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Pruebas de xilosa

¿Qué es una prueba de xilosa?

La xilosa, también conocida como D-xilosa, es un tipo de azúcar que el cuerpo normalmente absorbe con facilidad a través de los intestinos. La prueba de xilosa mide los niveles de xilosa en la sangre y en la orina. Si estos niveles están por debajo de lo normal, puede significar que el cuerpo no puede absorber bien los nutrientes.

Nombres alternativos: prueba de tolerancia a la xilosa, prueba de absorción de xilosa, prueba de tolerancia a la D-xilosa, prueba de absorción de D-xilosa

¿Para qué se usa?

La prueba de xilosa se suele usar para:

  • Diagnosticar síndromes de malabsorción, que afectan la capacidad del cuerpo de digerir y absorber los nutrientes de los alimentos
  • Averiguar por qué un niño no aumenta de peso, sobre todo si parece estar comiendo lo suficiente

¿Por qué necesito una prueba de xilosa?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un síndrome de malabsorción, por ejemplo:

  • Diarrea persistente
  • Dolor abdominal
  • Distensión abdominal
  • Gases
  • Pérdida de peso sin motivo aparente o, en niños, no poder aumentar de peso

¿Qué ocurre en una prueba de xilosa?

Para la prueba de xilosa se necesitan muestras de sangre y orina. La prueba se hace antes y después de beber una solución de 8 onzas de agua mezclada con una cantidad pequeña de xilosa.

Para los análisis de sangre:

  • El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco
  • Luego, usted bebe la solución de xilosa
  • Se le pedirá que descanse tranquilamente
  • Dos horas después, el profesional de la salud le hará otra prueba de sangre. En los niños, puede hacerse una hora después

Para los análisis de orina, deberá recoletar toda la orina durante cinco horas después de tomar la solución de xilosa. El profesional de la salud le dará instrucciones sobre cómo recolectar la orina durante este período.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Deberá ayunar (no comer ni beber nada) durante ocho horas antes de la prueba. Los niños menores de nueve años deben ayunar durante cuatro horas antes de la prueba.

Durante las 24 horas anteriores a la prueba, no deberá comer alimentos que tengan un contenido alto de un tipo de azúcar similar a la xilosa llamado pentosa, por ejemplo, mermeladas, pasteles y frutas. Su profesional de la salud le dirá si necesita tomar otro preparado farmacéutico.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

La solución de xilosa puede hacer que sienta náuseas.

Los análisis de orina no tienen ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si sus niveles de xilosa están anormalmente bajos en la sangre o en la orina, puede significar que tiene un síndrome de malabsorción, como:

  • Enfermedad celíaca: Afección autoinmunitaria que causa una reacción alérgica grave al gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno
  • Enfermedad de Crohn: Causa hinchazón, inflamación y úlceras (llagas) en el tubo digestivo
  • Enfermedad de Whipple: Afección poco común que impide que el intestino delgado absorba los nutrientes

Los niveles anormalmente bajos también pueden ser causados por una infección parasitaria, por ejemplo:

Si los niveles de xilosa son normales en la sangre pero están bajos en la orina, puede ser signo de enfermedad de los riñones o de malabsorción. Tal vez necesite más pruebas para que su profesional de la salud pueda hacer un diagnóstico.

Si tiene preguntas sobre sus resultados o los de su niño, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de xilosa?

La prueba de xilosa toma mucho tiempo. Tal vez sea una buena idea llevar un juego, un libro u otra actividad para distraerse o para mantener a su hijo ocupado mientras espera.

Obtenga más información sobre las pruebas de laboratorio, los rangos de referencia y el significado de los resultados

Referencias

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