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Cómo bajar su colesterol

Introducción

¿Qué es el colesterol?

Su cuerpo necesita algo de colesterol para funcionar bien. Pero si tiene demasiado colesterol en la sangre, se puede pegar en las paredes de sus arterias, estrechándolas o incluso bloqueándolas. Esto lo pone en riesgo de enfermedad de las arterias coronarias y otras enfermedades del corazón.

Existen dos tipos principales de colesterol. El colesterol de baja densidad (LDL, por su sigla en inglés) es el colesterol "malo". Un nivel alto de LDL lleva a una acumulación de colesterol en las arterias. El colesterol de alta densidad (HDL, por su sigla en inglés) es el colesterol "bueno". Este transporta el colesterol de otras partes del cuerpo a su hígado, donde se elimina.

Hay algunas medidas que usted puede tomar para bajar el colesterol malo (LDL) y subir el colesterol bueno (HDL). Al mantener sus niveles de colesterol dentro de los valores normales, puede reducir su riesgo de enfermedades del corazón.

¿Cuáles son los tratamientos para el colesterol alto?

Los principales tratamientos para el colesterol alto son cambios en el estilo de vida y medicamentos.

Cambios de estilo de vida para reducir el colesterol

Los cambios en el estilo de vida saludables para el corazón incluyen:

  • Dieta saludable para el corazón: Una dieta saludable para el corazón limita la cantidad de grasas saturadas y trans que consume. Recomienda que consuma solo las calorías suficientes para mantenerse en un peso saludable y evitar el aumento de peso. Alienta a elegir una variedad de alimentos nutritivos que incluyen frutas, verduras, granos integrales y carnes magras. Algunos ejemplos de planes de alimentación que pueden bajar su colesterol incluyen la dieta de cambios terapéuticos en el estilo de vida y el plan de alimentación DASH
  • Control de peso: Si tiene sobrepeso, perder peso puede ayudarle a reducir su colesterol malo (LDL ). Esto es especialmente importante para las personas con síndrome metabólico. El síndrome metabólico es un grupo de factores de riesgo que incluye altos niveles de triglicéridos, bajos niveles de colesterol bueno (HDL) y sobrepeso con una medida de cintura grande (más de 40 pulgadas para hombres y más de 35 pulgadas para mujeres)
  • Actividad física: Todos deben realizar ejercicio en forma regular (30 minutos la mayoría de los días, si puede ejercitarse todos los días, todavía mejor)
  • Controlar el estrés: Los estudios muestran que el estrés crónico a veces puede subir el colesterol malo y bajar el colesterol bueno
  • Dejar el cigarrillo: Dejar de fumar puede elevar su colesterol bueno (HDL). Como el colesterol bueno ayuda a eliminar el colesterol malo (LDL) de las arterias, tener más HDL puede ayudar a reducir el colesterol LDL

Medicamentos para reducir el colesterol

Para algunas personas, los cambios en el estilo de vida no son suficientes para reducir el colesterol. También pueden necesitar medicamentos. Hay varios tipos de medicamentos disponibles para reducir el colesterol. Funcionan de diferentes maneras y pueden tener distintos efectos secundarios. Hable con su proveedor de atención médica sobre qué medicamento es adecuado para usted.

Incluso si toma medicamentos para reducir el colesterol, debe continuar con los cambios del estilo de vida.

Aféresis de lipoproteínas para reducir el colesterol

La hipercolesterolemia familiar es una forma hereditaria de colesterol alto. Algunas personas que la padecen pueden recibir un tratamiento llamado aféresis de lipoproteínas. Este tratamiento utiliza una máquina de filtrado para eliminar el colesterol malo (LDL) de la sangre. Luego, la máquina devuelve el resto de la sangre a la persona.

Suplementos para bajar el colesterol

Algunas compañías venden suplementos que supuestamente pueden bajar el colesterol. Los investigadores han estudiado muchos de estos suplementos, incluidos el arroz de levadura roja, la linaza y el ajo. En este momento, no hay pruebas concluyentes de que alguno de ellos sea eficaz para reducir los niveles de colesterol. Además, los suplementos pueden causar efectos secundarios e interacciones con medicamentos. Siempre consulte con su proveedor de atención médica antes de tomar cualquier suplemento.

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