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Prueba de alergias en la piel

¿Qué es una prueba de alergias en la piel?

Una alergia es una reacción exagerada, también conocida como hipersensibilidad, del sistema inmunitario del cuerpo. En general, el sistema inmunitario combate a sustancias extrañas como los virus y las bacterias. Cuando usted tiene una alergia, su sistema inmunitario trata a sustancias inofensivas como el polvo o el polen como si fueran una amenaza. Para combatirlas, se activa generando una reacción alérgica. Los síntomas de una reacción alérgica pueden varían desde estornudos y congestión nasal, hasta una enfermedad que pone en peligro la vida conocida como shock anafiláctico.

Hay cuatro tipos principales de reacciones exageradas, conocidas como hipersensibilidad de tipo I a tipo IV. La hipersensibilidad de tipo I causa algunas de las alergias más comunes, como a los ácaros del polvo, el polen, los alimentos y la caspa animal. Otros tipos de hipersensibilidad causan diferentes reacciones exageradas del sistema inmunitario que varían desde sarpullidos leves hasta trastornos autoinmunitarios graves.

La prueba de alergias suele comprobar si tiene alergias causadas por la hipersensibilidad de tipo 1. Busca reacciones a alérgenos específicos que se colocan en la piel.

Nombres alternativos: prueba cutánea de hipersensibilidad tipo 1, prueba de hipersensibilidad, prueba de escarificación, prueba de alergias con parche, prueba intradérmica

¿Para qué se usa?

La prueba de alergias en la piel se usa para diagnosticar ciertas alergias. Puede mostrar qué sustancias (alérgenos) causan una reacción alérgica, por ejemplo, el polen, el polvo, el moho o medicamentos como la penicilina. Estas pruebas no se suelen usar para diagnosticar alergias alimentarias, debido a que las alergias alimentarias tienen más probabilidades de causar un shock anafiláctico.

¿Por qué necesito una prueba de alergias en la piel?

Su médico o profesional de la salud puede solicitar estas pruebas si usted tiene síntomas de una alergia, como:

¿Qué ocurre durante una prueba de alergias en la piel?

Lo más probable es que un alergólogo o dermatólogo haga el examen. Tal vez le hagan una o más de las siguientes pruebas de alergias en la piel:

Prueba de escarificación: También conocida como prueba de punción epidérmica o prueba de pinchazos en la piel. Durante la prueba:

  • El profesional de la salud coloca gotas pequeñas de alérgenos específicos en diferentes puntos de la piel
  • Luego rasca o pincha en forma suave la piel en el lugar de cada gota
  • Si usted es alérgico a uno o más alérgenos, en unos 15 o 20 minutos aparecerán pequeñas protuberancias rojas en esos lugares

Prueba intradérmica. Durante la prueba:

  • El profesional de la salud inyecta una cantidad pequeña de alérgeno con una aguja muy fina justo debajo de la superficie de la piel
  • Luego revisa el sitio para ver si hay una reacción

En ocasiones, esta prueba se usa si la prueba de escarificación es negativa, pero el médico sigue creyendo que usted tiene una alergia.

Prueba del parche para las alergias. Durante la prueba:

  • El profesional de la salud coloca parches pequeños en la piel. Los parches parecen vendas adhesivas que contienen cantidades pequeñas de ciertos alérgenos
  • Los parches se mantienen en su lugar entre 48 a 96 horas y luego vuelve al consultorio
  • El profesional de la salud le quita los parches y comprueba si hay sarpullidos u otras reacciones.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Antes de la prueba, tal vez deba dejar de tomar ciertos medicamentos, como antihistamínicos y antidepresivos. El médico o profesional de la salud le dirá qué medicamentos debe evitar antes de la prueba y por cuánto tiempo.

Si la prueba es para su hijo, el profesional de la salud puede aplicarle en la piel una crema anestésica antes del examen.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los prueba de alergias en la piel tiene muy pocos riesgos. La prueba en sí no es dolorosa. El efecto secundario más común es enrojecimiento de la piel con picazón en el lugar de la prueba. En casos muy raros, puede causar un choque anafiláctico. Por ello, las pruebas de alergias en la piel se deben hacer en un consultorio donde haya equipo de emergencia. Si le hicieron la prueba del parche y siente picazón o dolor intenso debajo de los parches, cuando llegue a su casa quíteselos y llame a su profesional de la salud.

¿Qué significan los resultados?

Si tiene protuberancias rojas o hinchazón en cualquiera de los lugares de la prueba, probablemente es alérgico a esas sustancias. Por lo general, cuanto más grande es la reacción, es más probable que sea alérgico.

Si le diagnostican una alergia, el médico le recomendará un plan de tratamiento. El plan puede consistir en:

  • Evitar el alérgeno siempre que sea posible
  • Medicamentos
  • Cambios de estilo de vida, como reducir la cantidad de polvo en su casa

Si está en riesgo de sufrir un shock anafiláctico, puede que deba llevar con usted en todo momento un tratamiento de epinefrina de emergencia. La epinefrina es un medicamento que se usa para tratar alergias graves. Está disponible en un dispositivo con una cantidad predeterminada de epinefrina. Si tiene síntomas de un shock anafiláctico, inyéctese el dispositivo en la piel y llame al 911.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de alergias en la piel?

Si tiene una afección de la piel u otro problema que le impide hacerse una prueba de alergias en la piel, el médico o profesional de la salud puede recomendarle una prueba de alergias en sangre.

Referencias

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