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Prueba de factor reumatoideo (FR)

¿Qué es una prueba de factor reumatoideo (FR)?

Una prueba de factor reumatoideo (FR) mide la cantidad de factor reumatoideo en la sangre. Los factores reumatoideos son proteínas producidas por el sistema inmunitario. Normalmente, el sistema inmunitario ataca sustancias que causan enfermedades como virus y bacterias. Los factores reumatoides atacan articulaciones y glándulas sanas u otras células normales por error.

La prueba de FR se usa a menudo para el diagnóstico de la artritis reumatoide. La artritis reumatoide es un tipo de trastorno autoinmune que causa dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones. Los factores reumatoideos también pueden ser un signo de otros trastornos autoinmunitarios como artritis juvenil, ciertas infecciones y algunos tipos de cáncer.

Otros nombres: Prueba de sangre de FR

¿Para qué se usa?

La prueba de RF se usa para el diagnóstico de la artritis reumatoide y otros trastornos autoinmune.

¿Por qué necesito una prueba de FR?

Usted podría necesitar una prueba de FR si tiene síntomas de artritis reumatoide, por ejemplo:

  • Dolor de articulaciones
  • Rigidez en las articulaciones, especialmente por la mañana
  • Hinchazón de articulaciones
  • Cansancio
  • Fiebre baja

¿Qué sucede durante una prueba de FR?

Un médico o profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo usando una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae una pequeña cantidad de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasquito. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Tendré que hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba de FR no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de una prueba de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si se encuentra factor reumatoideo en la sangre, eso puede indicar:

Alrededor del 20 por ciento de las personas con artritis reumatoide tienen poco o nada de factor reumatoideo en la sangre. Por eso, aun si los resultados son normales, el médico o profesional de la salud podría pedir más pruebas para confirmar o descartar un diagnóstico.

Si los resultados no son normales, eso no significa necesariamente que usted tenga un problema médico que requiere tratamiento. Algunas personas sanas tienen factor reumatoideo en la sangre, pero no está claro por qué.

¿Hay algo más que deba saber acerca de la prueba del FR?

La prueba de FR no se usa para diagnosticar la osteoartritis. Aunque tanto la artritis reumatoide como la osteoartritis afectan las articulaciones, son enfermedades muy diferentes. La artritis reumatoide es una enfermedad autoinmune que afecta a personas de cualquier edad, pero generalmente ocurre entre los 40 y 60 años. Afecta más a las mujeres que a los hombres. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer y varían en gravedad. La osteoartritis no es una enfermedad autoinmune. Es causada por el desgaste de las articulaciones con el tiempo y por lo general afecta a mayores de 65 años.

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