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Prueba de marcadores tumorales de cáncer de pulmón

¿Qué son las pruebas de marcadores tumorales de cáncer de pulmón?

Los marcadores tumorales de cáncer de pulmón son sustancias producidas por las células de un tumor. Las células normales pueden convertirse en células tumorales por una mutación genética, un cambio en el funcionamiento normal de los genes. Los genes son las unidades básicas de la herencia y se transmiten de la madre y del padre.

Algunas mutaciones genéticas se pueden heredar de los padres. Otros se ocurren más adelante en la vida por factores ambientales o de estilo de vida. Las mutaciones que causan cáncer de pulmón ocurren por mutaciones adquiridas, también conocidas como somáticas. Estas mutaciones generalmente, aunque no siempre, son causadas por antecedentes de tabaquismo. Una mutación genética puede hacer que un tumor pulmonar se disemine y se convierta en cáncer.

Hay diferentes tipos de mutaciones que causan cáncer de pulmón. La prueba de sangre de marcadores de cáncer de pulmón busca la mutación específica que podría ser la causante de su cáncer. Las pruebas de marcadores de cáncer de pulmón más comunes buscan mutaciones en los siguientes genes:

  • EGFR: Produce que una proteína interviene en la división celular
  • KRAS: Ayuda a controlar el crecimiento de los tumores
  • ALK: Interviene en la reproducción celular

No todos los casos de cáncer de pulmón son causados por mutaciones genéticas. Pero si su cáncer fue causado por una mutación, tal vez pueda tomar un medicamento que ataca el tipo específico de células cancerosas mutadas que usted tiene. Esto se conoce como tratamiento dirigido.

Otros nombres: pruebas de genes objetivo de cáncer de pulmón

¿Para qué se usan?

En general, las pruebas de marcadores tumorales de cáncer de pulmón se usan para descubrir la mutación genética, si la hubiera, que causa el cáncer de pulmón. Los marcadores de cáncer de pulmón se pueden analizar por separado o en una misma prueba.

¿Por qué necesito una prueba de marcadores tumorales de cáncer de pulmón?

Usted podría necesitar esta prueba si le han diagnosticado un tipo de cáncer llamado cáncer pulmonar de células no pequeñas (cáncer pulmonar no microcítico). Es más probable que este tipo de cáncer tenga una mutación genética que responderá al tratamiento dirigido.

El tratamiento dirigido suele ser más efectivo y causa menos efectos secundarios que la quimioterapia o la radioterapia. Pero es importante saber qué mutación tiene. Los medicamentos de tratamiento dirigido que son eficaces en una persona con un tipo específico de mutación, pueden no funcionar o ser peligrosos para alguien con una mutación diferente o sin una mutación.

¿Qué ocurre durante una prueba de marcadores tumorales de cáncer de pulmón?

Un médico deberá tomar una pequeña muestra del tumor en un procedimiento llamado biopsia. Hay dos tipos de biopsia:

  • Biopsia por aspiración con aguja fina: Utiliza una aguja muy delgada para extraer una muestra de células o líquido del seno
  • Biopsia con aguja gruesa: Utiliza una aguja más grande para extraer una muestra

La biopsia por aspiración con aguja fina y la biopsia con aguja gruesa suelen incluir lo siguiente:

  • Usted se acuesta de lado o se sienta en una camilla
  • Se puede usar un aparato para tomar radiografías u otro dispositivo para captar imágenes con el fin de localizar el sitio de biopsia. Se marca la piel
  • Un médico le limpia la espalda y le inyecta un anestésico para que no sienta dolor durante el procedimiento
  • Una vez que la región está adormecida, el médico hace una pequeña incisión (corte) e inserta una aguja de aspiración fina o gruesa en el pulmón. Luego, toma una muestra de tejido de la región de la biopsia
  • Tal vez sienta un poco de presión cuando la aguja entra al pulmón
  • Al terminar, se aplicará presión a la región de la biopsia hasta que la hemorragia pare
  • El médico aplicará un vendaje estéril en el lugar de la biopsia

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Probablemente tenga que ayunar (no comer ni beber nada) durante varias horas antes del procedimiento. Hable con su médico o profesional de la salud si tiene preguntas o inquietudes sobre cómo prepararse para la prueba.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Podría tener un pequeño moretón o un poco de sangrado en el lugar de la biopsia. También es posible que tenga un poco de molestias por un día o dos en el lugar de la biopsia.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran que usted tiene uno de los marcadores de cáncer de pulmón que podrían responder bien al tratamiento dirigido, su médico tal vez comience su tratamiento de inmediato. Si sus resultados muestran que no tiene uno de estos marcadores de cáncer de pulmón, usted y su médico pueden hablar de sus otras opciones de tratamiento.

Las pruebas genéticas llevan más tiempo que muchos otros tipos de análisis de laboratorio. Tal vez no reciba los resultados por varias pocas semanas.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre las pruebas de marcadores tumorales de cáncer de pulmón?

Si tiene cáncer de pulmón, es importante que vea a su médico con regularidad durante y después del tratamiento. El cáncer de pulmón puede ser difícil de tratar, incluso si recibe un tratamiento dirigido. Se recomienda el seguimiento frecuente con exámenes, radiografías y exploraciones durante los primeros cinco años después del tratamiento y una vez al año por el resto de la vida.

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