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Vacunas para los niños

Otros nombres: Inyecciones, Vacunación de los niños
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Introducción

¿Qué son las vacunas?

Las vacunas son inyecciones, líquidos, pastillas o aerosoles nasales que usted toma para enseñarle al sistema inmunitario de su cuerpo a reconocer y defenderse de gérmenes dañinos. La mayoría de las vacunas contienen gérmenes (o partes de gérmenes) que causan enfermedades. Los gérmenes han sido eliminados o debilitados lo suficiente como para que no enfermen a su hijo. Sin embargo, son capaces de desencadenar una respuesta inmune que ayuda al cuerpo a combatirlos. El sistema inmunitario de su hijo también recordará el germen y lo atacará si vuelve a invadirlo. Esta protección contra una determinada enfermedad se llama inmunidad.

Las vacunas para el COVID-19 que han sido aprobadas en los Estados Unidos funcionan en forma diferente. Son vacunas ARNm (o ARN mensajero). Estas vacunas enseñan a sus células cómo fabricar una proteína (o solo parte de ella) para desencadenar una respuesta inmunitaria. Esto crea inmunidad y le protege de infectarse en el caso que el virus real ingrese a su cuerpo.

¿Por qué necesito vacunar a mi hijo?

Los bebés nacen con un sistema inmunitario que puede combatir la mayoría de los gérmenes, pero hay algunas enfermedades graves que no pueden enfrentar. Por ello, necesitan vacunas para fortalecer su sistema inmunitario.

En el pasado, estas afecciones mataron o dañaron a muchos bebés, niños y adultos. Pero, con las vacunas, hoy su hijo puede inmunizarse contra estas enfermedades sin tener que enfermarse. Y en el caso de algunas vacunas, la inmunización puede brindarle una mejor respuesta inmunitaria que la que obtendría al contagiarse de la enfermedad.

Vacunar a su hijo también protege a los demás. En general, los gérmenes pueden viajar muy rápido a través de una comunidad y enfermar a muchas personas. Si se enferman suficientes personas, puede provocar un brote. Pero cuando se vacuna a suficientes personas contra una determinada afección, es más difícil que esa enfermedad se transmita a otras personas. Esto significa que es menos probable que toda la comunidad contraiga el germen.

La inmunidad comunitaria es especialmente importante para las personas que no pueden recibir ciertas vacunas. Por ejemplo, es posible que no puedan recibir una vacuna porque tienen un sistema inmunitario debilitado. Otros pueden ser alérgicos a ciertos ingredientes de la vacuna. Y los bebés recién nacidos son demasiado pequeños para recibir algunas inmunizaciones. La inmunidad comunitaria puede ayudar a protegerlos a todos.

¿Son seguras las vacunas para los niños?

Las vacunas son seguras. Deben pasar por completas pruebas y evaluaciones de seguridad antes de ser aprobadas en los Estados Unidos.

A algunas personas les preocupa que las vacunas para niños puedan causar trastorno del espectro autista. Pero muchos estudios científicos han analizado esto y no han encontrado ningún vínculo entre las vacunas y el autismo.

¿Pueden las vacunas sobrecargar el sistema inmunitario de mi hijo?

No, las vacunas no sobrecargan el sistema inmunitario. Todos los días, el sistema inmunitario de un niño sano combate con éxito miles de gérmenes. Cuando su hijo recibe vacunas, los gérmenes están debilitados o muertos. Entonces, incluso si reciben varias vacunas en un día, están expuestos a una pequeña cantidad de gérmenes en comparación con lo que encuentran todos los días en su entorno.

¿Cuándo necesito vacunar a mi hijo?

Es importante vacunar a su hijo en el momento adecuado. Esto asegura que su hijo adquiera inmunidad antes de que se exponga a enfermedades potencialmente mortales.

Su hijo recibirá vacunas en las visitas de niño sano. Se administrarán de acuerdo al calendario de vacunación. Este programa enumera las vacunas recomendadas para los niños. Incluye quiénes deben recibir las vacunas, cuántas dosis necesitan y a qué edad deben recibirlas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publican el calendario de vacunas en EE. UU.

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