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Prueba de enfermedad celíaca

¿Qué es la prueba de la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es una enfermedad autoinmune que causa una reacción alérgica grave al gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Algunos productos también tienen gluten, por ejemplo, algunas pastas dentífricas, lápices labiales y medicamentos. La prueba de la enfermedad celíaca busca anticuerpos al gluten en la sangre. Los anticuerpos son sustancias que el sistema inmunitario produce para combatir enfermedades.

Normalmente, el sistema inmunitario ataca sustancias extrañas como los virus y las bacterias. Cuando una persona tiene enfermedad celíaca y come gluten, el sistema inmunitario ataca el revestimiento del intestino delgado como si fuera una sustancia extraña. Esto puede dañar el aparato digestivo e impedir que la persona reciba los nutrientes que necesita.

Nombres alternativos: prueba de anticuerpos de la enfermedad celíaca, anticuerpos contra la transglutaminasa tisular (anticuerpos anti-tTG), anticuerpos anti-gliadina deaminada, anticuerpos antiendomisiales

¿Para qué se usa?

La prueba de la enfermedad celíaca se usa para:

  • Diagnosticar la enfermedad celíaca
  • Vigilar la enfermedad celíaca
  • Comprobar si una dieta sin gluten está aliviando los síntomas de la enfermedad

¿Por qué necesito una prueba de la enfermedad celíaca?

Usted podría necesitar una prueba de la enfermedad celíaca si tiene síntomas de esta enfermedad. Los síntomas son diferentes en niños y adultos.

En los niños, algunos de los síntomas de la enfermedad celíaca son:

En los adultos, los síntomas de la enfermedad celíaca incluyen problemas digestivos como:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea crónica
  • Pérdida de peso sin motivo aparente
  • Disminución del apetito
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal o gases

Muchos adultos con enfermedad celíaca tienen síntomas que no están relacionados con la digestión, por ejemplo:

Aun si no tiene síntomas, usted podría necesitar una prueba de celiaquía si tiene un riesgo mayor de tener esta enfermedad. Si tiene un familiar cercano con enfermedad celíaca, su probabilidad de tenerla es mayor. Su riesgo también es más alto si tiene otra enfermedad autoinmune, por ejemplo, diabetes tipo 1.

¿Qué ocurre durante una prueba de la enfermedad celíaca?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Si la prueba se hace para diagnosticar la enfermedad celíaca, usted deberá seguir comiendo alimentos con gluten por varias semanas antes de la prueba. Su médico o profesional de la salud le dará instrucciones para prepararse para la prueba.

Cuando la prueba se hace para vigilar la enfermedad celíaca, no se requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

En la enfermedad celíaca intervienen diferentes tipos de anticuerpos. Los resultados de su prueba de celiaquía pueden aportar información sobre más de un tipo de anticuerpo. Los resultados típicos son los siguientes:

  • Negativo: usted probablemente no tiene enfermedad celíaca.
  • Positivo: usted probablemente tiene enfermedad celíaca.
  • Incierto o indeterminado: no está claro si usted tiene enfermedad celíaca.

Si los resultados son positivos o inciertos, el médico puede pedir una prueba llamada biopsia intestinal para confirmar o descartar la enfermedad celíaca. En una biopsia intestinal, el médico extrae una pequeña muestra de tejido del intestino delgado con un instrumento especial llamado endoscopio.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de la enfermedad celíaca?

La mayoría de las personas con enfermedad celíaca pueden reducir y a menudo eliminar los síntomas siguiendo una dieta estricta sin gluten. Aunque hoy en día hay muchos productos sin gluten, puede ser difícil evitarlo totalmente. Su médico o profesional de la salud puede recomendarle que vea a un dietista para que le ayude a disfrutar de una dieta saludable sin gluten.

Referencias

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