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Prueba de sangre de prealbúmina

¿Qué es una prueba de sangre de prealbúmina?

La prueba de sangre de prealbúmina mide los niveles de prealbúmina en la sangre. La prealbúmina es una proteína producida en el hígado. La prealbúmina ayuda a transportar las hormonas tiroideas y vitamina A por el torrente sanguíneo. También ayuda a regular la manera en que el cuerpo usa la energía.

Si los niveles de prealbúmina están más bajos de lo normal, eso puede ser un signo de desnutrición. Cuando una persona no está bien alimentada, el cuerpo no recibe las calorías, las vitaminas y/o los minerales necesarios para una buena salud.

Otros nombres: prealbúmina vinculante de la tiroxina, PA, transtirretina, prueba de transtirretina

¿Para qué se usa?

La prueba de prealbúmina se puede usar para:

  • Averiguar si usted está consumiendo suficiente nutrientes, especialmente proteínas en su dieta
  • Si está en el hospital, comprobar si está recibiendo una nutrición adecuada. La nutrición desempeña un papel importante en la recuperación y la sanación.
  • Ayudar a diagnosticar algunas infecciones y enfermedades crónicas

¿Por qué necesito una prueba de prealbúmina?

Su médico o profesional de la salud podría pedir una prueba de prealbúmina para vigilar su nutrición, si usted está en el hospital. También podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de desnutrición, por ejemplo:

  • Pérdida de peso
  • Debilidad
  • Piel pálida y seca
  • Cabello quebradizo
  • Dolor en los músculos y las articulaciones

Los niños con desnutrición pueden no crecer ni desarrollarse normalmente.

¿Qué ocurre durante una prueba de prealbúmina?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba del prealbúmina no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus niveles de prealbúmina están más bajos de lo normal, eso podría significar que usted no está recibiendo suficiente nutrición en su dieta. Los niveles de prealbúmina bajos también pueden ser un signo de:

Los niveles de prealbúmina altos pueden ser un signo de enfermedad de Hodgkin, problemas renales (de riñones) u otros trastornos, pero esta prueba no se usa para diagnosticar ni para vigilar problemas relacionados con niveles de prealbúmina altos. Para diagnosticar estas enfermedades se usan otros tipos de pruebas de laboratorio.

Si sus niveles de prealbúmina no son normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Ciertos medicamentos, incluso el embarazo, pueden afectar los resultados. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de sangre de prealbúmina?

Algunos profesionales de la salud no creen que la prueba de prealbúmina sea la mejor manera de diagnosticar la desnutrición, ya que los niveles de prealbúmina bajos también pueden ser signo de otros problemas médicos. Pero a muchos profesionales de la salud les parece que la prueba es útil para vigilar la nutrición, especialmente en personas que están gravemente enfermas o en el hospital.

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