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Prueba de alergias

¿Qué es la prueba de alergias en sangre?

Una prueba de alergias en sangre mide una sustancia llamada inmunoglobina E (IgE) en la sangre. IgE es un anticuerpo producido por el cuerpo. Si usted tiene alergias, puede tener más IgE en elcuerpo de lo normal.

Las alergias son un problema crónico común que afecta al sistema inmunitario. El sistema inmunitario produce anticuerpos para combatir virus, bacterias y otros agentes que pueden enfermarle. Cuando suceden las alergias, el sistema inmunitario trata a una o más sustancias inofensivas, como polen o maní (cachuates), como una amenaza. Para combatir esa "amenaza", el sistema inmunitario produce anticuerpos IgE. Esto es lo que causa los síntomas de la alergia.

Las sustancias inofensivas que causan alergias se llaman alérgenos. Éstos incluyen:

  • Polen
  • Polvo
  • Moho
  • Caspa de animal
  • Ciertos alimentos, incluyendo nueces y mariscos
  • Ciertos medicamentos, como penicilina

Los síntomas de las alergias dependen de la alergia que usted tiene. Pueden variar desde picazón y estornudos a asma o una afección potencialmente mortal llamada shock anafiláctico.

Otros nombres: Prueba de alergia IgE, análisis cuantitativo de IgE, Inmunoglobulina E, Total de IgE, IgE específico

¿Para qué se usa?

La prueba se usa para ayudar a averiguar si usted tiene alergias. Hay dos tipos de pruebas de alergia en sangre:

  • Una prueba total de IgE se utiliza para medir la cantidad total de anticuerpos IgE en la sangre
  • Una prueba específica de IgE mide cuántos anticuerpos IgE produce el cuerpo en respuesta a un solo alérgeno. Se hace una prueba por separado por cada alérgeno que pueda estar causando las alergias

¿Por qué necesito una prueba de alergias en sangre?

Su profesional de la salud puede pedirle pruebas de alergias si usted tiene síntomas de alergia. Estos incluyen:

Su profesional de la salud puede solicitar una prueba de alergias en sangre si usted no puede someterse a una prueba cutánea de alergias. La prueba cutánea involucra colocar alérgenos directamente en la piel. Es posible que usted no pueda realizarse esta prueba si:

  • Tiene ciertas afecciones de la piel
  • Toma ciertos medicamentos que pueden afectar los resultados de la prueba
  • Tiene probabilidades de tener una reacción alérgica seria a los alérgenos que se utilizan en la prueba cutánea

En ciertos casos, los profesionales de la salud tal vez pidan una prueba de alergias para niños pequeños, debido a que la prueba cutánea puede ser demasiado incómoda para ellos.

¿Qué ocurre durante una prueba de sangre de alergias en sangre?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de alergias en sangre no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de alergia en sangre de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Un resultado de niveles totales de IgE alto significa que usted puede tener un tipo de alergia. Sin embargo, los resultados de esta prueba no muestran a qué es alérgico usted o qué tan grave es la alergia.

Un resultado de IgE específico que es alto significa que usted puede ser alérgico al alérgeno con el que se realizó la prueba. Sin embargo, la cantidad de IgE que se mide no predice qué tan seria puede ser la alergia.

Si los resultados de cualquier tipo de prueba indican que usted puede tener una alergia, su profesional de la salud puede enviarlo a un especialista en alergias o puede recomendarle un plan de tratamiento. Su plan de tratamiento dependerá del tipo de alergia y de qué tan serios sean los síntomas.

Si usted está en riesgo de shock anafiláctico, necesitará ser muy cuidadoso y evitar las cosas a los que usted es alérgico. Usted puede necesitar tener con usted en todo momento un tratamiento de emergencia de epinefrina (un auto-inyector de epinefrina). Un shock anafiláctico es más común con alergias a ciertos alimentos, medicinas, picaduras de insectos y látex.

Hable con su profesional de la salud si está en riesgo de un shock anafiláctico y aclare cualquier pregunta que tenga respecto de los resultados de la prueba o sobre su plan de tratamiento de alergias.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más acerca de la prueba de alergias en sangre?

Las pruebas de alergias en sangre no siempre son precisas. En ocasiones, los resultados pueden mostrar que usted tiene una alergia cuando no la tiene (conocido como falso positivo). Esto puede suceder si su cuerpo está teniendo una reacción menor a sustancias en ciertos alimentos que usted ha comido antes de la prueba. Es poco común que una prueba de sangre muestre que usted no tiene una alergia cuando sí la tiene (conocida como falso negativo).

Dependiendo de su historia clínica y síntomas, su profesional de la salud puede pedir una prueba cutánea junto con una prueba de alergias en sangre, o usted puede hacerse sólo la prueba cutánea.

Referencias

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