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Medicinas para el colesterol

Introducción

¿Qué es el colesterol?

Su cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar bien. Pero si tiene demasiado colesterol en la sangre, se puede pegar en las paredes de sus arterias, estrechándolas o incluso bloqueándolas. Esto lo pone en riesgo de enfermedad de las arterias coronarias y otras enfermedades del corazón.

Existen dos tipos principales de colesterol. El colesterol de baja densidad (LDL, por su sigla en inglés) es el colesterol "malo". Un nivel alto de LDL lleva a una acumulación de colesterol en las arterias. El colesterol de alta densidad (HDL, por su sigla en inglés) es el colesterol "bueno". Este transporta el colesterol de otras partes del cuerpo a su hígado, donde se elimina.

¿Cuáles son los tratamientos para el colesterol alto?

Si tiene colesterol alto, cambios saludables en el estilo de vida pueden ayudarle a bajar su nivel de colesterol. Pero, a veces, estos cambios no son suficientes y debe tomar medicinas para bajar el colesterol. De todas maneras, debe seguir con los cambios en el estilo de vida a pesar de que esté tomando medicamentos.

¿Quién necesita tomar medicamentos para el colesterol?

Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos si:

  • Ya ha tenido un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular, o tiene enfermedad arterial periférica
  • Su nivel de colesterol malo (LDL) es de 190 mg/dL o más
  • Tiene entre 40 y 75 años, tiene diabetes y su nivel de colesterol malo es de 70 mg/dL o más
  • Tiene entre 40 y 75 años, tiene un alto riesgo de desarrollar enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, y su nivel de colesterol malo es de 70 mg/dL o mayor

¿Cuáles son los diferentes tipos de medicamentos para el colesterol?

Existen varios tipos de medicamentos disponibles para reducir el colesterol, que incluyen:

  • Estatinas, que impiden que el hígado produzca colesterol
  • Secuestrantes de ácidos biliares, que disminuyen la cantidad de grasa absorbida de los alimentos
  • Inhibidores de la absorción de colesterol, que bajan la cantidad de colesterol que proviene de los alimentos y reducen los triglicéridos (tipo de grasa que se encuentra en la sangre)
  • Ácido nicotínico (niacina), que reduce el colesterol malo (LDL) y los triglicéridos, y aumenta el colesterol bueno (HDL). Aunque puede comprar niacina sin receta médica, debe hablar con su proveedor de salud antes de tomarla. Las dosis altas de niacina pueden causar efectos secundarios graves
  • Inhibidores de la PCSK9, que bloquean una proteína llamada PCSK9. Esto ayuda a su hígado a remover y eliminar el colesterol malo de su sangre
  • Fibratos, que reducen los triglicéridos. También pueden aumentar el colesterol bueno (HDL). Si los toma con estatinas, pueden aumentar el riesgo de problemas musculares
  • Medicamentos combinados, que incluyen más de un tipo de medicina para bajar el colesterol

También hay otros medicamentos para el colesterol (lomitapide y mipomersen) que son solo para personas que tienen hipercolesterolemia familiar, un trastorno hereditario (que se presenta en familias) que causa un alto nivel de colesterol malo.

¿Cómo decide mi proveedor de atención médica qué medicamento para el colesterol debo tomar?

Al decidir qué medicamento debe tomar y qué dosis necesita, su proveedor de atención médica considerará:

  • Sus niveles de colesterol
  • Su riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular (derrame cerebral o ACV)
  • Su edad
  • Cualquier otro problema de salud que tenga
  • Posibles efectos secundarios de los medicamentos. Las dosis más altas tienen más probabilidades de causar efectos secundarios, especialmente con el tiempo

Los medicamentos pueden ayudar a controlar su colesterol, pero no lo curan. Debe seguir tomando sus medicamentos y hacerse controles de colesterol regulares para asegurarse de que sus niveles de colesterol se encuentren en un rango saludable.

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