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Colesterol bueno (HDL)

Introducción

¿Qué es el colesterol?

El colesterol es una sustancia cerosa y parecida a la grasa que se encuentra en todas las células de su cuerpo. Su hígado produce colesterol y también se encuentra en algunos alimentos, como carne y productos lácteos. Su cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar bien, pero tener demasiado colesterol en la sangre aumenta el riesgo de enfermedad de las arterias coronarias.

¿Qué es el colesterol HDL y el LDL?

Existen dos tipos principales de colesterol: colesterol bueno (HDL) y colesterol malo (LDL):

  • HDL significa lipoproteínas de alta densidad en inglés. Se le llama colesterol "bueno" porque transporta el colesterol de otras partes de su cuerpo a su hígado. Su hígado luego elimina el colesterol de su cuerpo
  • LDL significa lipoproteínas de baja densidad en inglés. Se llama colesterol "malo" porque un nivel alto de LDL lleva a una acumulación de colesterol en las arterias

¿Cómo sé cuál es mi nivel de colesterol HDL?

Una prueba de sangre llamada panel de lipoproteínas puede medir sus niveles de colesterol. La prueba señala cuáles son sus niveles de colesterol total, HDL, LDL y triglicéridos. Los triglicéridos son un tipo diferente de grasa que se encuentra en la sangre, pero no son un tipo de colesterol.

Si tiene 20 años o más, debe medir su colesterol al menos una vez cada cinco años.

¿Cuál debería ser mi nivel de colesterol bueno (HDL)?

Los números más altos son mejores para el colesterol bueno (HDL), porque un nivel alto de HDL puede reducir el riesgo de enfermedad coronaria y accidente cerebrovascular:

Nivel de colesterol HDL

Categoría de colesterol HDL

60 mg / dL y mayor Considerado protector contra la enfermedad del corazón
40-59 mg / dL Cuanto más alto, mejor
Menos de 40 mg / dL Factor de riesgo importante de enfermedad del corazón

¿Cómo puedo elevar mi nivel de colesterol bueno (HDL)?

Si su nivel de HDL es demasiado bajo, los cambios en el estilo de vida pueden ayudar. Estos cambios también pueden ayudar a prevenir otras enfermedades y le harán sentir mejor en general:

  • Coma una dieta saludable: Para elevar su nivel de HDL, necesita comer grasas buenas en lugar de grasas malas. Esto significa limitar las grasas saturadas, que incluyen la leche entera y el queso, las carnes con alto contenido de grasa como las salchichas y el tocino, y las comidas preparadas con mantequilla, manteca de cerdo y aceite vegetal hidrogenado. También debe evitar las grasas trans, que pueden estar en algunas margarinas, alimentos fritos y alimentos procesados como productos horneados. En cambio, coma grasas insaturadas, que se encuentran en el aguacate, aceites vegetales como el aceite de oliva y nueces. Limite los carbohidratos, especialmente el azúcar. También intente comer más alimentos naturalmente ricos en fibra, como avena y frijoles
  • Mantenga un peso saludable: Puede aumentar su nivel de colesterol HDL al perder peso, especialmente si tiene mucha grasa alrededor de la cintura
  • Haga ejercicio: Hacer ejercicio en forma regular puede elevar su nivel de colesterol bueno (HDL), así como reducir su colesterol malo (LDL). Debe intentar hacer ejercicio durante 30 minutos la mayoría de los días, si puede ejercitarse todos los días, todavía mejor
  • Evite los cigarrillos: Fumar y la exposición pasiva al cigarrillo (o tabaco) pueden reducir su nivel de colesterol HDL. Si es fumador, solicite ayuda a su proveedor de atención médica para encontrar la mejor manera de dejarlo. También debe tratar de evitar la exposición al humo
  • Limite el alcohol: El alcohol moderado puede disminuir su nivel de colesterol HDL, aunque se necesitan más estudios para confirmarlo. Lo que sí sabemos es que un exceso de alcohol puede hacer que aumente de peso, lo que reduce el nivel de HDL

Algunos medicamentos para el colesterol, incluyendo ciertas estatinas, pueden elevar su nivel de colesterol bueno (HDL), además de reducir su colesterol malo (LDL). En general, los proveedores de atención médica no recetan medicamentos solo para aumentar el HDL. Pero si tiene un HDL bajo y uno alto de LDL, es posible que necesite medicamentos.

¿Qué más puede afectar mi nivel de colesterol bueno (HDL)?

Tomar ciertos medicamentos puede disminuir los niveles de HDL en algunas personas. Estos incluyen:

Si está tomando alguno de estos medicamentos y tiene un nivel muy bajo de HDL, pregúntele a su proveedor si debe seguir tomándolos.

La diabetes también puede disminuir su nivel de HDL, lo que le da otra razón para controlar su diabetes.

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