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Hormona adrenocorticotrópica (ACTH)

¿Qué es la prueba de hormona adrenocorticotrópica (ACTH)?

Esta prueba mide el nivel de la hormona adrenocorticotrópica (ACTH, por su sigla en inglés) en la sangre. La ACTH es una hormona producida por la glándula pituitaria, una glándula pequeña situada en la base del cerebro. La ACTH controla la producción de otra hormona llamada cortisol. El cortisol es producido por las glándulas suprarrenales, dos glándulas pequeñas situadas encima de los riñones. Desempeña un papel importante ayudando a:

  • Responder al estrés
  • Combatir las infecciones
  • Regular el nivel de azúcar en la sangre
  • Mantener la presión arterial
  • Regular el metabolismo, el proceso por el cual el cuerpo utiliza los alimentos y la energía

Tener demasiado o muy poco cortisol puede causar problemas de salud graves.

Nombres alternativos: prueba de ACTH, prueba de corticotropina, hormona adrenocorticotrófica en suero

¿Para qué se usa?

La prueba de ACTH se suele usar junto con la prueba de cortisol para diagnosticar enfermedades de la glándula pituitaria o las glándulas suprarrenales, como:

  • Síndrome de Cushing: Las glándulas suprarrenales producen una cantidad excesiva de cortisol. Puede ser causado por un tumor en la glándula pituitaria o por el uso de medicamentos corticoesteroides. Los corticoesteroides se usan para tratar la inflamación, pero pueden tener efectos secundarios que afectan los niveles de cortisol
  • Enfermedad de Cushing: Forma del síndrome de Cushing en la que la glándula pituitaria produce demasiada ACTH. En general, es causada por un tumor no canceroso de la glándula pituitaria
  • Enfermedad de Addison: Las glándulas suprarrenales no producen suficiente cortisol
  • Hipopituitarismo: La glándula pituitaria no produce suficiente cantidad de algunas o todas sus hormonas

¿Por qué necesito una prueba de ACTH?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de tener demasiado o muy poco cortisol.

Algunos de los síntomas de un exceso de cortisol son:

  • Aumento de peso
  • Acumulación de grasa en los hombros
  • Estrías (líneas) rosadas o púrpuras en el abdomen, muslos o senos
  • Moretones que aparecen con facilidad
  • Aumento del vello corporal
  • Debilidad muscular
  • Fatiga
  • Acné

Algunos de los síntomas de muy poco cortisol son:

También podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de hipopituitarismo. Los síntomas varían dependiendo de la gravedad de la enfermedad, pero pueden incluir:

  • Pérdida de apetito
  • Períodos menstruales irregulares e infertilidad en las mujeres
  • Pérdida de vello corporal y facial en los hombres
  • Disminución del deseo sexual en los hombres y las mujeres
  • Sensibilidad al frío
  • Orinar más a menudo que de costumbre
  • Fatiga

¿Qué ocurre durante una prueba de ACTH?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Probablemente tenga que ayunar (no comer ni beber nada) durante la noche antes de la prueba. Las pruebas se suelen hacer temprano por la mañana porque los niveles de cortisol cambian a lo largo del día.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Los resultados de una prueba de ACTH se suelen comparar con los resultados de las pruebas de cortisol, y pueden indicar:

  • Niveles altos de ACTH y de cortisol: Puede ser signo de la enfermedad de Cushing
  • Niveles bajos de ACTH y niveles altos de cortisol: Puede ser signo de la enfermedad de Cushing o de un tumor en una glándula suprarrenal
  • Niveles altos de ACTH y niveles bajos de cortisol: Puede ser signo de la enfermedad de Addison
  • Niveles bajos de ACTH y de cortisol: Puede ser signo de hipopituitarismo

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de ACTH?

Para diagnosticar la enfermedad de Addison y el hipopituitarismo, en ocasiones se hace una prueba de estimulación con ACTH, en vez de una prueba de ACTH. En esta prueba, se miden los niveles de cortisol antes y después de recibir una inyección de ACTH.

Referencias

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La información médica proporcionada es sólo para propósitos informativos y no para ser utilizada como sustituto de un consejo médico, diagnóstico o tratamiento profesional. Por favor, póngase en contacto con su proveedor de atención de salud si tiene preguntas sobre condiciones médicas o para la interpretación de los resultados de las pruebas.

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