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Prueba de vitamina E (tocoferol)

¿Qué es la prueba de vitamina E (tocoferol)?

La prueba de vitamina E mide la cantidad de vitamina E en la sangre. La vitamina E (también conocida como tocoferol o alfa-tocoferol) es un nutriente importante para muchos procesos corporales. Contribuye a que los nervios y los músculos funcionen bien, previene la formación de coágulos de sangre y fortalece al sistema inmunitario. La vitamina E es un tipo de antioxidante, una sustancia que protege las células contra el daño.

La mayoría de las personas reciben la cantidad correcta de vitamina E por medio de la dieta. La vitamina E se encuentra naturalmente en muchos alimentos, incluyendo verduras de hojas verdes, frutos secos (nueces), semillas y aceites vegetales. Tener muy poca o demasiada vitamina E en el cuerpo puede causar problemas de salud graves.

Otros nombres: Prueba de tocoferol, prueba de alfa-tocoferol, prueba de vitamina E en suero

¿Para qué se usa?

La prueba de vitamina E se puede usar para:

  • Averiguar si usted está consumiendo suficiente vitamina E en la dieta
  • Averiguar si usted está absorbiendo suficiente vitamina E. Ciertas enfermedades afectan la manera en que el cuerpo digiere y utiliza nutrientes como la vitamina E.
  • Comprobar el estado de vitamina E de los bebés prematuros. Los bebés prematuros tienen un riesgo mayor de deficiencia de vitamina E, que puede causar complicaciones graves.
  • Averiguar si usted está recibiendo demasiada vitamina E

¿Por qué necesito una prueba de vitamina E?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de deficiencia de vitamina E (no consume o no absorbe suficiente vitamina E) o de exceso de vitamina E (consume o absorbe demasiada vitamina E).

Algunos de los síntomas de una deficiencia de vitamina E son:

La deficiencia de vitamina E es muy rara en personas sanas. Es causada casi siempre por enfermedades en la que los nutrientes no se digieren o absorben correctamente. Algunas de ellas son la enfermedad de Crohn, las enfermedades del hígado, la fibrosis quística y algunas enfermedades genéticas poco comunes. La deficiencia de vitamina E también puede ser causada por una dieta muy baja en grasas.

Algunos de los síntomas de un exceso de vitamina E son:

  • Diarrea
  • Náuseas
  • Cansancio

El exceso de vitamina E también es poco común. Es causado generalmente por tomar demasiadas vitaminas. Si no se trata, el exceso de vitamina E puede llevar a problemas de salud graves, incluyendo un mayor riesgo de accidente cerebrovascular.

¿Qué ocurre durante una prueba de vitamina E?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Probablemente tenga que ayunar (no comer ni beber nada durante 12 a 14 horas antes de la prueba).

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Una cantidad baja de vitamina E significa que usted no consume o no absorbe suficiente vitamina E. Su médico o profesional de la salud probablemente pida más pruebas para averiguar la causa. La deficiencia de vitamina E se puede tratar con suplementos vitamínicos.

Los niveles altos de vitamina E significan que usted está consumiendo demasiada vitamina E. Si está usando suplementos de vitamina E, tendrá que dejar de tomarlos. Su médico o profesional de la salud también podría recetarle otros medicamentos para tratarlo.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de vitamina E?

Muchas personas creen que suplementos de vitamina E pueden ayudar a prevenir ciertas enfermedades, pero no hay ninguna evidencia sólida de que la vitamina E tenga un efecto sobre las enfermedades del corazón, el cáncer, las enfermedades de la vista ni el funcionamiento mental. Para obtener más información sobre los suplementos vitamínicos o cualquier suplemento en la dieta, consulte con su médico o profesional de la salud.

Referencias

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