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Prueba de anticuerpos frente al citoplasma de los neutrófilos

¿Qué es la prueba de anticuerpos frente al citoplasma de los neutrófilos?

Esta prueba busca anticuerpos frente al citoplasma de los neutrófilos (ANCA, por sus siglas en inglés) en la sangre. Los anticuerpos son proteínas producidas por el sistema inmunitario para combatir sustancias ajenas al cuerpo como virus y bacterias. Pero los ANCA atacan por error a células sanas conocidas como neutrófilos (un tipo de glóbulo blanco). Esto puede causar una enfermedad conocida como vasculitis autoinmunitaria, la que causa inflamación e hinchazón de los vasos sanguíneos.

La sangre circula por los vasos sanguíneos desde el corazón a los órganos, tejidos, aparatos y sistemas del cuerpo, y de allí vuelve al corazón. Las arterias, las venas y los capilares son algunos tipos de vasos sanguíneos. La inflamación de los vasos sanguíneos puede causar problemas de salud graves. Los problemas varían dependiendo de los vasos sanguíneos, aparatos o sistemas del cuerpo afectados.

Hay dos tipos principales de anticuerpos ANCA. Cada uno se dirige a una proteína específica de los glóbulos blancos:

  • pANCA: Apunta a una proteína llamada mieloperoxidasa (MPO)
  • cANCA: Apunta a una proteína llamada proteinasa 3 (PR3)

La prueba puede mostrar si usted tiene uno o ambos tipos de anticuerpos. Esto permite que el médico o profesional de la salud diagnostique y trate su enfermedad.

Nombres alternativos: anticuerpos ANCA, cANCA pANCA, anticuerpos citoplasmáticos de neutrófilos, anticuerpos citoplasmáticos antineutrófilos, anticuerpos anticitoplasmáticos

¿Para qué se usa?

La prueba de ANCA se suele usar para averiguar si usted tiene una vasculitis autoinmunitaria. Hay diferentes tipos. Todas causan inflamación e hinchazón de los vasos sanguíneos, pero cada una afecta a diferentes vasos sanguíneos y partes del cuerpo. Algunos tipos de vasculitis autoinmunitaria son:

  • Granulomatosis con poliangitis (GPA): Antes llamada enfermedad de Wegener. Suele afectar a los pulmones, los riñones y los senos paranasales
  • Poliangitis microscópica (MPA): Este trastorno puede afectar a varios órganos del cuerpo, entre ellos los pulmones, los riñones, el sistema nervioso y la piel
  • Granulomatosis eosinofílica con poliangitis (EGPA): Antes llamada síndrome de Churg-Strauss. Este trastorno suele afectar a la piel y los pulmones. A menudo causa asma
  • Poliarteritis nodosa (PAN): También conocida como poliarteritis nudosa, este trastorno suele afectar al corazón, los riñones, la piel y el sistema nervioso central

La prueba de ANCA también se puede usar para ver si el tratamiento de estas enfermedades está funcionando.

¿Por qué necesito una prueba de ANCA?

Su médico o profesional de la salud podría pedir una prueba de ANCA si usted tiene síntomas de vasculitis autoinmunitaria. Los síntomas incluyen:

  • Fiebre
  • Fatiga
  • Bajar de peso
  • Dolor muscular o en las articulaciones

Los síntomas también pueden afectar a uno o más órganos específicos del cuerpo. Los órganos más comúnmente afectados y los síntomas que causan son:

¿Qué ocurre durante una prueba de ANCA?

El profesional de la salud toma una muestra de sangre de una vena de un brazo con una aguja pequeña. Después de insertar la aguja, extrae un poco de sangre y la coloca en un tubo de ensayo o frasco. Tal vez sienta una molestia leve cuando la aguja se introduce o se saca, pero el procedimiento suele durar menos de cinco minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

La prueba del ANCA no requiere ningún preparativo especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

Los riesgos de un análisis de sangre son mínimos. Tal vez sienta un dolor leve o se le forme un moretón en el lugar donde se inserta la aguja, pero la mayoría de los síntomas desaparecen rápidamente.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados son negativos, significa que sus síntomas probablemente no se deben a una vasculitis autoinmunitaria.

Si sus resultados son positivos, puede que usted tenga una vasculitis autoinmunitaria. También indica si se encontraron anticuerpos cANCA o pANCA. Esto permite saber qué tipo de vasculitis tiene.

Independientemente del tipo de anticuerpos encontrados, usted tal vez necesite otra prueba conocida como biopsia para confirmar el diagnóstico. En una biopsia, se extrae una pequeña muestra de tejido o células para hacer pruebas. El médico o profesional de la salud también podría pedir pruebas para medir la cantidad de ANCA en la sangre.

Si recibe tratamiento para una vasculitis autoinmunitaria, los resultados pueden indicar si está dando resultado.

Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

¿Debo saber algo más sobre la prueba de ANCA?

Si los resultados de sus pruebas de ANCA indican que usted tiene una vasculitis autoinmunitaria, hay maneras de tratarla y controlarla. Los tratamientos incluyen medicamentos, terapias para retirar temporalmente los anticuerpos ANCA de la sangre y/o una operación.

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