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Prueba de vitamina D

¿Qué es la prueba de vitamina D?

La prueba de vitamina D mide el nivel de vitamina D en la sangre para verificar que su cuerpo tiene suficiente para funcionar bien. La vitamina D es esencial para tener huesos y dientes saludables. También ayuda a mantener los músculos, nervios y sistema inmunitario trabajando adecuadamente.

Tener bajos niveles de vitamina D es un problema común que puede provocar trastornos de los huesos y otros problemas médicos. La prueba de vitamina D puede indicar si usted necesita aumentar sus niveles de vitamina D.

Usted obtiene vitamina D en tres formas:

  • Su cuerpo produce vitamina D cuando expone su piel a la luz solar
  • De ciertos alimentos. Sólo algunos alimentos, como la yema de huevo y pescados altos en grasas, contienen vitamina D en forma natural. Por esta razón, se le agrega vitamina D a los alimentos, incluyendo cereales, leche y otros productos
  • Tomando suplementos de vitamina D

Antes de que el cuerpo utilice vitamina D, el hígado debe convertirlo a otra forma llamada 25-hidroxivitamina D, también conocida como 25-OH vitamina D. La mayoría de las pruebas de vitamina D miden los niveles de 25-OH vitamina D en la sangre.

Los riñones utilizan 25-OH para producir "vitamina D activa". La vitamina D activa permite al cuerpo utilizar el calcio para construir huesos y ayudar a otras células a trabajar bien. Si usted tiene problemas de los riñones o niveles anormales de calcio en la sangre, su profesional de la salud puede pedir una prueba de vitamina D activa. Sin embargo, esta prueba por lo general se usa para revisar si usted tiene suficiente vitamina D.

Hacer la prueba de 25-OH es la forma más precisa de medir cuánta vitamina D está en el torrente sanguíneo.

Otros nombres: hidroxicolecalciferol, 25 (OH) D, prueba de colecalciferol, prueba de ergocalciferol, prueba de calcidiol, prueba de vitamina D2, prueba de vitamina D3

¿Para qué se usa?

La prueba de vitamina D se usa para detectar niveles bajos de vitamina D en la sangre, para que pueda tratarlo con suplementos antes de que causen problemas de salud.

Si usted tiene un trastorno óseo conocido o un problema para absorber el calcio, una prueba de vitamina D puede utilizarse para saber si la falta de vitamina D esta causando la afección. Su profesional de la salud puede pedir una prueba de vitamina D si usted tiene:

  • Osteomalacia, huesos suaves, frecuentemente con debilidad de los músculos
  • Baja densidad ósea, la cual puede provocar osteoporosis
  • Raquitismo, un problema del crecimiento de los huesos en niños

Debido a que la vitamina D puede afectar muchas partes del cuerpo, usted puede tener que revisar sus niveles de vitamina D si tiene otros problemas médicos crónicos. Pregunte a su profesional de la salud si usted debe realizarse la prueba.

¿Por qué necesito una prueba de vitamina D?

Su profesional de la salud podría solicitar una prueba de vitamina D si usted tiene síntomas de una afección de los huesos que puede estar relacionada con deficiencia de vitamina D, como:

  • Dolor en los huesos
  • Debilidad muscular o dolor
  • Huesos blandos
  • Malformación de huesos
  • Huesos débiles y fracturas (huesos rotos)
  • Baja densidad ósea (osteoporosis u osteopenia)

Una deficiencia de vitamina D (niveles bajos menores de vitamina D) por lo general no causa síntomas. Por ello, su profesional de la salud puede solicitar una prueba si usted tiene un riesgo alto de desarrollar una deficiencia porque usted:

  • Es mayor de 65 años: Al envejecer, su piel tiene menos capacidad de producer vitamina D de la luz solar
  • Se expone raramente a la luz solar porque sale poco, se cubre cuando sale, utliza protector solar o vive en un lugar donde hay poca luz solar
  • Tiene la piel oscura, lo que produce menos vitamina D de la luz solar
  • Ha tenido cirugía para perder peso
  • Tiene obesidad
  • Tiene un problema para absorber nutrientes del alimento, como enfermedad de Crohn, colitis ulcerativa y enfermedad celíaca
  • Tiene enfermedad de lo riñones o del hígado que afecta su capacidad de cambiar la vitamina D en la forma en la que el cuerpo puede utilizarla
  • Toma ciertos medicamentos que afectan sus niveles de vitamina D

La deficiencia de vitamina D puede causar problemas de salud serios en bebés y niños. Un profesional de la salud puede pedir una prueba para:

  • Bebés que se alimentan principalmente de leche maternal: La leche maternal tiene poca vitamina D (todos los bebés necesitan suplementos de vitamina D poco después del nacimiento, a menos de que se alimenten de fórmula únicamente, la cual contiene vitamina D)
  • Niños con piel de complexión oscura que viven en áreas con poca luz solar
  • Niños con dietas con niveles bajos de vitamina D

Si usted está tomando suplementos de vitamina D para aumentar sus niveles de vitamina D, su profesional de la salud puede pedir una prueba para ver si los niveles de vitamina D están mejorando.

¿Qué ocurre durante una prueba de vitamina D?

La prueba de vitamina D es un análisis de sangre. Durante la prueba, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de vitamina D no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de su prueba pueden reportarse en diferentes formas. Pueden entregar un resultado total de vitamina D, o puede incluir resultados por separado para vitamina D2 y vitamina D3. Estos dos tipos de vitamina D funcionan de la misma forma en su cuerpo. Su nivel total de vitamina D es la suma de estos dos tipos de vitamina. Lo importante es el número total de vitamina D.

Si su nivel total de vitamina D muestra una deficiencia o insuficiencia de vitamina D, puede significar que usted:

  • No obtiene suficiente vitamina D de su dieta o exposición a la luz solar
  • Tiene problemas para absorber la vitamina D de los alimentos, lo cual puede ser un signo de problemas de malabsorción
  • Tiene problemas para cambiar la vitamina D en una forma que el cuerpo puede utilizar, lo cual puede ser un signo de enfermedad de los riñones o del hígado

En general, el tratamiento para niveles bajos de vitamina D es suplementos y/o cambios en la dieta. Esto es más sano que exponerse al sol, debido a que podría causar cáncer de piel.

Si su nivel total de vitamina D muestra que tiene demasiada vitamina D, es probable que esté obteniendo demasiado de los suplementos. Es muy poco común, pero si esto sucede, usted necesitará dejar de tomar los suplementos para reducir sus niveles de vitamina D. Demasiada vitamina D puede causar daños serios a sus órganos y vasos sanguíneos. Si toma suplementos de vitamina D, pregunte a su profesional de la salud, qué dosis es adecuada para usted.

Para saber que significan los resultados, hable con su profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Deba saber algo más acerca de la prueba de vitamina D?

Informe a su profesional de la salud de los medicamentos, vitaminas o suplementos que toma, ya que podrían afectar los resultados de la prueba.

Referencias

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