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Prueba de marcador tumoral AFP (alfafetoproteína)

¿Qué es la prueba de AFP como marcador tumoral (AFP)?

AFP son las siglas de alfafetoproteína, una proteína producida en el hígado del feto. Los niveles de AFP suelen ser altos cuando un bebé nace, pero disminuyen a niveles muy bajos para el primer año de edad. Los adultos sanos deberían tener niveles muy bajos de AFP.

La prueba de AFP como marcador tumoral es un análisis de sangre que mide los niveles de AFP en adultos. Los marcadores tumorales son sustancias creadas por las células cancerosas o por las células normales en respuesta al cáncer en el cuerpo. Los niveles altos de AFP pueden ser un signo de cáncer de hígado, ovario o testículos, así como de enfermedades del hígado no cancerosas como cirrosis y hepatitis.

Los niveles altos de AFP no siempre significan cáncer, pero los niveles normales tampoco descartan siempre la posibilidad de esta enfermedad. Por eso, la prueba de AFP como marcador tumoral generalmente no se usa sola para detectar o diagnosticar un cáncer. Pero puede ayudar a diagnosticar el cáncer cuando se usa con otras pruebas. La prueba también se puede usar para ayudar a seguir la eficacia del tratamiento del cáncer y ver si el cáncer ha reaparecido después de haber terminado el tratamiento.

Nombres alternativos: AFP total, porcentaje de alfafetoproteína-L3

¿Para qué se usa?

La prueba de AFP como marcador tumoral se puede usar para:

  • Confirmar o descartar un diagnóstico de cáncer de hígado, ovario o testículo.
  • Seguir el tratamiento del cáncer. Los niveles de AFP generalmente aumentan si el cáncer se disemina y disminuyen cuando el tratamiento está dando resultado.
  • Averiguar si el cáncer ha reaparecido después del tratamiento.
  • Vigilar la salud de personas con cirrosis o hepatitis.

¿Por qué necesito una prueba de AFP como marcador tumoral?

La prueba de AFP como marcador tumoral puede ser necesaria si un examen físico u otras pruebas indican la posibilidad de cáncer de hígado, ovario o testículo. El médico puede pedir una prueba de AFP para confirmar o descartar los resultados de otras pruebas.

Usted también podría necesitar esta prueba si actualmente recibe o acaba de completar tratamiento por uno de estos tipos de cáncer. La prueba puede ayudar a su médico a ver si su tratamiento está dando resultado o si el cáncer ha reaparecido después del tratamiento.

Esta prueba también podría ser útil si tiene una enfermedad no cancerosa del hígado. Ciertas enfermedades del hígado aumentan el riesgo de tener cáncer de hígado.

¿Qué ocurre durante una prueba de AFP como marcador tumoral?

Un profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de AFP como marcador tumoral no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados muestran niveles altos de AFP, pueden confirmar un diagnóstico de cáncer de hígado, ovario o testículo. A veces, los niveles altos de AFP pueden ser un signo de otros cánceres, como enfermedad de Hodgkin y linfoma, o de enfermedades no cancerosas del hígado.

Si está recibiendo tratamiento de cáncer de ovario, tal vez le hagan varias pruebas durante el tratamiento. Después de varias pruebas, los resultados pueden mostrar que:

  • Sus niveles de AFP están aumentando. Esto puede significar que el cáncer se está diseminando o que el tratamiento no está dando resultado.
  • Sus niveles de AFP están disminuyendo. Esto puede significar que el tratamiento está dando resultado.
  • Sus niveles de AFP no han aumentado ni disminuido. Esto puede significar que su enfermedad está estable.
  • Sus niveles de AFP disminuyeron, pero luego aumentaron. Esto puede significar que su cáncer ha reaparecido después del tratamiento.

¿Hay algo más que deba saber sobre la prueba de AFP como marcador tumoral?

Usted quizás haya oído hablar de otro tipo de prueba de AFP que se les hace a algunas mujeres embarazadas. Aunque esta prueba también mide los niveles de AFP en la sangre, no se usa de la misma manera que la prueba de AFP como marcador tumoral. Se usa para examinar el riesgo de ciertos defectos de nacimiento y no tiene nada que ver con el cáncer o la enfermedad de hígado.

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