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Cáncer de pulmón

Otros nombres: Carcinoma broncopulmonar, Cáncer pulmonar

Introducción

¿Qué es el cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón es un cáncer que se forma en los tejidos del pulmón, generalmente en las células que recubren los conductos de aire. Es la principal causa de muerte por cáncer tanto en hombres como mujeres.

Hay dos tipos principales, cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas. Estos dos tipos crecen de manera diferente y se tratan de manera diferente. El cáncer de pulmón de células no pequeñas es el tipo más común.

¿Quién está en riesgo de cáncer de pulmón?

El cáncer de pulmón puede afectar a cualquier persona, pero algunos factores aumentan el riesgo de tenerlo:

  • Fumar : Es el factor de riesgo más importante para el cáncer de pulmón. Fumar tabaco causa cerca de 9 de cada 10 casos de cáncer de pulmón en hombres y 8 de cada 10 casos en mujeres. Mientras más temprano en la vida empiece a fumar, más tiempo fume y más cigarrillos fume por día, mayor será su riesgo de cáncer de pulmón. El riesgo también es mayor si fuma mucho y bebe alcohol todos los días, o toma suplementos de betacaroteno. Si deja de fumar, su riesgo será menor del que tendría si hubiera seguido fumando, pero aún tendrá un mayor riesgo que aquellos que nunca han fumado
  • Humo de segunda mano: También conocido como inhalación pasiva de humo, consiste es la combinación de humo que sale de un cigarrillo y el humo que exhala un fumador. Cuando lo inhala, está expuesto a los mismos agentes cancerígenos que los fumadores, aunque en cantidades más pequeñas
  • Antecedentes familiares de cáncer de pulmón
  • Estar expuesto al asbesto, arsénico, cromo, berilio, níquel, hollín o alquitrán en el lugar de trabajo
  • Estar expuesto a la radiación, como:
  • Infección por VIH
  • Contaminación del aire

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de pulmón?

En ocasines, el cáncer de pulmón no causa ningún signo o síntoma. Se puede encontrar durante una radiografía de tórax realizada para otra afección.

Si tiene síntomas, pueden incluir:

  • Dolor o molestias en el pecho
  • Tos que no desaparece o que empeora con el tiempo
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias
  • Sangre en el esputo (moco tosido por los pulmones)
  • Ronquera
  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso sin causa aparente
  • Fatiga
  • Problemas para tragar
  • Hinchazón en la cara y / o venas en el cuello.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de pulmón?

Para hacer un diagnóstico, su profesional de la salud:

  • Le preguntará acerca de su historial médico y antecedentes familiares
  • Hará un examen físico
  • Probablemente realizará pruebas de imagen, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada de tórax
  • Puede realizar análisis de laboratorio, incluyendo análisis de sangre y esputo
  • Puede pedir una biopsia del pulmón

Si tiene cáncer de pulmón, su proveedor realizará otras pruebas para determinar cuánto se ha propagado a través de los pulmones, los ganglios linfáticos y el resto del cuerpo. Esto se llama estadificación. Conocer el tipo y el estadio del cáncer de pulmón que tiene ayuda a su proveedor a decidir qué tipo de tratamiento necesita.

¿Cuáles son los tratamientos para el cáncer de pulmón?

Para la mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón, los tratamientos actuales no curan el cáncer.

Su tratamiento dependerá del tipo de cáncer de pulmón que tenga, hasta qué punto se ha propagado, su salud general y otros factores. Puede recibir más de un tipo de tratamiento.

Los tratamientos para el cáncer de pulmón de células pequeñas incluyen:

  • Cirugía
  • Quimioterapia
  • Radioterapia
  • Inmunoterapia
  • Terapia con láser, que utiliza un rayo láser para eliminar las células cancerosas
  • Colocación de stent endoscópico: Un endoscopio es un instrumento delgado en forma de tubo que se usa para observar tejidos dentro del cuerpo. Se puede usar para colocar un dispositivo llamado stent. El stent ayuda a abrir una vía aérea que ha sido bloqueada por tejido anormal

Los tratamientos para el cáncer de pulmón de células no pequeñas incluyen:

  • Cirugía
  • Radioterapia
  • Quimioterapia
  • Terapia dirigida: Utiliza medicamentos u otras sustancias que atacan células cancerosas específicas con menor daño a las células normales
  • Inmunoterapia
  • Terapia con láser
  • Terapia fotodinámica: Utiliza un medicamento y un cierto tipo de luz láser para eliminar las células cancerosas
  • Criocirugía: Utiliza un instrumento para congelar y destruir tejido anormal
  • Electrocauterización: Tratamiento que utiliza una sonda o aguja calentada por una corriente eléctrica para destruir tejido anormal

¿Se puede prevenir el cáncer de pulmón?

Evitar los factores de riesgo puede ayudar a prevenir el cáncer de pulmón:

  • Deje de fumar. Si no fuma, no empiece
  • Disminuya su exposición a sustancias peligrosas en el trabajo
  • Disminuya su exposición al radón. Las pruebas de radón pueden mostrar si su hogar tiene altos niveles de este gas. Puede comprar un kit de prueba usted mismo o contratar a un profesional para que haga la prueba

NIH: Instituto Nacional del Cáncer

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