quedar embarazadas. En la mayoría de los casos de insuficiencia ovárica primaria, la causa es desconocida.

¿Cuáles son los factores de riesgo para la insuficiencia ovárica primaria?

Ciertos factores pueden aumentar el riesgo de una mujer de tener insuficiencia ovárica primaria:

  • Historia familiar: Las mujeres que tienen una madre o hermana con insuficiencia ovárica primaria tienen más probabilidades de tenerla
  • Genes: Algunos cambios en los genes y las enfermedades genéticas ponen a las mujeres en mayor riesgo de insuficiencia ovárica primaria. Por ejemplo, las mujeres con síndrome X frágil o síndrome de Turner tienen un mayor riesgo
  • Ciertas enfermedades: Como enfermedades autoinmunes e infecciones virales
  • Tratamientos contra el cáncer: Como quimioterapia y radioterapia
  • Edad: Las mujeres más jóvenes pueden tener falla ovárica primaria, pero se vuelve más común entre los 35 y 40 años

¿Qué causa la insuficiencia ovárica primaria?

En cerca del 90 por ciento de los casos se desconoce la causa exacta de la falla ovárica primaria.

La investigación muestra que la falla ovárica primaria está relacionada con problemas en los folículos. Los folículos son pequeños sacos en sus ovarios. Sus óvulos crecen y maduran dentro de ellos. Un tipo de problema de folículo es que éstos dejen de funcionar antes de lo normal. Otro es que los folículos no funcionen bien. En la mayoría de los casos, no se conoce la causa del problema del folículo. Pero a veces la causa puede ser:

¿Cuáles son los síntomas de la insuficiencia ovárica primaria?

El primer signo de insuficiencia ovárica primaria suele ser períodos irregulares o ausencia de ellos. Los síntomas posteriores pueden ser similares a los de la menopausia natural:

  • Sofocos
  • Sudores nocturnos
  • Irritabilidad
  • Falta de concentración
  • Disminución del deseo sexual
  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Sequedad vaginal

Las razones por las que las mujeres con insuficiencia ovárica prematura acuden a su proveedor de cuidados de salud es infertilidad o problemas para quedar embarazadas.

¿Qué otros problemas puede causar la insuficiencia ovárica primaria?

Debido a que la insuficiencia ovárica primaria provoca niveles más bajos de ciertas hormonas, corre un mayor riesgo de sufrir otras afecciones, como:

  • Ansiedad y depresión: Los cambios hormonales causados por la falla ovárica primaria pueden contribuir a la ansiedad o provocar depresión
  • Síndrome del ojo seco y enfermedad de la superficie ocular: Algunas mujeres con insuficiencia ovárica primaria tienen uno de estos problemas de los ojos. Ambos pueden causar incomodidad y visión borrosa. Si no se tratan, estas condiciones pueden causar daño permanente a los ojos
  • Enfermedad del corazón: Niveles más bajos de estrógeno pueden afectar los músculos que rodean las arterias y aumentar la acumulación de colesterol en ellas. Estos factores aumentan su riesgo de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias)
  • Infertilidad
  • Hipotiroidismo: Este problema también se conoce como hipofunción tiroidea. La tiroides es una glándula que produce hormonas que controlan el metabolismo y el nivel de energía de su cuerpo. Bajos niveles de hormonas tiroideas pueden afectar su metabolismo y causar que tenga muy poca energía, lentitud mental y otros síntomas
  • Osteoporosis: La hormona estrógeno ayuda a mantener huesos fuertes. Sin suficiente estrógeno, las mujeres con insuficiencia ovárica primaria a menudo desarrollan osteoporosis, una enfermedad ósea que causa huesos débiles y frágiles y que tienen más probabilidades de romperse

¿Cómo se diagnostica la insuficiencia ovárica primaria?

Para diagnosticar la insuficiencia ovárica primaria, su proveedor de atención médica puede considerar:

  • Su historia clínica, que incluye saber si tiene familiares con insuficiencia ovárica primaria
  • Una prueba de embarazo para asegurarse de que no está embarazada
  • Un examen físico para buscar signos de otras enfermedades que podrían estar causando sus síntomas
  • Análisis de sangre para verificar los niveles de ciertas hormonas. También es posible que se haga una prueba de sangre para realizar un análisis cromosómico. Un cromosoma es la parte de una célula que contiene información genética
  • Una ecografía pélvica para ver si los ovarios están agrandados o tienen varios folículos

¿Cómo se trata la insuficiencia ovárica primaria?

Actualmente, no existe un tratamiento comprobado para restablecer el funcionamiento normal de los ovarios de una mujer. Pero hay tratamientos para algunos de los síntomas de la insuficiencia ovárica primaria. También hay formas de reducir sus riesgos de salud y tratar las condiciones que puede causar:

  • Terapia de reemplazo hormonal: Es el tratamiento más común. Reemplaza el estrógeno y otras hormonas que sus ovarios no producen. La terapia de reemplazo hormonal mejora la salud sexual y disminuye los riesgos de enfermedad cardíaca y osteoporosis. Por lo general, tomará estas medicinas hasta los 50 años de edad; cerca de la edad en que la menopausia comienza
  • Suplementos de calcio y vitamina D: Debido a que las mujeres con insuficiencia ovárica primaria tienen un mayor riesgo de osteoporosis, deben tomar calcio y vitamina D todos los días
  • Fertilización in vitro: Si tiene insuficiencia ovárica primaria y desea quedar embarazada, puede considerar la fertilización in vitro
  • Actividad física regular y un peso corporal saludable: Hacer ejercicio regularmente y controlar su peso puede bajar su riesgo de osteoporosis y enfermedad cardíaca
  • Tratamientos para condiciones relacionadas: Si tiene una afección que está relacionada con insuficiencia ovárica primaria, es importante tratarlas también. Los tratamientos pueden incluir medicamentos y hormonas

NIH: Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano

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