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Prueba de homocisteína

¿Qué es una prueba de homocisteína?

La prueba de homocisteína mide la cantidad de homocisteína en la sangre. La homocisteína es un tipo de aminoácido, una sustancia química que el cuerpo utiliza para producir proteínas. Normalmente, la vitamina B12, la vitamina B6 y el ácido fólico descomponen la homocisteína y la transforman en otras sustancias que el cuerpo necesita. Debería quedar muy poca homocisteína en el torrente sanguíneo. Si usted tiene niveles de homocisteína altos en la sangre, eso pueden ser signo de una deficiencia vitamínica, una enfermedad del corazón o un trastorno hereditario poco común.

Otros nombres: homocisteína total, homocisteína total en plasma

¿Para qué se usa?

La prueba de homocisteína se puede usar para:

  • Averiguar si usted tiene una deficiencia de vitamina B12, B6 o ácido fólico.
  • Diagnosticar la homocistinuria, un trastorno hereditario poco común que impide que el cuerpo descomponga ciertas proteínas. Puede causar problemas de salud graves y generalmente comienza en la primera infancia. En los Estados Unidos, la mayoría de los estados exigen que a todos los bebés se les haga una prueba de sangre de homocisteína como parte de la evaluación de rutina del recién nacido.
  • Detección de enfermedades del corazón en personas con alto riesgo de ataque al corazón o accidente cerebrovascular.
  • Seguimiento de las personas que tienen enfermedades del corazón.

¿Por qué necesito una prueba de homocisteína?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de deficiencia de vitamina B o de ácido fólico, por ejemplo :

  • Mareos
  • Debilidad
  • Cansancio
  • Piel pálida
  • Dolor de lengua y boca
  • Hormigueo en las manos, los pies, los brazos o las piernas (con la deficiencia de vitamina B12)

También podría necesitar esta prueba si está en alto riesgo de tener enfermedades del corazón por antecedentes personales o familiares. Los niveles excesivos de homocisteína se pueden acumular en las arterias y esto aumenta el riesgo de coágulos de sangre, ataque al corazón y accidente cerebrovascular.

¿Qué sucede durante una prueba de homocisteína?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez tenga que ayunar (no comer ni beber nada) durante 8 a 12 horas antes de la prueba de homocisteína.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados indican niveles de homocisteína altos, eso podría indicar que:

  • No está recibiendo suficiente vitamina B12, B6 o ácido fólico en la dieta.
  • Usted tiene un riesgo más alto de enfermedad del corazón.
  • Homocistinuria. Si se encuentran niveles altos de homocisteína, se necesitan más pruebas para descartar o confirmar el diagnóstico.

Si sus niveles de homocisteína no son normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Otros factores pueden afectar los resultados, entre ellos:

  • Su edad. Los niveles de homocisteína pueden aumentar con la edad.
  • El sexo. Los hombres generalmente tienen niveles de homocisteína más altos que las mujeres.
  • Consumo de alcohol
  • Tabaquismo
  • Uso de suplementos de vitamina B

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de sangre de homocisteína?

Si su médico o profesional de la salud cree que sus altos niveles de homocisteína se deben a una deficiencia vitamínica, puede recomendarle cambios en la dieta para tratar el problema. Consumir una dieta equilibrada debería garantizarle la cantidad adecuada de vitaminas.

Si su médico o profesional de la salud cree que sus niveles de homocisteína lo ponen en riesgo de enfermedad del corazón, seguirá su estado y podría pedir más pruebas.

Referencias

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