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Prueba de AFP (alfafetoproteína)

¿Qué es la prueba de AFP (alfafetoproteína)?

La AFP (alfafetoproteína) es una proteína producida en el hígado del feto. Durante el desarrollo del bebé, un poco de AFP pasa a través de la placenta a la sangre de la madre. La prueba de AFP mide los niveles de AFP en mujeres embarazadas en el segundo trimestre del embarazo. Demasiada o muy poca AFP en la sangre de la madre puede ser signo de un defecto congénito o de otro problema, por ejemplo:

  • Un defecto del tubo neural, una anomalía grave que hace que el cerebro o la columna vertebral del feto se desarrolle anormalmente
  • Síndrome de Down, un trastorno genético que causa discapacidades intelectuales y retrasos en el desarrollo
  • Gemelos o partos múltiples, porque más de un feto está produciendo AFP
  • Error de cálculo de la fecha de parto prevista, porque los niveles de AFP cambian durante el embarazo

Otros nombres: AFP materna, AFP en suero materno, prueba de alfafetoproteína en suero materno, prueba de alfafetoproteína sérica materna

¿Para qué se usa?

La prueba de sangre de AFP se usa para examinar el riesgo de anomalías congénitas en el feto, por ejemplo, defectos del tubo neural o síndrome de Down.

¿Por qué necesito una prueba de AFP?

La Asociación Americana del Embarazo recomienda ofrecerles una prueba de AFP a todas las mujeres embarazadas entre las semanas 15 y 20 del embarazo. La prueba puede recomendarse especialmente si usted:

  • Tiene antecedentes familiares de defectos congénitos
  • Tiene 35 años de edad o más
  • Tiene diabetes

¿Qué ocurre durante una prueba de AFP?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de AFP no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos para la madre o el feto de una prueba de sangre de AFP son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente. Otra prueba llamada amniocentesis permite hacer un diagnóstico más exacto del síndrome de Down y de otros defectos congénitos, pero tiene un riesgo bajo de causar un aborto espontáneo.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran niveles de AFP más altos de lo normal, su bebé podría tener un defecto del tubo neural como espina bífida, en el que los huesos de la columna no se cierran alrededor de la médula espinal, o anencefalia, en el que el cerebro no se desarrolla correctamente.

Si sus resultados muestran niveles de AFP más bajos de lo normal, su bebé podría tener un trastorno genético como el síndrome de Down, que causa discapacidades intelectuales y problemas de desarrollo.

Si sus niveles de AFP no son normales, eso no significa necesariamente que el bebé tenga un problema. Podría significar que está embarazada con más de un feto o que la fecha de parto prevista es incorrecta. También podría tener un resultado positivo falso. Esto significa que los resultados indican un problema, pero el bebé está sano. Si sus resultados muestran nivel de AFP más alto o más bajo de lo normal, probablemente le hagan más pruebas para confirmar el diagnóstico.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de AFP?

Las pruebas de AFP suelen ser parte de una serie de pruebas prenatales llamadas prueba de detección de marcadores múltiples o prueba (de detección) triple. Además de AFP, la prueba triple incluye pruebas de GCH, una hormona producida por la placenta, y de estriol, una forma de estrógeno producida por el feto. Estas pruebas permiten diagnosticar el síndrome de Down y otros trastornos genéticos.

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