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Enfermedad celíaca

Otros nombres: Celiaquía, Enteropatía por sensibilidad al gluten, Esprúe celíaco

Introducción

¿Qué es la enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo e inmunitario crónico (a largo plazo) que daña el intestino delgado. El daño puede impedir que su cuerpo absorba vitaminas, minerales y otros nutrientes de los alimentos que consume. Esto puede provocar desnutrición y otros problemas de salud graves.

La enfermedad celíaca se presenta por comer alimentos que contienen gluten. El gluten es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada, el centeno y otros cereales. También puede estar en otros productos como vitaminas y suplementos, productos para el cabello y la piel, pastas dentales y protectores labiales.

La enfermedad celíaca es diferente de la sensibilidad al gluten y las alergias al trigo. Algunos de los síntomas pueden ser similares, pero esas afecciones no dañan el intestino delgado.

¿Qué causa la enfermedad celíaca?

Se desconoce la causa exacta de la enfermedad celíaca. La investigación sugiere que la enfermedad celíaca solo ocurre en personas que tienen ciertos genes y comen alimentos que contienen gluten. Los investigadores están estudiando otros factores que pueden tener un papel en la causa de la enfermedad.

¿Quién tiene más probabilidades de desarrollar enfermedad celíaca?

La enfermedad celíaca es más común si usted:

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad celíaca?

Los síntomas de la enfermedad celíaca pueden ser diferentes de persona a persona. En ocasiones, los síntomas pueden aparecer y desaparecer. Algunas personas pueden no notar ningún síntoma.

Algunos de los posibles síntomas afectan el sistema digestivo. Los síntomas digestivos son más comunes en niños que en adultos. Estos incluyen:

Algunas personas con enfermedad celíaca tienen síntomas que afectan otras partes del cuerpo, como:

¿Qué otros problemas puede causar la enfermedad celíaca?

Con el tiempo, la enfermedad celíaca puede causar otros problemas de salud, especialmente si no se trata. Estos pueden incluir:

¿Cómo se diagnostica la enfermedad celíaca?

Si tiene síntomas de la enfermedad celíaca, su profesional de la salud buscará signos de que podría tener la enfermedad celíaca. Para ello, su proveedor analizará su historia clínica y familiar y le hará un examen físico.

Si su profesional de la salud piensa que usted puede tener enfermedad celíaca, le hará algunas pruebas. Los proveedores suelen utilizar análisis de sangre y biopsias del intestino delgado para diagnosticar la enfermedad celíaca. La biopsia se hace durante una endoscopia gastrointestinal superior. Para este procedimiento, su proveedor usa un endoscopio (tubo flexible con una cámara) para ver el revestimiento de su esófago, estómago e intestino delgado. También permite tomar una muestra de tejido para una biopsia.

¿Cuáles son los tratamientos para la enfermedad celíaca?

El tratamiento para la enfermedad celíaca es seguir una dieta libre de gluten por el resto de su vida. Una dieta sin gluten trata o evita muchos de los síntomas y otros problemas de salud causados por la enfermedad celíaca. En la mayoría de los casos, también puede curar el daño en el intestino delgado y prevenir más daño.

Su profesional de la salud puede referirlo a un dietista registrado (experto en nutrición) que puede ayudarle a aprender cómo llevar una dieta saludable sin gluten. También deberá evitar todas las fuentes ocultas de gluten, como ciertos suplementos, cosméticos y pasta de dientes, entre otros. A veces, leer las etiquetas de los productos puede ayudar a evitar el gluten. Si una etiqueta no indica si contiene un producto, consulte con la compañía que fabrica el producto para obtener una lista de ingredientes. No asuma que un producto no contiene gluten si no lo menciona.

NIH: Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales

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