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Prueba de aldosterona

¿Qué es una prueba de aldosterona?

Esta prueba mide la cantidad de aldosterona en la sangre o en la orina. La aldosterona es una hormona producida por las glándulas suprarrenales, dos pequeñas glándulas que están encima de los riñones. La aldosterona ayuda a controlar la presión arterial y a mantener niveles saludables de sodio y potasio. El sodio y el potasio son electrolitos, es decir, minerales que ayudan a mantener el equilibrio de líquidos del cuerpo y a que los nervios y los músculos funcionen bien. Si los niveles de aldosterona están demasiado altos o bajos, podría ser signo de un problema de salud serio.

La prueba de aldosterona se suele combinar con pruebas de renina, una hormona producida por los riñones. La renina envía señales a las glándulas suprarrenales para que produzcan aldosterona. A veces, las pruebas combinadas se conocen como relación aldosterona-renina, o actividad de aldosterona-renina en plasma.

Nombres alternativos: aldosterona en suero, aldosterona en orina, aldosterona urinaria

¿Para qué se usa?

La prueba de aldosterona se suele usar para:

  • Diagnosticar aldosteronismo primario o secundario, afecciones que hacen que las glándulas suprarrenales produzcan demasiada aldosterona
  • Diagnosticar insuficiencia suprarrenal, una afección que hace que las glándulas suprarrenales no produzcan suficiente aldosterona
  • Comprobar si hay un tumor en las glándulas suprarrenales
  • Encontrar la causa de la presión arterial alta

¿Por qué necesito una prueba de aldosterona?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de tener demasiada o poca aldosterona.

Algunos de los síntomas de un exceso de aldosterona son:

  • Debilidad
  • Hormigueo
  • Aumento de la sed
  • Orinar con frecuencia
  • Parálisis temporal
  • Espasmos o calambres musculares

Algunos de los síntomas de tener muy poca aldosterona son:

¿Qué ocurre durante una prueba de aldosterona?

La aldosterona se puede medir en la sangre o en la orina.

Para la prueba de sangre, el profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve al introducir o sacar la aguja, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

La cantidad de aldosterona en la sangre puede variar dependiendo de si usted está de pie o acostado. Por eso, la prueba puede hacerse en ambas posiciones.

Para la prueba de aldosterona en la orina, su profesional de salud podría pedirle que recolecte toda la orina durante un período de 24 horas. El profesional de salud o un laboratorio le entregará un recipiente para la orina e instrucciones sobre cómo recolectar y almacenar las muestras. Los pasos para recolectar una muestra de orina de 24 horas son:

  • Orine por la mañana en el inodoro y tire la cadena. Anote la hora
  • Durante las 24 horas siguientes, guarde toda la orina en el recipiente que le entregaron
  • Guarde el recipiente de orina en el refrigerador o en una nevera portátil con hielo
  • Siga las instrucciones para llevar o enviar el recipiente con la muestra al consultorio de su médico o al laboratorio

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Tal vez le pidan que deje de tomar ciertos medicamentos durante al menos dos semanas antes de la prueba, por ejemplo:

  • Medicamentos para la presión arterial alta
  • Medicamentos para el corazón
  • Hormonas, como estrógeno o progesterona
  • Diuréticos (medicamentos que aumentan la producción de orina)
  • Antiácidos y medicamentos para las úlceras

También le podrían pedir que evite comidas muy saladas durante unas dos semanas antes de la prueba, como papas fritas, pretzels, sopa enlatada, salsa de soya y tocino. Asegúrese de consultar con su profesional de la salud si necesita hacer algún cambio con sus medicamentos o su dieta.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

La prueba de orina no tiene ningún riesgo conocido.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran que usted tiene niveles anormalmente altos de aldosterona, podría ser signo de:

  • Aldosteronismo primario (también conocido como síndrome de Conn): Este trastorno es causado por un tumor o por un problema en las glándulas suprarrenales que hace que produzcan demasiada aldosterona
  • Aldosteronismo secundario: Ocurre cuando un problema médico en otra parte del cuerpo hace que las glándulas suprarrenales produzcan demasiada aldosterona. Algunos ejemplos de estos problemas son presión arterial alta o una enfermedad del corazón, el hígado o los riñones
  • Preeclampsia: Un tipo de presión arterial alta que afecta a las mujeres embarazadas
  • Síndrome de Barter: Defecto congénito (de nacimiento) poco común que afecta la capacidad de los riñones para absorber el sodio

Si sus resultados muestran que usted tiene niveles anormalmente bajos de aldosterona, podría significar que tiene:

  • Enfermedad de Addison: Un tipo de insuficiencia suprarrenal causada por daño u otro problema en las glándulas suprarrenales. Esto hace que produzcan muy poca aldosterona
  • Insuficiencia suprarrenal secundaria: Afección causada por un problema en la glándula pituitaria, una pequeña glándula situada en la base del cerebro también conocida como hipófisis. Este órgano produce hormonas que ayudan a que las glándulas suprarrenales funcionen bien. Cuando no hay suficientes hormonas pituitarias, las glándulas suprarrenales no producen suficiente aldosterona

Si le diagnostican una de estas enfermedades, hay tratamientos disponibles. Dependiendo de la enfermedad, el tratamiento puede incluir medicamentos, cambios en la dieta o cirugía. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de aldosterona?

El regaliz ("licorice") puede alterar los resultados, por lo que debe evitarlo al menos dos semanas antes de la prueba. Sin embargo, sólo el regaliz real, que proviene de la planta, tiene este efecto. La mayoría de los productos de regaliz vendidos en los Estados Unidos no contienen realmente regaliz. Revise la etiqueta de ingredientes del paquete para verificarlo.

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