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Evaluación de trastornos del espectro autista (TEA)

¿Qué es una evaluación de trastornos del espectro autista?

Los trastornos del espectro autista (TEA) son trastornos mentales que afectan el comportamiento, la comunicación y las habilidades sociales. Suelen aparecer en los primeros dos años de vida. La palabra "espectro" significa que el autismo presenta una amplia variedad de síntomas. Los síntomas de autismo varían de leves a graves. Algunos niños con TEA no pueden funcionar sin el apoyo de los padres y proveedores de cuidados. Otros necesitan menos apoyo y logran vivir en forma independiente.

La evaluación de TEA es el primer paso para hacer el diagnóstico. Aunque los TEA no tienen cura, el tratamiento temprano puede reducir los síntomas de autismo y mejorar la calidad de vida.

Nombres alternativos: Pruebas de TEA

¿Para qué se usa?

La evaluación de trastornos del espectro autista se suele usar para detectar signos de autismo en niños de hasta dos años de edad.

¿Por qué necesita mi hijo una evaluación de trastornos del espectro autista?

La Academia Estadounidense de Pediatría recomienda hacerles una evaluación de TEA a todos los niños como parte de los controles del niño sano que se hacen a los 18 y 24 meses de edad.

Si tiene síntomas de TEA, su hijo podría necesitar esta prueba antes. Algunos de los síntomas de autismo son:

  • No hacer contacto visual con otras personas
  • No responder a las sonrisas u otros gestos de los padres
  • Tardar en aprender a hablar. Algunos niños repiten palabras sin comprender su significado
  • Movimientos corporales repetitivos como mecerse, girar en círculos o aletear las manos
  • Obsesión con juguetes u objetos específicos
  • Dificultad con los cambios de rutina

Los niños más grandes y los adultos también necesitan una evaluación si presentan síntomas de autismo y no se les hizo un diagnóstico cuando eran bebés. Algunos de estos síntomas son:

  • Dificultad para comunicarse
  • Sentirse abrumado en situaciones sociales
  • Movimientos corporales repetitivos
  • Interés extremo en temas específicos

¿Qué ocurre durante una evaluación de trastornos del espectro autista?

No hay una prueba especial para los TEA. La evaluación generalmente incluye:

  • Cuestionario: Los padres responden preguntas sobre el desarrollo y el comportamiento del niño
  • Observación: El profesional de la salud observa cómo juega e interactúa el niño con los demás
  • Pruebas: Al niño se le pide que haga ciertas tareas para evaluar su capacidad de pensar y tomar decisiones

Algunos problemas físicos causan síntomas parecidos al autismo. Por este motivo, la evaluación también puede incluir:

¿Debo hacer algo para preparar a mi hijo para la evaluación de trastornos del espectro autista?

Esta evaluación no requiere ninguna preparación especial.

¿Tiene algún riesgo la evaluación?

La evaluación de trastornos del espectro autista no implica ningún riesgo.

¿Qué significan los resultados?

Si los resultados detectan signos de un TEA, el profesional de la salud puede recomendar que el niño vea a especialistas para hacerle más pruebas o recibir tratamiento. Algunos de estos especialistas son:

  • Pediatra especialista en el desarrollo: Médico que se especializa en el tratamiento de niños con necesidades especiales
  • Neuropsicólogo: Médico que se especializa en comprender la relación entre el cerebro y el comportamiento
  • Psicólogo infantil: Profesional de la salud que se especializa en el tratamiento de problemas de salud mental, sociales y del desarrollo en niños

Si a su niño se le diagnostica un TEA, es importante que reciba tratamiento lo antes posible. El tratamiento temprano puede ayudar a aprovechar al máximo los puntos fuertes y las habilidades del niño. Se ha demostrado que el tratamiento mejora las habilidades de comportamiento, de comunicación y sociales.

El tratamiento de un TEA consiste en servicios y apoyos de una variedad de profesionales y recursos. Si a su niño se le diagnostica un TEA, hable con su profesional de la salud para crear una estrategia de tratamiento.

¿ Debo saber algo más sobre la evaluación de trastornos del espectro autista?

Los trastornos del espectro autista no tienen una sola causa. La investigación sugiere que son causados por una combinación de factores, como trastornos genéticos, infecciones, medicamentos tomados durante el embarazo o que uno o ambos progenitores hayan sido padres a una mayor edad (35 años o más en el caso de la madre, o 40 años o más para el padre).

La investigación también indica claramente que no hay ninguna relación entre las vacunas infantiles y los trastornos del espectro autista.

Si tiene preguntas sobre los TEA, consulte con el médico o el profesional de la salud de su hijo.

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