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Evaluación de obesidad

¿Qué es una evaluación de obesidad?

Obesidad significa tener demasiada grasa en el cuerpo. No se trata sólo de un asunto de apariencia. La obesidad aumenta su riesgo de tener una serie de problemas de salud crónicos y graves, como:

Según los expertos, la obesidad es un problema de salud grave en los Estados Unidos. Actualmente, más del 30 % de los adultos y del 20 % de los niños tienen obesidad. Los niños con obesidad están en riesgo de tener muchos de los mismos problemas de salud que los adultos que tienen obesidad.

La evaluación de obesidad utiliza una cifra llamada IMC (índice de masa corporal) y otras pruebas para averiguar si usted o su niño tiene sobrepeso u obesidad. Tener sobrepeso significa tener un peso corporal excesivo. Aunque no es tan grave como la obesidad, también puede causar problemas de salud graves.

¿Qué es el IMC?

El IMC (índice de masa corporal) es una cifra que se basa en el peso y la estatura. Aunque es difícil medir la cantidad de grasa corporal de manera directa, el IMC permite hacer una estimación bastante precisa.

Para medir el IMC, el profesional de la salud puede usar una herramienta en línea o una ecuación que toma en cuenta el peso y la estatura. Usted puede medir su IMC de la misma manera con la calculadora de IMC en línea.

Sus resultados estarán en una de estas categorías:

  • Menos de 18.5: Peso insuficiente
  • Entre 18.5 y 24.9: Peso saludable
  • Entre 25 y 29.9: Sobrepeso
  • 30 o más: Obesidad
  • 40 o más: Obesidad grave, también conocida como obesidad mórbida

El IMC también se usa para diagnosticar obesidad en los niños, pero se calcula de manera diferente. En los niños, el cálculo del IMC tiene en cuenta la edad, el sexo, el peso y la estatura. El profesional de la salud compara estos números con los de otros niños con características similares.

Los resultados se presentan como un percentil. El percentil es una manera de comparar a una persona con un grupo. Por ejemplo, si el IMC de su niño está en el percentil 50, eso significa que el 50 % de los niños de la misma edad y sexo tienen un IMC más bajo. El IMC de su niño puede indicar uno de los siguientes resultados:

  • Menos del percentil 5: Peso insuficiente
  • Percentil 5-84: Peso normal
  • Percentil 85-94: Sobrepeso
  • Percentil 95 o más alto: Obesidad

¿Cuáles son las causas de la obesidad?

La obesidad ocurre cuando se consumen más calorías de las que el cuerpo necesita, durante mucho tiempo. Varios factores pueden causar obesidad. Para muchas personas, las dietas y la fuerza de voluntad no son suficientes para controlar el peso. Las causas de la obesidad incluyen:

  • Dieta: Su riesgo de obesidad es más alto si su dieta incluye mucha comida rápida, refrigerios envasados y bebidas azucaradas
  • Falta de ejercicio: Si no hace suficiente actividad física para quemar las calorías que consume, es probable que aumente de peso
  • Antecedentes familiares: Usted tiene más probabilidades de tener obesidad si tiene familiares cercanos con obesidad
  • Envejecimiento: Con la edad, el tejido muscular disminuye y el metabolismo es más lento. Esto puede llevar al aumento de peso y por último a la obesidad, aun si usted mantuvo un peso saludable cuando era más joven
  • Embarazo: Durante el embarazo, el aumento de peso es algo normal y saludable. Pero si después del parto usted no adelgaza, eso puede llevar a problemas de peso a largo plazo
  • Menopausia: Muchas mujeres aumentan de peso después de la menopausia. Esto puede deberse a cambios en los niveles hormonales o a la reducción de las actividades diarias
  • Biología: Nuestros cuerpos tienen sistemas que contribuyen a que mantengamos un peso saludable. En algunas personas, estos sistemas no funcionan bien. Esto puede hacer que les resulte muy difícil bajar de peso
  • Trastornos hormonales: Algunas enfermedades hacen que el cuerpo produzca cantidades excesivas o insuficientes de ciertas hormonas importantes. Esto puede causar aumento de peso y, a veces, obesidad

¿Para qué se usa la evaluación de obesidad?

La evaluación de obesidad se usa para averiguar si usted o su niño tiene un peso que no es saludable. Si la evaluación muestra que tiene sobrepeso u obesidad, el profesional de la salud averiguará si esto se debe a un problema médico. También le explicará lo que puede hacer para bajar de peso y mejorar su salud.

¿Por qué necesito una evaluación de obesidad?

A la mayoría de los adultos y niños mayores de seis años se les debe calcular el IMC al menos una vez por año. Si el profesional de la salud determina que su IMC está alto o está aumentando, puede recomendarle medidas para prevenir el sobrepeso o la obesidad.

¿Qué ocurre durante una evaluación de obesidad?

Además del IMC, la evaluación de obesidad puede incluir:

  • Un examen físico
  • Una medición alrededor de la cintura (perímetro abdominal): El exceso de grasa alrededor de la cintura aumenta aun más el riesgo de tener problemas de salud relacionados con la obesidad, como enfermedad del corazón o diabetes tipo 2
  • Análisis de sangre para averiguar si usted tiene diabetes o problemas médicos que estén causando el aumento de peso

¿Debo hacer algo para prepararme para la evaluación de obesidad?

Dependiendo del tipo de análisis de sangre, tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber alimentos ni bebidas) por un tiempo antes de la prueba. Su profesional de la salud le dirá si tiene que ayunar o seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo la evaluación?

El cálculo del IMC y la medición de la cintura no implican ningún riesgo. Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de su IMC y de la medición de su cintura indican en qué categoría está su peso:

  • Peso insuficiente
  • Peso saludable
  • Sobrepeso
  • Obesidad
  • Obesidad grave

Los análisis de sangre pueden indicar si usted tiene un trastorno hormonal y también si tiene o está en riesgo de tener diabetes.

¿Debo saber algo más sobre la evaluación de obesidad?

Si sus resultados muestran que usted o su niño tiene sobrepeso u obesidad, consulte con su profesional de la salud cuáles son sus opciones de tratamiento. Hay muchas maneras de tratar la obesidad. El tratamiento depende de la causa y de cuánto peso se le recomienda que baje. Algunas de las opciones son:

  • Seguir una dieta más saludable y baja en calorías
  • Hacer más ejercicio
  • Recibir ayuda conductual de un consejero de salud mental o un grupo de apoyo
  • Medicamentos recetados para bajar de peso
  • Cirugía para bajar de peso: Esta operación, también llamada cirugía bariátrica, hace cambios al aparato digestivo que limitan la cantidad de comida que usted puede ingerir. Se usa sólo en personas con obesidad grave que intentaron bajar de peso por otros métodos y no lo lograron

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