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Disfunción hipotalámica

Es un problema con la parte del cerebro llamada el hipotálamo. Este ayuda a controlar la hipófisis y regula muchas funciones corporales.

Causas

El hipotálamo ayuda a mantener el equilibrio de las funciones corporales internas. Ayuda a regular:

  • El apetito y el peso
  • La temperatura corporal
  • El parto
  • Las emociones, el comportamiento, la memoria
  • El crecimiento
  • La producción de leche materna
  • El equilibrio de sal y agua
  • El deseo sexual
  • El ciclo de sueño y vigilia y el reloj biológico

Otra función importante del hipotálamo es controlar la hipófisis. Esta es una pequeña glándula en la base del cerebro. Esta justo por debajo del hipotálamo. La hipófisis a su vez controla:

Existen muchas causas para la disfunción hipotalámica. Las más comunes son:

  • Cirugía
  • Lesión cerebral
  • Tumores cerebrales
  • Tratamiento de radiación para el cerebro

Otras causas incluyen:

Síntomas

Los síntomas, por lo general, se deben a las hormonas o las señales cerebrales faltantes. En los niños, puede haber problemas de crecimiento, ya sea demasiado o muy poco crecimiento. En los niños mayores, la pubertad se presenta demasiado temprano o demasiado tarde. En algunos adultos, el síntoma prinicipal es un aumento de peso rápido después de una cirugía cerebral o de una lesión cerebral traumática.

Los síntomas de tumores pueden incluir dolor de cabeza o pérdida de la visión.

Si se afecta a la tiroides, puede haber síntomas de tiroides hipoactiva (hipotiroidismo). Los síntomas pueden incluir sensación constante de frío, estreñimiento, fatiga o aumento de peso, entre otros.

Si se afecta a las glándulas suprarrenales, puede haber síntomas de función suprarrenal baja. Los síntomas pueden incluir fatiga, debilidad, falta de apetito, pérdida de peso y falta de interés en otras actividades.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen físico y hará preguntas sobre los síntomas.

Se pueden ordenar exámenes de sangre u orina para determinar los niveles de hormonas, como:

Otros posibles exámenes incluyen:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa de la disfunción hipotalámica:

  • Para los tumores, se puede necesitar cirugía o radiación.
  • Para las deficiencias hormonales, es necesario reponer las hormonas faltantes tomando medicamentos. Esto es efectivo para los problemas de la hipófisis, y para el equilibrio de sal y agua.
  • Los medicamentos usualmente no son efectivos para cambios en la temperatura o regulación del sueño.
  • Algunos medicamentos pueden ayudar con problemas relacionados con la regulación del apetito y aumento de peso.

Expectativas (pronóstico)

Muchas causas de la disfunción hipotalámica se pueden tratar o son reversibles. La mayoría de las veces se pueden reponer las hormonales faltantes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la disfunción hipotalámica dependen de la causa.

TUMORES CEREBRALES

  • Ceguera permanente
  • Problemas relacionados con la zona del cerebro donde se presente el tumor
  • Trastornos visuales
  • Problemas para controlar el equilibrio de la sal y el agua

HIPOTIROIDISMO

INSUFICIENCIA SUPRARRENAL

  • Incapacidad para hacer frente al estrés (como cirugía o infección), lo cual puede ser potencialmente mortal al causar hipotensión arterial

DEFICIENCIA DE LA GLÁNDULA SEXUAL

DEFICIENCIA DE LA HORMONA DE CRECIMIENTO

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si tiene:

  • Dolores de cabeza
  • Síntomas de exceso o deficiencia hormonal
  • Problemas visuales

Prevención

Si tiene síntomas de una deficiencia hormonal, hable con su proveedor acerca de la hormonoterapia.

Nombres alternativos

Síndromes hipotalámicos

Referencias

Giustina A, Braunstein GD. Hypothalamic syndromes. In: Jameson JL, De Groot LJ, de Kretser DM, et al, eds. Endocrinology: Adult and Pediatric. 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 10.

Weiss RE. Neuroendocrinology and the neuroendocrine system. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 210.

Ultima revisión 5/13/2021

Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Board Certified in Metabolism/Endocrinology, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.

Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.