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Prueba de cortisol

¿Qué es la prueba de cortisol?

El cortisol es una hormona que tiene un efecto en prácticamente todos los órganos y tejidos del cuerpo. Desempeña un papel importante ayudando a:

  • Responder al estrés
  • Combatir las infecciones
  • Regular el nivel de azúcar en la sangre
  • Mantener la presión arterial
  • Regular el metabolismo, el proceso por el cual el cuerpo utiliza los alimentos y la energía

El cortisol es producido por las glándulas suprarrenales, dos glándulas pequeñas situadas encima de los riñones. La prueba de cortisol mide el nivel de cortisol en la sangre, la orina o la saliva. Los análisis de sangre son la manera más común de medir el nivel de cortisol. Si los niveles de cortisol están demasiado altos o bajos, eso podría significar que usted tiene un trastorno de las glándulas suprarrenales. Si estos trastornos no se tratan, pueden ser graves.

Otros nombres: cortisol urinario, cortisol salival, cortisol libre, prueba de supresión con dexametasona, DST, prueba de estimulación de ACTH, cortisol en sangre, cortisol plasmático, plasma

¿Para qué se usa?

La prueba de cortisol se usa para diagnosticar trastornos de las glándulas suprarrenales. Estos incluyen el síndrome de Cushing, que hace que el cuerpo produzca demasiado cortisol, y la enfermedad de Addison, que hace que el cuerpo no produzca suficiente cortisol.

¿Por qué necesito una prueba de cortisol?

Usted podría necesitar una prueba de cortisol si tiene síntomas del síndrome de Cushing o la enfermedad de Addison.

Algunos de los síntomas del síndrome de Cushing son:

Algunos síntomas de la enfermedad de Addison son:

Usted también podría necesitar una prueba de cortisol si tiene síntomas de una crisis suprarrenal, una afección potencialmente mortal que puede ocurrir cuando los niveles de cortisol están extremadamente bajos. Algunos de los síntomas de una crisis suprarrenal son:

  • Presión arterial muy baja
  • Vómitos intensos
  • Diarrea intensa
  • Deshidratación
  • Dolor repentino e intenso en el abdomen, la parte inferior de la espalda y las piernas
  • Confusión
  • Pérdida del conocimiento

¿Qué ocurre durante una prueba de cortisol?

La prueba de cortisol suele consistir en un análisis de sangre. Durante la prueba, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre que coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

Como los niveles de cortisol cambian durante el día, el momento de la prueba de cortisol es importante. La prueba de cortisol en la sangre se suele hacer dos veces al día, una vez por la mañana, cuando los niveles de cortisol están más altos, y otra vez alrededor de las cuatro de la tarde, cuando están mucho más bajos.

El cortisol también se puede medir en la orina o saliva. Para la prueba de cortisol en la orina, su médico o profesional de la salud podría pedirle que recoja toda la orina durante 24 horas. Esto se conoce como análisis de una muestra de orina de 24 horas. Se utiliza porque los niveles de cortisol varían durante el día. Para esta prueba, el profesional de la salud o el personal del laboratorio le dará un recipiente para juntar la orina e instrucciones para recoger y almacenar las muestras. Recoger la muestra de orina de 24 horas incluye generalmente los siguientes pasos:

  • Orine por la mañana en el inodoro y tire la cadena. Anote la hora
  • Durante las 24 horas siguientes, guarde toda la orina en el recipiente provisto
  • Guarde el recipiente de orina en el refrigerador o en una nevera portátil con hielo
  • Siga las instrucciones para llevar o enviar el recipiente con la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio

La prueba de cortisol en la saliva se suele hacer en el hogar tarde por la noche cuando los niveles de cortisol están más bajos. Su médico o profesional de la salud le recomendará o dará un kit para esta prueba. El kit probablemente incluya un hisopo para recolectar la muestra y un recipiente para almacenarla. Los pasos generalmente incluyen lo siguiente:

  • No coma, beba ni se cepille los dientes de 15 a 30 minutos antes de la prueba
  • Recoja la muestra entre las 11 de la noche y la medianoche o como se lo indique su médico o profesional de la salud
  • Colóquese el hisopo en la boca
  • Ruede el hisopo en la boca por unos 2 minutos para que se cubra con saliva
  • No toque la punta del hisopo con los dedos
  • Coloque el hisopo en el recipiente del kit y envíelo de vuelta siguiendo las instrucciones de su profesional médico

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

Como el estrés puede elevar los niveles de cortisol, antes de la prueba tal vez tenga que descansar. Para la prueba en la sangre deberá hacer citas en dos momentos diferentes del día. Las pruebas de 24 horas de orina y saliva se hacen en el hogar. Asegúrese de seguir todas las instrucciones de su médico o profesional de la salud.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente. Las pruebas de orina y saliva no tienen ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Los niveles altos de cortisol podrían significar que usted tiene el síndrome de Cushing, mientras que los niveles bajos podrían significar que tiene la enfermedad de Addison u otro tipo de trastorno de las glándulas suprarrenales. Si los resultados de cortisol no son normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Otros factores, como una infección, el estrés o el embarazo pueden afectar los resultados. Las píldoras anticonceptivas y algunos medicamentos también pueden afectar los niveles de cortisol. Para comprender el significado de sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba de cortisol?

Si sus niveles de cortisol no son normales, su médico o profesional de la salud probablemente pida más pruebas para establecer el diagnóstico. Estas pruebas pueden incluir otros análisis de sangre y orina y estudios por imágenes como una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM), que permiten que el médico examine las glándulas suprarrenales la hipófisis (glándula pituitaria).

Referencias

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