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Niveles de colesterol: Lo que usted debe saber

Otros nombres: Números de colesterol

Introducción

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa y parecida a la grasa que se encuentra en todas las células de su cuerpo. Su hígado produce colesterol. También se encuentra en algunos alimentos, como la carne y los productos lácteos. Su cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar bien. Pero si tiene demasiado colesterol en la sangre, tiene un mayor riesgo de enfermedad arterial coronaria.

¿Cómo se miden sus niveles de colesterol?

Si tiene 20 años o más, debe medir su colesterol al menos una vez cada cinco años. Una prueba de sangre llamada panel de lipoproteínas puede medir sus niveles de colesterol. Antes de la prueba, necesitará ayunar (no comer ni beber nada excepto agua) por nueve a 12 horas. La prueba brinda información sobre su:

  • Colesterol total: Cantidad total de colesterol en la sangre. Incluye dos tipos: El colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL, por su sigla en inglés) y el colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL, por su sigla en inglés)
  • Colesterol malo (LDL): El que se acumula en sus arterias y las obstruye
  • Colesterol bueno (HDL): Ayuda a eliminar el colesterol de sus arterias
  • Triglicéridos: Otro tipo de grasa en su sangre que puede aumentar su riesgo de enfermedad cardíaca (del corazón), especialmente en mujeres

¿Qué significan sus niveles de colesterol?

Los niveles de colesterol se miden en miligramos por decilitro (mg / dL). Esto es lo que significan sus niveles:

Nivel total de colesterol

Categoría

Menos de 200 mg / dL Ideal
200-239 mg/dL Límite alto
240mg / dL y más Alto

Nivel de colesterol malo (LDL)

Categoría de colesterol LDL

Menos de 100 mg / dL Ideal
100-129 mg/dL Casi ideal / Arriba de ideal
130-159 mg/dL Límite alto
160-189 mg/dL Alto
190 mg / dL y más alto Muy alto

Nivel de colesterol bueno (HDL)

Categoría de colesterol HDL

60 mg / dL y mayor Considerado protección contra la enfermedad del corazón
40-59 mg/dL Cuanto más alto, mejor
Menos de 40 mg / dL Factor de riesgo importante para la enfermedad del corazón


Los triglicéridos no son un tipo de colesterol, pero son parte del panel de lipoproteínas (la prueba que mide los niveles de colesterol). Un nivel normal de triglicéridos es menor a 150 mg / dL. Es posible que necesite tratamiento si tiene niveles de triglicéridos que están en el límite alto (150-199 mg / dL) o alto (200 mg / dL o más).

¿Qué afecta los niveles de colesterol?

Varias cosas pueden afectar los niveles de colesterol. Esto es lo que puede hacer para bajarlos:

  • Dieta: La grasa saturada y el colesterol en los alimentos que consume aumentan el nivel de colesterol en la sangre. La grasa saturada es el principal culpable, pero el colesterol en los alimentos también importa. Bajar la cantidad de grasas saturadas en su dieta ayuda a reducir el nivel de colesterol en la sangre. Los alimentos que tienen altos niveles de grasas saturadas incluyen algunas carnes, productos lácteos, chocolate, productos horneados y alimentos procesados y fritos
  • Peso: El sobrepeso es un factor de riesgo de enfermedad cardíaca. También hace subir su colesterol. Perder peso puede ayudar a reducir sus niveles de colesterol malo (LDL), el colesterol total y sus niveles de triglicéridos. También ayuda a subir su colesterol bueno (HDL)
  • Actividad física: No hacer ejercicio es un factor de riesgo para la enfermedad cardíaca. La actividad física regular puede ayudar a reducir el colesterol malo (LDL) y elevar el bueno (HDL). También ayuda a perder peso. Debe intentar hacer ejercicio durante 30 minutos la mayoría de los días, si puede ejercitarse todos los días, todavía mejor
  • Tabaquismo: Fumar cigarrillos reduce el colesterol bueno (HDL), que ayuda a eliminar el colesterol malo de sus arterias. Así, un HDL más bajo puede contribuir a un mayor nivel de colesterol malo

Las cosas que usted no puede controlar y que también pueden afectar los niveles de colesterol incluyen:

  • Edad y sexo: A medida que las mujeres y los hombres envejecen, aumentan sus niveles de colesterol. Antes de la menopausia, las mujeres tienen niveles de colesterol total más bajos que los hombres de la misma edad. Después de la menopausia, los niveles de colesterol malo (LDL) en las mujeres tienden a aumentar
  • Historia familiar: Sus genes determinan en parte la cantidad de colesterol que produce su cuerpo. El colesterol alto en la sangre puede darse en familias

¿Cómo puedo bajar mi colesterol?

Usted puede bajar su colesterol a través de cambios terapéuticos en el estilo de vida (TLC, por su sigla en inglés)Estos son los cambios más importantes:

  • Dieta TLC: Es una dieta baja en grasas saturadas y colesterol. Requiere menos del 7% de calorías provenientes de grasas saturadas y menos de 200 mg de colesterol en la dieta por día. La dieta TLC le insta a elegir una variedad de alimentos nutritivos y sabrosos. Elija frutas, vegetales, granos enteros, productos lácteos bajos en grasa o sin grasa, pescado, aves sin piel y, en cantidades moderadas, carnes magras (sin grasa). La dieta TLC recomienda solo suficientes calorías para mantener un peso deseable y evitar subir de peso. Si el colesterol malo (LDL) no se reduce lo suficiente al bajar el consumo de grasas saturadas y colesterol, se puede aumentar la cantidad de fibra soluble en su dieta. También puede agregar alimentos que contengan "esteroles" o "estanoles" de origen vegetal, como las margarinas que reducen el colesterol
  • Control del peso: Si tiene sobrepeso, perder peso puede ayudar a reducir el colesterol malo (LDL). Esto es especialmente importante para personas con síndrome metabólico. Este síndrome es un grupo de factores de riesgo que incluye triglicéridos altos, bajo colesterol bueno (HDL) y tener sobrepeso con una cintura grande (más de 40 pulgadas para hombres y más de 35 pulgadas para mujeres)
  • Ejercicio: Todos debiesen hacer actividad física regular (al menos 30 minutos todos o la mayoría de los días)
  • Tratamiento con medicinas: Incluso si usted ya toma medicinas para reducir su colesterol, deberá seguir con estos cambios en su estilo de vida. Esto mantendrá la dosis del medicamento lo más baja posible y también reducirá su riesgo de otras maneras. Hay varios tipos de medicamentos disponibles para reducir el colesterol, incluyendo:
    • Estatinas, que impiden que el hígado produzca colesterol
    • Secuestrantes de ácidos biliares, que bajan la cantidad de grasa absorbida de los alimentos
    • Inhibidores de la absorción de colesterol, que disminuyen la cantidad de colesterol absorbido con los alimentos y bajan los triglicéridos
    • Ácido nicotínico (niacina), que reduce el colesterol malo (LDL) y los triglicéridos y aumenta el colesterol bueno (HDL). Solo debe usar este tipo de medicamento con la supervisión de un proveedor de atención médica
    • Fibratos, que reducen los triglicéridos. También pueden aumentar el colesterol bueno (HDL). Si los toma con estatinas, pueden aumentar el riesgo de problemas musculares
    • Ezetimiba, que reduce el colesterol malo (LDL). Funciona bloqueando el intestino para que no absorba el colesterol

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