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Análisis del líquido sinovial

¿Qué es un análisis del líquido sinovial?

El líquido sinovial, también conocido como líquido articular, es un líquido espeso que se encuentra en las articulaciones. Amortigua los extremos de los huesos y reduce la fricción cuando las articulaciones se mueven. El análisis de líquido sinovial es un grupo de pruebas que detectan problemas en las articulaciones. Algunas de estas pruebas son:

  • Examen de las cualidades físicas del líquido, como su color y espesor
  • Pruebas químicas para comprobar si hay cambios en las sustancias químicas del líquido
  • Análisis microscópico para buscar cristales, bacterias y otras sustancias

Otros nombres: análisis del líquido articular

¿Para qué se usa?

El análisis del líquido sinovial se usa para diagnosticar la causa del dolor articular y la inflamación. La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión o infección. Puede causar dolor, hinchazón, enrojecimiento y pérdida de la función del área afectada. Las causas de los problemas articulares incluyen:

  • Osteoartritis: La forma más común de artritis, una enfermedad crónica y progresiva que hace que el cartílago articular se desintegre. Puede ser dolorosa y causar pérdida de movilidad y de la función
  • Gota: Tipo de artritis que causa inflamación en una o más articulaciones, generalmente en el dedo gordo del pie
  • Artritis reumatoide: Afección en la que el sistema inmunitario del cuerpo ataca las células sanas de las articulaciones
  • Derrame articular: Ocurre cuando se acumula demasiado líquido en una articulación. Cuando suele afectar a la rodilla se llama derrame de rodilla o líquido en la rodilla
  • Infección en una articulación
  • Trastorno hemorrágico: La hemofilia es una enfermedad hereditaria que causa sangrado excesivo. A veces el exceso de sangre termina en el líquido sinovial

¿Por qué necesito un análisis del líquido sinovial?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de un problema en las articulaciones, como:

  • Dolor de articulaciones
  • Hinchazón de articulaciones
  • Enrojecimiento en una articulación
  • Articulación que se siente caliente al tacto

¿Qué ocurre en un análisis del líquido sinovial?

Se obtiene una muestra del líquido sinovial haciendo un procedimiento llamado artrocentesis o aspiración articular. En el procedimiento:

  • El profesional de salud limpia la piel de la articulación afectada
  • Luego inyecta un anestésico o aplicará una crema en la piel para que no sienta dolor durante el procedimiento. Si es un niño el que se está sometiendo al procedimiento, también se le puede dar un sedante, un medicamento con un efecto calmante que reduce la ansiedad
  • Una vez que la aguja está colocada, el profesional de la salud toma una muestra de líquido sinovial en la jeringa
  • Luego coloca un pequeño vendaje en el lugar donde se insertó la aguja

El procedimiento suele durar menos de dos minutos.

¿Debo hacer algo para prepararme para la prueba?

Probablemente tenga que ayunar (no comer ni beber nada) durante varias horas antes de la prueba. Su profesional de la salud le dirá si tiene que ayunar o seguir alguna instrucción especial.

¿Tiene algún riesgo esta prueba?

La articulación puede estar dolorida por un par de días después del procedimiento. Las complicaciones graves incluyen infección y sangrado, pero son poco comunes.

¿Qué significan los resultados?

Si sus resultados muestran que su líquido sinovial no es normal, puede significar que usted tiene:

  • Algún tipo de artritis, como osteoartritis, artritis reumatoide o gota
  • Un trastorno hemorrágico
  • Una infección bacteriana

Sus resultados específicos dependerán de qué anormalidades se encuentren. Si tiene preguntas sobre sus resultados, consulte con su médico o profesional de la salud.

Obtenga más información sobre pruebas médicas, rangos de referencia y cómo entender los resultados.

¿Debo saber algo más sobre el análisis del líquido sinovial?

La artrocentesis, el procedimiento para hacer el análisis del líquido sinovial, también se puede usar para eliminar el exceso de líquido de una articulación. Normalmente hay una cantidad pequeña de líquido sinovial en las articulaciones. Si usted tiene un problema articular, se puede acumular líquido y causar dolor, rigidez e inflamación. Este procedimiento puede ayudar a aliviar el dolor y otros síntomas.

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